California presenta una demanda antimonopolio contra Amazon

El fiscal general de California presentó una demanda antimonopolio contra Amazon el miércoles, alegando que el minorista reprime la competencia y aumenta los precios que pagan los consumidores en Internet.

La demanda se limita a California, donde las autoridades dijeron que Amazon tenía alrededor de 25 millones de clientes, pero si tiene éxito, podría tener un amplio impacto en todo el país.

“Si piensa en los californianos que pagan incluso un poco más por cada producto que compraron en línea en el transcurso de un año, y mucho menos una década, que es lo que está en juego aquí, la magnitud colectiva del daño aquí es de gran alcance. ”, dijo Rob Bonta, fiscal general de California, durante una conferencia de prensa para anunciar el caso.

“La tienda de todo ha establecido efectivamente un precio mínimo, lo que les cuesta más a los californianos casi todo”, dijo.

La demanda se centra en gran medida en la forma en que Amazon penaliza a los vendedores por publicar productos a precios más bajos en otros sitios web. Si Amazon detecta un producto más barato en el sitio web de un competidor, a menudo eliminará botones importantes como “Comprar ahora” y “Agregar al carrito” de una página de listado de productos.

Esos botones son un importante motor de ventas para las empresas que venden a través de Amazon, y perderlos puede dañar rápidamente sus negocios.

Eso crea un dilema para los vendedores del mercado. A veces, pueden ofrecer productos a precios más bajos en sitios que no sean Amazon porque el costo de usar esos sitios puede ser más bajo. Pero debido a que Amazon es, con mucho, el minorista en línea más grande, los vendedores preferirían aumentar sus precios en otros sitios que arriesgarse a perder sus ventas en Amazon, dice la denuncia, citando entrevistas con vendedores, competidores y consultores de la industria.

“Sin una competencia básica de precios, sin diferentes sitios en línea que intenten superarse unos a otros con precios más bajos, los precios se estabilizan artificialmente en niveles más altos de lo que sería el caso en un mercado competitivo”, dice la denuncia.

La demanda de California es la última de una serie de esfuerzos cada vez más agresivos por parte de los estados y los reguladores en Washington y Europa para frenar la influencia de las empresas más grandes de la industria tecnológica. También el miércoles, un tribunal de la Unión Europea dio su bendición a una multa récord multimillonaria emitida contra Google en 2018.

La demanda se hace eco de un caso presentado por Karl A. Racine, el fiscal general del Distrito de Columbia, que fue desestimado esta primavera. El juez Hiram E. Puig-Lugo del Tribunal Superior del Distrito de Columbia determinó que el Sr. Racine no proporcionó pruebas suficientes de que las políticas de Amazon fueran anticompetitivas. El Sr. Racine está apelando el fallo.

Amazon no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la demanda. En el pasado, había argumentado que los vendedores tienen control sobre los precios y que incluir la oferta de un vendedor en el llamado “Buy Box” equivale a respaldar un buen trato para los clientes, por lo que no incluiría una oferta si no fuera a un precio competitivo. También ha argumentado que las ventas en línea siguen siendo una pequeña parte del mercado minorista más amplio.

La mayoría de las ventas de Amazon, el 57 por ciento de las unidades del último trimestre, son productos ofrecidos por comerciantes externos en el sitio web de Amazon. Le pagan a Amazon una tarifa de referencia para enumerar sus productos y, a menudo, pagan los servicios de cumplimiento, la publicidad y otras ofertas de Amazon. Amazon recaudó más de $ 100 mil millones en tarifas de servicios de terceros en los últimos 12 meses, según sus informes financieros.

California ha estado investigando a Amazon durante más de dos años, y la denuncia, presentada en el Tribunal Superior de San Francisco, dice que las prácticas violan la Ley de competencia desleal de California y la Ley Cartwright, la principal ley antimonopolio del estado. Solicitó remedios que incluían poner fin al comportamiento anticompetitivo y pagar sanciones.

El Sr. Bonta dijo que pensaba que el caso tendría éxito donde DC ha tropezado al proporcionar muchos más detalles sobre cómo Amazon estaba perjudicando a los consumidores, diciendo que había más investigación “que cualquier otro caso jamás visto” y porque se presentó bajo la ley estatal de California. , que proporciona protecciones más sólidas.

La denuncia decía que Amazon podía cobrar a los vendedores más que a los competidores porque captura gran parte de las ventas en línea. Los costos crecientes para los vendedores incluyen el cumplimiento y el pago de la publicidad, que los vendedores ven cada vez más como una necesidad para tener éxito. La queja cita en gran medida documentos internos de Amazon que están redactados.

El resultado fue un “ciclo anticompetitivo”, según la denuncia, en el que los vendedores deben subir los precios en Amazon para recuperar sus costos. Pero debido a las disposiciones de precios de Amazon, los vendedores deben tener precios más altos en otros sitios y “otras tiendas en línea no pueden atraer a los consumidores de Amazon con precios más bajos”.

La queja del Sr. Bonta citaba correos electrónicos entre una marca de productos electrónicos para el cuidado personal y otro minorista, en los que se pedía al minorista que aumentara los precios de un artículo con descuento porque Amazon eliminó su listado. La marca quería “eliminar todas las ofertas y el inventario hasta el primer trimestre, ya que esto sucedió varias veces y está causando una gran interrupción en el negocio de Amazon”, escribió. “Simplemente ya no podemos permitirnos cierres de cajas de compra en Amazon”.

La denuncia decía que el vendedor ya no estaba suministrando productos al competidor.

La demanda de California se produce cuando la Comisión Federal de Comercio, dirigida por Lina Khan, una crítica de Amazon, está investigando si la empresa ha violado las leyes antimonopolio. La agencia también está investigando el proceso a través del cual los consumidores compran o cancelan una membresía de Amazon Prime, que según algunos puede ser deliberadamente confuso.

Amazon ha atacado a la FTC varias veces durante las investigaciones. Dijo el año pasado que la Sra. Khan, quien escribió una revisión de la ley crítica del poder de la empresa, debería recusarse de las investigaciones antimonopolio en la empresa.

El mes pasado, Amazon tomó medidas para detener las solicitudes de la agencia para entrevistar a Jeff Bezos, el fundador de Amazon, y su director ejecutivo, Andy Jassy, ​​en la investigación de Prime con el argumento de que las solicitudes “se calcularon para no tener otro propósito que el de acosar a los más altos funcionarios de Amazon”. ejecutivos de alto rango e interrumpir sus operaciones comerciales”.

Los legisladores en Washington también tienen a Amazon en la mira. La compañía luchó agresivamente contra un proyecto de ley antimonopolio bipartidista que evitaría que Amazon favorezca sus propios productos en su tienda en línea. La ley propuesta aún no se ha aprobado, y sus posibilidades pueden disminuir aún más a medida que los legisladores centren su atención en las elecciones de mitad de período.

La empresa ha sido más diplomática en otros casos. Ante una consulta sobre sus prácticas minoristas en Europa, la empresa propuso una serie de cambios, incluida la limitación de los datos que recopila de vendedores rivales y permitirles vender a clientes Prime sin utilizar el programa de logística de Amazon.