Uber y su subsidiaria pagan a Nueva Jersey $100 millones en impuestos atrasados


CNN Negocios

Uber y una de sus subsidiarias pagaron $100 millones a Nueva Jersey luego de que una auditoría realizada por el Departamento de Trabajo y Desarrollo de la Fuerza Laboral del estado determinó que la compañía de viajes compartidos clasificó incorrectamente a cientos de miles de conductores como contratistas independientes.

Los trabajadores clasificados como contratistas independientes no reciben beneficios como seguro de desempleo, incapacidad temporal y licencia familiar. El uso de esa clasificación también significa que las empresas no pagan impuestos por desempleo y otros fondos.

El Departamento de Trabajo de Nueva Jersey anunció el martes que Uber y su subsidiaria, Raiser LLC, habían pagado $78 millones en impuestos atrasados ​​más $22 millones de intereses. El pago fue el más grande de su tipo jamás recibido en Nueva Jersey y cubrió a casi 300,000 conductores. La agencia enfatizó que los trabajadores mal clasificados no tienen la culpa y pueden encontrar más información sobre sus derechos en un sitio web designado.

“Durante más de un siglo, nuestros gobernadores, legislaturas y votantes han hecho de Nueva Jersey uno de los mejores estados para los trabajadores. No nos inclinaremos ante los caprichos de los últimos modelos comerciales de las corporaciones que se basan en la erosión de las protecciones de larga data”, dijo el martes el comisionado laboral de Nueva Jersey, Robert Asaro-Angelo, en un comunicado anunciando el pago.

Uber enfatizó que, a pesar del pago, todavía ve a los conductores como contratistas independientes y espera trabajar con los legisladores con respecto a esta clasificación.

“Los conductores en Nueva Jersey y a nivel nacional son contratistas independientes que trabajan cuando y donde quieren; una cantidad abrumadora hace este tipo de trabajo porque valoran la flexibilidad”, dijo Josh Gold, un portavoz de Uber, a CNN Business en un comunicado el martes. “Esperamos trabajar con los formuladores de políticas para brindar beneficios y, al mismo tiempo, preservar la flexibilidad que desean los conductores”.

Uber y otras empresas de conciertos han podido ampliar enormemente sus negocios al tratar a los trabajadores como contratistas independientes y no pagar los beneficios a los que tendrían derecho como empleados.

El pago de $100 millones refleja solo una fracción de lo que solicitó inicialmente la auditoría del estado, luego de que el Departamento de Trabajo del estado examinara los libros de las empresas durante un período de cinco años, de 2014 a 2018. La agencia laboral estatal dijo que la cifra revisada de $100 millones es basado en datos adicionales proporcionados por Uber y Raiser después de la auditoría inicial.

Asaro-Angelo criticó la idea de que la clasificación de conductores de contratistas independientes se tratara de flexibilidad para los trabajadores.

“Estas empresas a menudo repiten la premisa falsa de que ser un empleado sofoca la flexibilidad, lo cual simplemente no es cierto”, agregó Asaro-Angelo en su declaración. “Seamos claros: no hay razón para que los trabajadores temporales o bajo demanda que trabajan en horarios flexibles, o incluso minutos a la vez, no puedan ser tratados como otros empleados en Nueva Jersey o cualquier otro estado”.

La clasificación de conductores de Uber se ha visto envuelta en controversias en todo el país, desde Nueva Jersey hasta California, durante años, ya que los gigantes de la economía informal han luchado agresivamente en los tribunales y más allá para clasificar a los trabajadores como contratistas independientes.