Trabajadores indocumentados protestan contra Uber Eats

Estas desactivaciones han enfurecido a los sindicatos franceses, que creen que Uber Eats está desactivando cuentas a medida que se estanca el crecimiento. “La decisión se tomó sin que se notificara a los trabajadores”, dice Fabian Tosolini, delegado de los Sindicatos Independientes, que representa a los trabajadores por cuenta propia en Francia pero que no participa en la protesta de hoy. “Se despertaron y descubrieron que no podían conectarse a la aplicación. Sus ingresos simplemente se detuvieron”.

Esta también fue la experiencia de Bassekou Cissoko, cuya cuenta de Uber Eats fue desactivada el 28 de julio de 2022. El mensajero se inscribió para trabajar en Uber Eats en 2019, utilizando el documento de identidad italiano de otra persona. Uber pasó dos semanas verificando sus documentos, dice, antes de que se aprobara su solicitud. Durante los siguientes tres años, dice que trabajó 98 horas a la semana haciendo entregas para la plataforma. “Durante el Covid, cuando todos estaban encerrados para protegerse de la enfermedad, dimos nuestras vidas a Uber y a los clientes”, dice.

Muchos de los mensajeros que fueron desconectados tienen documentos de identidad italianos, que establecen que no pueden usarse para trabajar fuera de Italia, dice Thomas Aonzo, presidente de la Unión de Independientes. Pero afirma que Uber Eats desde 2018 permite a los mensajeros usar este tipo de tarjeta para crear una cuenta. Las tarjetas de identidad italianas son comunes entre los solicitantes de asilo en Europa, incluidas las personas que ingresaron al continente cruzando el corto tramo de agua que separa el norte de África e Italia.

La protesta en Francia destaca la tensa relación de Uber Eat con los trabajadores indocumentados. Las aplicaciones de entrega, que a menudo son fáciles de usar y están disponibles en varios idiomas, son atractivas para las personas que son nuevas en un país y buscan trabajo, dice Moritz Altenried, investigador que estudia trabajo digital en la Universidad Humboldt de Berlín. “Plataformas [also] necesitan esta mano de obra, de lo contrario estarían luchando por encontrar trabajadores que hagan trabajos en estas condiciones”.

Esta no es la primera vez que se acusa a Uber Eats de aprovecharse de una fuerza laboral que tiene pocas opciones. En 2020, los fiscales colocaron a Uber Italia bajo administración especial, otorgando a un comisionado designado por la corte la supervisión de su negocio, luego de que se descubrió que su negocio Uber Eats en el país explotaba a trabajadores inmigrantes vulnerables a través de intermediarios externos conocidos como pandilleros. La misma investigación acusó a la empresa de crear una “avalancha descontrolada de reclutamiento” durante la pandemia.

Públicamente, Uber Eats ha insistido durante mucho tiempo en que no tolera a los trabajadores indocumentados. En 2019, la compañía le dijo los New York Times tenía 100 empleados en Francia que realizaban verificaciones puntuales del derecho a trabajar de los mensajeros en el país. El gobierno francés no pareció tranquilizarse. En marzo de 2022, Uber Eats y otras tres plataformas de entrega, Frichti, Stuart y Deliveroo, propiedad de Gorilas, firmaron un estatuto de la industria comprometiéndose a realizar controles de identidad semanales de los mensajeros. Ninguno de los tres respondió a las preguntas sobre cuántas cuentas habían desactivado desde que se firmó el estatuto.

Sin embargo, los sindicatos dicen que cerrar las cuentas de los trabajadores indocumentados no significa que dejarán de hacer entregas. “Estos inmigrantes indocumentados, que tenían cuentas a su nombre, la mayoría de las veces obtenidas con permisos de residencia italianos, se encontrarán alquilando cuentas en el mercado negro”, dice Pimot, presidente de CLAP. Este tipo de cuentas, añade, se pueden encontrar en Facebook o Snapchat por 600 euros al mes.

Para abordar adecuadamente el problema, los sindicatos y los manifestantes en París piden que se incluya la economía de los trabajos temporales en el proceso francés de “regularización”, mediante el cual los trabajadores que puedan demostrar que han estado en Francia durante tres años y tienen 24 nóminas pueden aplicar para ser considerados residentes permanentes. En este momento, los trabajadores por cuenta propia no califican, y las personas que trabajan para Uber Eats y otras plataformas no reciben recibos de pago oficiales.

La regularización daría a los mensajeros indocumentados el derecho a trabajar legalmente en Francia al tiempo que permitiría que las plataformas accedan a la mano de obra que necesitan, según los defensores. También brindaría seguridad y estabilidad a los mensajeros inmigrantes, dice Cissoko. “[I would] poder pagar mis impuestos y vivir con dignidad, como todos los buenos ciudadanos de este país”.