Estimado señor presidente: En serio, por favor, deténgase con estos “lanzamientos a la luna” de la ciencia.

Estimado señor presidente: En serio, por favor, deténgase con estos

Aurich Lawson | imágenes falsas

El lunes, el presidente estadounidense Joe Biden anunciará más información en su plan para acabar con el cáncer. El presidente aprovechará el 60 aniversario del legendario discurso del presidente Kennedy sobre poner un hombre en la Luna para nombrar un director de una nueva agencia para que esto suceda, agregando un acrónimo más a la empresa de investigación biomédica de EE. UU. La nueva agencia está destinada para mejorar la “capacidad del gobierno para acelerar la investigación biomédica y de salud”, y estará dirigido por la Dra. Renee Wegrzyn.

Y como fue el caso en 2016, todavía parece sugerir que el gobierno federal está desperdiciando dinero en el Instituto Nacional del Cáncer, que a pesar de recibir casi $7 mil millones al año, aparentemente necesita una agencia completamente nueva: la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada para la Salud. para realmente curar el cáncer. Lo que es especialmente preocupante es que esas preocupaciones fueron evidentes en 2016 cuando el entonces vicepresidente Biden propuso por primera vez la idea, que hemos desempolvado a continuación:

Artículo original, 14 de enero de 2016: Durante el discurso del Estado de la Unión de esta semana, el presidente Obama anunció que su vicepresidente, Joe Biden, liderará un nuevo “lanzamiento a la luna” de la ciencia para poner fin al cáncer. Según un artículo en Medium publicado por el vicepresidenteesto hará dos cosas: aumentar los recursos dedicados a la lucha contra el cáncer y derribar las barreras que impiden el intercambio de información entre los investigadores del cáncer.

El anuncio recibió muchos elogios de los expertos: los comentaristas de Twitter más sarcásticos señalaron que el presidente Paul Ryan (R-Wisc.) no aplaudió ante esto, haciéndolo parecer despiadado. Más fondos para la investigación del cáncer suena como una obviedad, ¿no? Solo hay un problema: es una idea terrible.

En este punto, permítanme darles un poco de información sobre el origen de este editorial. Puede ser difícil entender por qué el editor de automóviles en un sitio web de tecnología se queja de la financiación de la ciencia, pero antes de mudarme a Ars a tiempo completo en junio del año pasado, pasé seis años trabajando en una oficina de políticas en los Institutos Nacionales de Salud. Es un trabajo que me dio un asiento de primera fila sobre cómo funciona realmente la política científica en los Estados Unidos. Antes de eso, pasé otros seis años como científico investigador, tiempo durante el cual desempeñé un par de funciones de liderazgo en la Asociación Nacional de Postdoctorado (también solía escribir contenido científico para Ars, a partir de 2004).

Lo que sigue es mi opinión, pero está basada en más de una década de experiencia en las trincheras (y una encuesta de opinión de amigos y colegas me indica que no estoy fuera de lugar). Sin embargo, molestará a todos los que conozco que trabajan en defensa. Aquí va.

Señor presidente y señor vicepresidente: la ciencia no necesita otro lanzamiento a la luna, y realmente no necesita otra iniciativa vagamente pensada que se le presente durante un discurso sobre el Estado de la Unión. Lo que necesita es mucho más importante, y probablemente mucho más difícil políticamente, porque esas necesidades son mucho menos llamativas. Lo que la ciencia necesita es un crecimiento presupuestario estable y sostenible. Tome el presupuesto de los NIH y prometa aumentarlo a uno o dos por ciento por encima de la inflación durante varios años. El número 10 estaría bien.