Celsius Network planea un regreso después de un colapso criptográfico

El colapso del banco de criptomonedas experimental Celsius Network fue uno de los principales impulsores del colapso de las criptomonedas de esta primavera, que borró casi $ 1 billón del mercado y arruinó a miles de inversores.

Celsius se declaró en bancarrota en julio. Ahora está buscando un regreso.

En una reunión con los empleados el 8 de septiembre, Alex Mashinsky, director ejecutivo de Celsius, describió un plan audaz para reactivar la empresa, según una grabación del evento compartida con The New York Times. Él y Oren Blonstein, otro ejecutivo de Celsius, dijeron que esperaban reconstruir la compañía con un enfoque en la custodia: almacenar las criptomonedas de las personas para ellos y luego cobrar tarifas en ciertos tipos de transacciones. Dijeron que el nombre en código del proyecto era Kelvin, por la unidad de temperatura.

Mashinsky, de 56 años, enfrentó preguntas escépticas de los empleados. Comparó el proceso de reconstrucción con los cambios corporativos en algunas de las marcas más famosas del mundo, incluida Pepsi, que quebró en 1923 y 1931.

“¿Hace que la Pepsi sepa menos bien?” El Sr. Mashinsky preguntó a los empleados. “Delta se declaró en bancarrota. ¿No vuelas con Delta porque se declararon en bancarrota?

Se envió una grabación de la reunión a Tiffany Fong, una cliente de Celsius que ha hecho videos de YouTube sobre el accidente de primavera. Compartió la grabación con The Times, que de forma independiente confirmó su autenticidad.

En un comunicado, una portavoz de Celsius dijo que la empresa realiza periódicamente reuniones internas para “prepárate para todos los escenarios”.

“Nuestros empleados son fundamentales para nuestros esfuerzos”, dijo el comunicado. “Seguiremos confiando en ellos para ayudar a preparar cualquier requisito que sea necesario para ejecutar el plan de recuperación final lo más rápido posible”.

Los esfuerzos de reactivación de Celsius llegan en un momento de transición para la industria de las criptomonedas, ya que las nuevas empresas cuyas prácticas imprudentes desencadenaron la recesión intentan reagruparse. En los últimos meses, otros instigadores del accidente, incluido Do Kwon, el fundador de la fallida criptomoneda Luna, que habla basura, también han buscado nuevas empresas criptográficas.

Celsius saltó a la fama con una promesa de marketing que finalmente resultó imposible de mantener: deposite sus activos digitales y reciba intereses de hasta el 18 por ciento. La compañía también permitió a los clientes obtener préstamos utilizando sus depósitos como garantía y participar en “apuestas”, una maniobra de inversión que permite a los usuarios obtener recompensas por las tenencias de criptomonedas. En 2021, Celsius controlaba activos por valor de 20.000 millones de dólares y tenía un millón de clientes.

Pero Celsius generó sus altos rendimientos al hacer inversiones arriesgadas que rápidamente se estropearon cuando el mercado de las criptomonedas colapsó. Decenas de miles de clientes todavía tienen activos digitales atrapados en la plataforma. En la corte este verano, Celsius informó que les debía a los clientes $ 4.7 mil millones.

El destino de Celsius no está realmente en manos del Sr. Mashinsky. Cualquier propuesta requeriría la aprobación del juez federal de quiebras de Nueva York, Martin Glenn, quien supervisa el proceso. El resultado podría tomar varias formas, como que un comprador compre partes de la empresa.

En la reunión de empleados, Mashinsky dijo que Celsius estaba trabajando con una entidad legal que representaba a los acreedores de la empresa, un grupo conocido como el Comité de Acreedores No Garantizados, o UCC, para diseñar un plan para reiniciar las operaciones.

“La mayor parte de nuestra comunidad, incluida la UCC, nos ha pedido que continuemos con los servicios”, dijo. “Piensan que estos servicios son valiosos y quieren seguir usando los préstamos, la participación, la custodia y cosas así”.

Pero después de reunirse con los representantes de Celsius, el comité tenía preocupaciones sobre la participación continua de Mashinsky en la empresa y preguntas importantes sobre la viabilidad de la propuesta de Kelvin, según una persona con conocimiento del asunto.

Los abogados del comité se negaron a comentar.

Los detalles exactos del plan de Celsius para reiniciar siguen sin estar claros. La empresa tiene una operación de minería de Bitcoin, que podría convertirse en parte del negocio reorganizado. Pero en la reunión, Mashinsky y Blonstein se centraron en la posibilidad de almacenar criptoactivos para los usuarios de Celsius. El Sr. Mashinsky dijo que podía imaginar cobrar a los clientes una tarifa para acceder a una billetera criptográfica especial y altamente segura.

En el pasado, Celsius tenía comercializado en sí mismo como un servicio de tarifa cero como parte de su discurso de que los clientes deben “desbancarizarse” de las finanzas tradicionales. Los ejecutivos ahora están sopesando un nuevo enfoque.

“Si la base de nuestro negocio es la custodia, y nuestros clientes eligen hacer cosas como apostar en algún lugar o intercambiar un activo por otro, o tomar un préstamo contra un activo como garantía, deberíamos tener la capacidad de cobrar una comisión”. Blonstein les dijo a los empleados.

Desde que Celsius se declaró en bancarrota, los clientes se han apresurado a recuperar sus criptoactivos, recaudando dinero para contratar abogados y elaborando estrategias en los chats grupales de Telegram. En la reunión, Blonstein dijo que la compañía estaba planeando una “solución criptográfica única” para compensar a los clientes, pero se negó a entrar en detalles.

El Sr. Blonstein también dijo que Celsius estaba en un punto crucial en el “viaje de un héroe” hacia la redención.

“Este héroe tiene una misión, algo que quiere lograr. Experimentan un éxito inicial, tropiezan, se quedan cortos de alguna manera y tienen este momento oscuro”, dijo. “Si tenemos éxito, será una historia de éxito como nunca antes se ha visto”.

Incluso Apple, dijo Mashinsky, alguna vez consideró la bancarrota como una opción.

“¿Vamos a estar en el basurero de empresas que fueron geniales o casi geniales o geniales por un tiempo pero desaparecen?” él dijo. “La comunidad está detrás de nosotros”.

Kitty Bennett contribuyó con la investigación.