Uber acuerda pagar a NJ $100 millones en disputa sobre el estado laboral de los conductores

Uber acordó pagar a Nueva Jersey $100 millones en impuestos atrasados ​​luego de que el estado dijera que la compañía de transporte había clasificado erróneamente a sus conductores como contratistas independientes.

Una auditoría realizada por el Departamento de Trabajo y Desarrollo de la Fuerza Laboral del estado encontró que Uber y una subsidiaria, Raiser, debían cuatro años de impuestos atrasados ​​porque habían clasificado a los conductores en el estado como contratistas en lugar de empleados. El lunes, el departamento anunció que Uber había pagado los impuestos con intereses.

“Nuestros esfuerzos para combatir la clasificación errónea de trabajadores en Nueva Jersey continúan avanzando”, dijo en una entrevista Robert Asaro-Angelo, comisionado del departamento. “Esto demuestra que se presume que estos trabajadores en Nueva Jersey son empleados. No importa cuál sea el modelo de negocio de una empresa o cuál sea su tecnología, los trabajadores tienen derechos”.

El acuerdo parecería ser una retirada de la reiterada afirmación de la empresa de transporte privado de que sus conductores no deberían clasificarse como empleados. Uber y otras compañías de conciertos han hecho una campaña agresiva durante varios años contra los esfuerzos de los legisladores y los tribunales para clasificar a sus conductores como empleados. Pero una portavoz de Uber dijo en un comunicado que la postura de la empresa no había cambiado.

“Los conductores en Nueva Jersey y a nivel nacional son contratistas independientes que trabajan cuando y donde quieren; una cantidad abrumadora hace este tipo de trabajo porque valoran la flexibilidad”, dijo Alix Anfang, la vocera. “Esperamos trabajar con los formuladores de políticas para brindar beneficios y, al mismo tiempo, preservar la flexibilidad que desean los conductores”.

El Departamento de Trabajo y Desarrollo de la Fuerza Laboral de Nueva Jersey inicialmente exigió el pago de los impuestos atrasados ​​de Uber en 2019, la primera vez que un gobierno local buscaba impuestos atrasados ​​​​sobre la nómina de la empresa. La medida fue un cambio significativo en la forma en que los estados tratan las prácticas laborales en el corazón de las empresas de “economía de conciertos” como Uber.

En los últimos años, los estados y las ciudades de todo el país han tratado de controlar las empresas de la economía informal que dependen de mano de obra económica e independiente. Estos esfuerzos podrían remodelar los modelos comerciales de empresas como Uber, pero el panorama legal está lejos de resolverse.

California y Massachusetts tienen leyes que requieren que los trabajadores temporales sean designados como empleados si se cumplen ciertos criterios. El Sr. Asaro-Angelo dijo que esas leyes siguieron el ejemplo de Nueva Jersey, que tiene protecciones similares en los libros.

En 2019, cuando el estado exigió por primera vez que Uber pagara impuestos por clasificar erróneamente a los conductores, dijo que la empresa y Raiser, la subsidiaria, debían mucho más de $100 millones. Una auditoría descubrió que no se habían pagado $530 millones en impuestos atrasados ​​por el seguro de desempleo y discapacidad de 2014 a 2018, según informes de prensa. El estado también exigió $119 millones en intereses.

Después de que Uber impugnó los hallazgos del departamento, el caso fue transferido a la Oficina de Derecho Administrativo de Nueva Jersey. Finalmente, la empresa acordó pagar una cifra revisada y retirar su apelación.

El departamento ahora dice que su auditoría inicial fue una estimación realizada sin la cooperación de Uber. Basándose en los datos de nómina de los trabajadores proporcionados por Uber, una auditoría posterior evaluó que Uber y Raiser debían un total de $78 millones en impuestos atrasados ​​más multas e intereses de $22 millones.

El pago cubre hasta 91,000 conductores que trabajaron en Nueva Jersey en uno de los años cubiertos por el acuerdo. Ayudará a proporcionar beneficios como el seguro de desempleo, incapacidad temporal y licencia familiar.

El Sr. Asaro-Angelo se negó a decir cómo manejaría el departamento los impuestos que Uber podría deber después de 2018 o en el futuro. “Todos los años, al parecer, la Legislatura y el gobernador aprueban nuevas leyes para mejorar la vida de los trabajadores y darnos más poder para protegerlos”, dijo.