Las cacatúas trabajan para ser más astutas que los humanos en la intensificación de las guerras de contenedores de basura

Las cacatúas trabajan para ser más astutas que los humanos en la intensificación de las guerras de contenedores de basura

En algún momento de la década de 2010, una cacatúa de cresta de azufre que vivía en un tranquilo suburbio de Sydney, Australia, tuvo un gran avance. Esta ave, probablemente un macho grande y dominante, de alguna manera descubrió cómo usar su poderoso pico para agarrar, hacer palanca y abrir las tapas de los contenedores de basura para buscar comida en su interior. La innovación pronto provocó una tendencia que se extendió por todo el cacatúa población. Otras aves de diferentes suburbios idearon sus propios estilos de apertura de contenedores, que se extendieron para convertirse en subculturas locales: las cacatúas de diferentes áreas abren los contenedores de formas distintas. Los pájaros de un vecindario pueden usar su pico para agarrar el asa de un contenedor, por ejemplo, mientras que los de otro usan su pico con una de sus patas para agarrar el borde de la tapa. Ahora, una nueva investigación ilustra cómo, al asaltar los contenedores de basura y destrozar las calles del área de Sydney en el proceso, las cacatúas pueden haber comenzó una carrera armamentista con los humanos desesperados por mantener sus vecindarios limpios.

Las cacatúas son un tipo de loro y, al igual que los cuervos, se sabe que tienen un cerebro de ave formidable. “[Parrots] son bastante flexibles cognitivamente en términos de resolución de problemas”, dice Elizabeth Hobson, ecologista conductual de la Universidad de Cincinnati, que no participó en el nuevo estudio. “Pueden aprender de los demás y pueden innovar”.

Esta capacidad de aprendizaje se destacó en un artículo de 2021 que documentó por primera vez cómo las cacatúas abrían contenedores en los suburbios de Sydney y en las cercanías de Wollongong, Australia. “Nosotros describimos [the behavior] en detalle”, dice Barbara Klump, ecologista conductual del Instituto Max Planck de Comportamiento Animal en Alemania y autora principal de ambos estudios. Con el nuevo estudio, publicado hoy en Biología actual, Klump y sus colegas decidieron centrarse en el lado humano de la historia después de presenciar cómo los residentes intentaban proteger sus contenedores. “Me sorprendió la cantidad de métodos diferentes de protección que había”, dice ella.

Los investigadores clasificaron estos métodos según la alteración que implicaban en el contenedor: una solución de bajo esfuerzo, como una serpiente de goma en la parte superior, recibió una clasificación de 2, mientras que una roca pesada se clasificó como 3. Y una solución de alto esfuerzo , método de alta inversión, como un peso adjunto, recibió una calificación de 5. Luego, Klump y su equipo trazaron un mapa de los contenedores de basura y analizaron estadísticamente su red espacial para mostrar que, al igual que las cacatúas, los humanos que vivían más cerca tendían a compartir similares. estrategias. Este resultado fue respaldado por encuestas de residentes de 2019 y 2020, donde el 60 por ciento de la mayoría de los encuestados que adoptaron su método socialmente lo hicieron de los vecinos. A pesar del potencial para buscar ayuda en toda Australia o incluso en el mundo, gracias a Internet, los habitantes de Sydney parecían buscar principalmente soluciones a nivel local. “Es muy interesante que [the researchers] están viendo eso”, dice Hobson. Sugiere que los residentes pueden estar adoptando estrategias defensivas de forma pasiva en lugar de buscar ayuda activamente, agrega.

El nuevo estudio también proporciona evidencia de una posible “carrera armamentista innovadora” entre los humanos y las cacatúas, en la que un cambio de comportamiento en una de las especies conduce a una nueva respuesta socialmente aprendida por parte del otro, que a su vez provoca una respuesta, y así en. La razón más común para cambiar un método de protección que los residentes informaron en la encuesta fue que las cacatúas habían descubierto cómo derrotar su estrategia original; por ejemplo, una cacatúa fue captada en video empujando un ladrillo de la parte superior de un contenedor antes de abrirlo con confianza. eso, lo que presumiblemente el pájaro había hecho muchas veces antes. Los científicos han sospechado durante algún tiempo que existían tales carreras de armamentos de innovación entre especies, pero nadie había buscado una antes, dicen los investigadores. “Pienso [this study] es la primera vez que alguien ha expuesto lo que esperaría si [an innovation arms race] está ocurriendo y trató de demostrarlo”, dice Lucy Aplin, ecologista conductual del Instituto Max Planck para el Comportamiento Animal y autora principal de ambos estudios. “Tenemos evidencia indirecta de que está ocurriendo una carrera armamentista de innovación”.

Para confirmar una carrera armamentista en el Gran Sydney, los investigadores deberán volver a las aves. Ahora que saben que las cacatúas pueden derrotar al menos una defensa humana, necesitan una vista panorámica de una escalada de ida y vuelta. “Necesitamos hacer más trabajo para mostrar cómo las aves están aprendiendo a derrotar esas medidas”, dice Aplin, “y si también pueden continuar respondiendo… a medida que los humanos aumentan la efectividad” de sus propias estrategias. Afortunadamente, la comunidad del área de Sydney probablemente agradecerá más trabajo en este enfrentamiento emplumado. “Todo el mundo tiene una opinión sobre [the cockatoos]”, dice Klump. “La encuesta se está realizando nuevamente este año, creo que ahora es el cuarto año, y siempre me sorprende lo dispuesta que está la gente a completarla. Estoy muy agradecida”.

Aunque el carisma de estas cacatúas es innegable, su comportamiento inteligente causa un daño real: cuesta tiempo y dinero limpiar la basura de las calles, y es comprensiblemente molesto tener desechos personales esparcidos a la vista de todos. Además de probar una carrera armamentista innovadora y demostrar cuán dinámicas pueden ser las culturas animales, la investigación también tiene implicaciones sobre cómo los humanos coexisten con sus vecinos animales. “Este estudio es una ilustración de cómo debemos considerar el comportamiento animal”, dice Aplin. “Si respondemos a estos comportamientos molestos, debemos pensar detenidamente cómo responderemos”.

Es una pregunta abierta si el conflicto entre humanos y cacatúas terminará alguna vez, pero por ahora, la lucha tiene un claro ganador: la ciencia.