El calor extremo de California desconecta el centro de datos clave de Twitter


CNN

El calor extremo en California ha dejado a Twitter sin uno de sus centros de datos clave, y un ejecutivo de la compañía advirtió en un memorando interno obtenido por CNN que otra interrupción en otro lugar podría provocar que el servicio se apague para algunos de sus usuarios.

Twitter (TWTR), al igual que todas las principales plataformas de redes sociales, se basa en centros de datos, que son esencialmente grandes almacenes llenos de computadoras, incluidos servidores y sistemas de almacenamiento. Controlar la temperatura en esos centros es fundamental para garantizar que las computadoras no se sobrecalienten ni funcionen mal. Para ahorrar en costos de refrigeración, algunas empresas de tecnología han buscado cada vez más ubicar sus centros de datos en climas más fríos; Google, por ejemplo, abrió un centro de datos en Finlandia en 2011 y Meta tiene un centro en el norte de Suecia desde 2013.

“El 5 de septiembre, Twitter experimentó la pérdida de su región de centro de datos de Sacramento (SMF) debido al clima extremo. El evento sin precedentes resultó en el cierre total del equipo físico en SMF”, dijo Carrie Fernández, vicepresidenta de ingeniería de la compañía, en un mensaje interno a los ingenieros de Twitter el viernes.

Las principales empresas de tecnología suelen tener varios centros de datos, en parte para garantizar que su servicio pueda permanecer en línea si falla un centro; esto se conoce como redundancia.

Como resultado de la interrupción en Sacramento, Twitter se encuentra en un “estado no redundante”, según el memorando de Fernández del viernes. Explicó que los centros de datos de Twitter en Atlanta y Portland todavía están operativos, pero advirtió: “Si perdemos uno de esos centros de datos restantes, es posible que no podamos atender el tráfico de todos los usuarios de Twitter”.

El memorando continúa prohibiendo las actualizaciones no críticas del producto de Twitter hasta que la empresa pueda restaurar por completo los servicios de su centro de datos de Sacramento. “Todos los cambios de producción, incluidas las implementaciones y lanzamientos a plataformas móviles, están bloqueados, con la excepción de los cambios necesarios para abordar la continuidad del servicio u otras necesidades operativas urgentes”, escribió Fernández.

Las restricciones resaltan la aparente fragilidad de algunos de los sistemas más fundamentales de Twitter, un problema que Peiter “Mudge” Zatko, exjefe de seguridad de Twitter que se convirtió en denunciante, había planteado en un comunicado enviado a legisladores y agencias gubernamentales en julio.

En su denuncia, informada por primera vez por CNN y The Washington Post, Zatko advirtió que Twitter tenía “redundancia de centro de datos insuficiente” que aumentaba el riesgo de una breve interrupción del servicio o incluso la posibilidad de que Twitter se desconectara para siempre.

“Incluso una interrupción temporal pero superpuesta de una pequeña cantidad de centros de datos probablemente daría como resultado que el servicio [Twitter] desconectarse durante semanas, meses o permanentemente”, según la divulgación del denunciante de Zatko. (Twitter criticó a Zatko y se defendió ampliamente de las acusaciones, diciendo que la divulgación pinta una “narrativa falsa” de la empresa).

La noticia de la interrupción del centro de datos llega un día antes de que Zatko testifique ante el Comité Judicial del Senado.

Twitter no ha revelado el número o las ubicaciones de sus centros de datos, pero la divulgación de denunciantes de Zatko cita un informe de noticias público que identifica el centro de datos de Twitter en Sacramento y otro en Atlanta. En 2020, Amazon anunció que Twitter había seleccionado su plataforma de computación en la nube, Amazon Web Services, para publicar algunos tweets de los centros de datos de Amazon.

En una declaración sobre el apagón de Sacramento, un portavoz de Twitter le dijo a CNN: “No ha habido interrupciones que afecten la capacidad de las personas para acceder y usar Twitter en este momento. Nuestros equipos siguen equipados con las herramientas y los recursos que necesitan para enviar actualizaciones y seguirán trabajando para brindar una experiencia de Twitter perfecta”.

Los centros de datos necesitan “agua, energía, controles de humedad y refrigeración confiables para vivir”, dijo el general de brigada retirado Greg Touhill, quien se desempeñó como director de seguridad de la información del gobierno de EE. UU. en 2016 y 2017.

“Desea redundancia, no duplicación, de las ubicaciones de sus datos para mejorar su resiliencia cibernética para que pueda recibir un golpe de un desastre natural [or other event] eso puede derribar una sola pieza de equipo o centro de datos”, dijo a CNN Touhill, quien ahora dirige la División CERT en el Instituto de Ingeniería de Software de la Universidad Carnegie Mellon.