¿Cuánto dura el viaje hasta el borde del universo?

El borde de lo observable el universo está a unas 270.000.000.000.000.000.000.000 millas de distancia.

Si conduce a una velocidad constante de 65 millas por hora, le tomará 480 000 000 000 000 000, eso es 4.8 × 10¹⁷, años para llegar allí, o 35 millones de veces la edad actual del universo.

Este será un peligroso viaje por carretera. No me refiero a cosas del espacio, no nos preocupamos por todo eso, sino porque conducir en sí es bastante peligroso. En los Estados Unidos, el conductor promedio de mediana edad sufre alrededor de un accidente fatal por cada 100 millones de millas recorridas. Si alguien construyera una autopista a partir del sistema solar, la mayoría de los conductores no pasarían del cinturón de asteroides. Los conductores de camiones, que están acostumbrados a conducir largas distancias en las carreteras, tienen una tasa de accidentes por milla más baja que otros conductores, pero es poco probable que lleguen a Júpiter.

Según las tasas de accidentes nacionales, las probabilidades de que un conductor viaje 46 000 millones de años luz sin sufrir un accidente serían de 1 en 10¹⁰^¹⁵. Eso es aproximadamente lo mismo que la probabilidad de que un mono con una máquina de escribir escriba toda la Biblioteca del Congreso, sin errores tipográficos, 50 veces seguidas.. Querrás un auto sin conductor, o al menos uno con una de esas alarmas que te advierten si te sales de tu carril.

El viaje requeriría mucho combustible. A 33 millas por galón, se necesitaría una esfera de gasolina del tamaño de una luna para llegar al borde del universo. (A partir de 2021, la nave espacial New Horizons de la NASA ha viajado alrededor de cinco mil millones de millas con un presupuesto de alrededor de $ 850 millones, lo que equivale a 17 centavos por milla, bastante similar al costo de la gasolina y los refrigerios en un viaje por carretera). Haría unos 30 quintillones de cambios de aceite, lo que requeriría un contenedor de aceite de motor del volumen del Océano Ártico. (Un viejo consejo dice que debe cambiar el aceite cada 3,000 millas, pero la mayoría de los expertos en automóviles están de acuerdo en que es un mito: los motores de gasolina modernos pueden recorrer cómodamente dos o tres veces esa distancia entre cambios).

También necesitarías 10¹⁷ toneladas de refrigerios. Con suerte, hay muchas áreas de descanso intergalácticas, o tu baúl estará bastante lleno.

Va a ser un viaje muy largo y el paisaje no cambiará mucho. La mayoría de las estrellas visibles se quemarán incluso antes de que salgas de la Vía Láctea. Si quieres intentar tocar una estrella a temperatura ambiente, te sugiero que planifiques una ruta que te lleve más allá de Kepler-1606. Está a 2.800 años luz de distancia, por lo que cuando pase por delante después de 30.000 millones de años, se habrá enfriado a una temperatura ambiente agradable. Actualmente tiene un planeta, aunque probablemente habrá sido devorado para cuando llegues allí.

Una vez que las estrellas se hayan apagado, tendrás que encontrar una nueva fuente de entretenimiento. Incluso si llevas todos los audiolibros que se hayan grabado y todos los episodios de todos los podcasts, eso no te durará ni hasta el borde del sistema solar.

El antropólogo británico Robin Dunbar sugirió que el ser humano promedio mantiene alrededor de 150 relaciones sociales. El número total de humanos que han vivido alguna vez está en algún lugar al norte de 100 mil millones. Un viaje por carretera de 10¹⁷ años sería suficiente para reproducir la vida de cada una de esas personas en tiempo real, en una especie de documental sin editar, y luego volver a mirarla. cada uno de esos documentales 150 veces, cada vez con una pista de comentarios diferente de las 150 personas que mejor conocían el tema.

Para cuando hayas terminado de ver este documental completo sobre la perspectiva humana, todavía habrás recorrido menos del 1 % del camino hacia el borde del universo, por lo que tendrás mucho tiempo para volver a ver todo el proyecto: cada vida humana. con las 150 pistas de comentarios, 100 veces antes de que finalmente llegaras.

Una vez que llegue al borde del universo observable, podría pasar otros 4,8 × 10¹⁷ años conduciendo de regreso a casa, pero dado que no habrá ninguna Tierra a la que regresar, solo quedarán los agujeros negros y las cáscaras congeladas de las estrellas. bueno sigue adelante

Hasta donde sabemos, el borde del universo observable no es el borde del universo real. Es lo más lejano que podemos ver, porque no ha habido tiempo para que la luz nos alcance desde ninguna parte más lejana del espacio. No hay razón para pensar que el espacio en sí termina en ese punto en particular, pero no sabemos cuánto más lejos llega. Podría continuar para siempre. El borde del universo observable no es el borde del espacio, solo el borde del mapa. No hay forma de estar seguro de lo que encontrarás cuando lo cruces.

Asegúrese de empacar refrigerios adicionales.

Adaptado de “¿Y si? 2: Respuestas científicas serias adicionales a preguntas hipotéticas absurdas”, publicado por Riverhead Books, miembro de Penguin Random House LLC.