Cómo te refrescan las telas de alta tecnología cuando te calientas

manta refrescante

De almohadas desde mantas hasta colchones enteros, los fabricantes ofrecen hoy en día una variedad de productos promocionados para mantener a la gente fresca. Pero a diferencia de las versiones calentadas de estos productos, que tienen algún tipo de sistema en su interior, los textiles refrigerantes son solo eso, textiles.

Entonces, ¿cuál es el secreto? ¿Cómo estos productos bajan la temperatura sin tecnología sofisticada? ¿Y realmente funcionan?

Tipos de tecnologías de refrigeración

La historia de la refrigeración de telas se remonta a los primeros días de la NASA cuando los científicos estaban trabajando en cómo los textiles podrían afectar a alguien con un traje espacial, dice Jim Ross, vicepresidente senior de desarrollo de productos con Compañía textil estadounidensey creadores de Tranquilidad mantas pesadas.

Por supuesto, la NASA ahora utiliza otra tecnología en sus trajes espaciales para mantener frescos a los astronautas, incluyendo paneles de enfriamiento con canales llenos de líquido y un red de tubos estrechos conectado a una unidad de refrigeración de mochila. Esto está muy lejos de las elegantes camisas, pantalones cortos y otras prendas deportivas que se ofrecen hoy en día como Dri-FIT de Nike y adidas climacoolSólo para nombrar unos pocos.

“Hay una serie de diferentes tecnologías de enfriamiento que se pueden usar con textiles”, dice Ross. Se pueden dividir en dos categorías principales, equilibrio de temperatura y reducción de la temperatura.

Las telas que se enfrían usando el equilibrio de temperatura se enfocan en la absorción. Nike explica en su sitio web su Dri-FIT absorbe el sudor y lo dispersa por la superficie de la tela para evaporarse más rápido. adidas climacool la ropa funciona de manera similar.

Por lo general, estos tejidos se tratan con un polímero, que es una larga cadena de moléculas orgánicas que se ensamblan a partir de muchas moléculas más pequeñas llamadas monómeros. El calor y la humedad que genera su cuerpo activan el acabado de polímero, que luego aleja la humedad de la superficie de la tela, ya sea una camiseta deportiva o un par de mallas.

“Se trata de aumentar la evaporación de la humedad”, explica Ross. Compara el equilibrio de temperatura con el frescor que experimentamos después de una ducha cuando el agua (o la humedad) se evapora.

La reducción de la temperatura, por otro lado, funciona transfiriendo calor; este es el tipo de tecnología detrás de American Textile Company Manta con peso de tranquilidad. En ambos casos, la forma en que se trata el textil determina cómo afecta el enfriamiento.

Con enfriamiento de reducción de temperatura, el textil en realidad siente fresco al tacto, aunque técnicamente no lo es. La frescura se logra a través de la conductividad del hilo de la tela, que es polietileno (PE) altamente conductivo. Mientras que la tecnología de mecha consiste en un tratamiento que se aplica al tejido, en este caso, el propio hilo se enfría. El hilo de PE transfiere rápidamente el calor de la superficie.

Ross explica que el proceso de transferencia es similar a cómo se sienten al tacto diferentes telas, madera y metal. Si las muestras de estos tres se colocan una al lado de la otra, por ejemplo, el metal se sentirá más frío al tacto aunque la temperatura ambiente de los tres sea la misma. Pero cuando se aplica el calor de la mano, algunos materiales, como el metal, transferirán el calor de la superficie más rápido, dando una sensación refrescante. El hilo de PE funciona de la misma manera.

Una manta fría al tacto que incorpora un hilo de PE conductor del calor que absorbe el calor corporal y desplaza la energía térmica para crear un efecto refrescante. ¿Estás notando una tendencia? En ambos casos, el enfriamiento resulta de la transferencia: el calor o la humedad se transfieren fuera de su cuerpo.

Mencionamos que había dos formas de categorizar las tecnologías de enfriamiento, pero en realidad hay una tercera: material de cambio de fase (PCM). Esta sustancia puede cambiar, de ahí el nombre, de líquido a sólido dependiendo de la temperatura. Funciona para absorber o liberar calor. En un colchón o textiles, el PCM puede regular el calor. por ejemplo, el eli y olmo Se dice que la ropa de cama de la colección Whitney proporciona un ciclo de enfriamiento y calentamiento durante toda la noche, por lo que la persona que duerme nunca tiene demasiado calor o demasiado frío. Funciona por cortesía de pequeñas cápsulas de PCM en las fibras de la tela.

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¿Cuál es el más genial?

Cualquiera de las tecnologías de enfriamiento anteriores brindará lo que deben. Un textil que utiliza reducción de temperatura se sentirá más frío al tacto, y si te envuelves en una manta refrescante, la temperatura más fría es obvia.

Con el equilibrio de temperatura, tu cuerpo se enfriará, simplemente es más pasivo, dice Ross. El equilibrio de temperatura se enfría durante más tiempo a medida que continúa eliminando la humedad. Una tela se siente fresca, dice, mientras que la otra funciona en segundo plano para bajar la temperatura.

Y PCM funciona en un ciclo, por lo que no solo enfría, sino que también intenta regular la temperatura corporal.

¿Dónde se utilizan estas tecnologías de refrigeración? En la ropa, casi toda la tecnología de enfriamiento es de absorción dinámica, en parte porque los hilos de PE no son tan cómodos contra la piel y es más difícil trabajar con ellos. Pero Ross dice que podría haber más de la opción de reducción de temperatura apareciendo en la ropa en el futuro como los tecnólogos mejoran al trabajar con él.

Pero cuando se trata de textiles para el hogar, todos los tipos de productos refrescantes están disponibles. Por ejemplo, la marca Tranquility tiene equilibrio de temperatura y frío al tacto. mantas pesadas. Los colchones y las almohadas también ofrecen varias versiones de refrigeración. Aunque los términos de mercadeo pueden cambiar, el colchón tendrá un tipo de tela absorbente, usará hilo de PE que es frío al tacto o incluirá algún tipo de PCM.

tecnología PCM

Entonces, ¿realmente funcionan?

¿Estos productos son suficientes para mantenerte fresco mientras haces ejercicio o duermes toda la noche? En teoría, deberían funcionar todos. Pero un factor que puede afectar lo fresco que te sientes es cuántas barreras hay entre tú y el textil refrescante.

Por ejemplo, si tiene un colchón que refresca, pero encima hay varias capas de telas que no refrescan, es posible que no obtenga los beneficios. Otra cosa a considerar es que hay dos lados en su cuerpo: el lado del colchón y el que está boca arriba. Tal vez el colchón esté fresco, pero la manta encima de ti no. Eso también afectaría tu frialdad general.

El microclima incluye aquello sobre lo que nos acostamos y lo que está encima de nosotros, dice Ross. Una sábana superior puede crear un microclima de calor que tu cuerpo irradia y atraparlo, pero una manta fría afecta la superficie superior y te ayuda a refrescarte. La misma idea se aplica a la ropa absorbente cuando haces ejercicio.

La buena noticia es que las telas refrescantes siguen funcionando mientras las usa porque están diseñadas para funcionar cuando su cuerpo agrega una fuente de calor o humedad.

“No se disipa ni desaparece”, dice Ross sobre la tecnología de reducción de temperatura. “Es activado por tu cuerpo”.

De manera similar, la tecnología de absorción está inactiva hasta que aplica calor y luego comienza a transferirse. Todo es un poco como la pregunta sobre un árbol que cae en un bosque: las tecnologías solo se enfrían cuando el calor del cuerpo de alguien está allí para notarlo.