A medida que se propagan las moscas linterna manchadas, algunos influencers se vuelven virales por capturarlas o matarlas

Un bicho que hace autostop es la nueva estrella de las redes sociales.

La mosca linterna manchada, un insecto invasivo que absorbe los nutrientes de las plantas y amenaza a las industrias de la uva, la huerta y la tala del país, está teniendo un momento. Y también lo son las personas que están ideando formas creativas y poco convencionales de matar las plagas dañinas. Los videos en TikTok en los que las personas matan o capturan los insectos, muchos publicados en los últimos meses, han acumulado más de 143 millones de visitas.

Pero lo que comenzó como un informativo campaña en redes sociales llamado “¿Lo ves? ¡Aplástalo!” — realizado por los departamentos de parques estatales y locales para abogar por que la gente común participe en la erradicación del insecto saltador de plantas — ha comenzado a chocar con otros fenómenos de Internet, en particular ASMR — una sensación de hormigueo cerebral inducida en algunas personas por ciertos videos y piezas de audio, que ha generado su propio subgénero de creadores en Internet.

“Hay personas que lo encuentran extrañamente satisfactorio, y lo entiendo”, dijo Liv Volker, conocida como el primer influencer de la mosca de la linterna manchada y ha conseguido más de 7 millones de me gusta en su cuenta de TikTok que dedica a matar insectos.

Volker, que regularmente agrega una etiqueta ASMR a sus videos, popularizó el “método de la botella” para capturar moscas linterna manchadas, utilizando la presión de vacío de una botella de agua vacía exprimida para absorber las plagas.

“Hay momentos en que solo verlos meterse en la botella es muy relajante y rítmico”, agregó.

El método de la botella de Volker es solo un enfoque. Para otros, una aspiradora de mano ha sido el medio de captura. Los espectadores pueden ver cómo docenas de moscas linterna manchadas son absorbidas por el vacío en cuestión de segundos.

Briana Vázquez publicó el video de la aspiradora en TikTok con el hashtag ASMR y en la semana tuvo casi 2 millones de visitas.

“ASMR es algo sensorial, y las personas buscan constantemente nuevos sonidos para desestresarse”, dijo.

Más allá de ASMR, los usuarios de las redes sociales han intentado matar moscas linterna con brebajes químicos caseros y artilugios de redes de árboles de bricolaje, con muchos videos que cuentan con millones de visitas.

A medida que se propagan las moscas linterna manchadas, algunos influencers se vuelven virales por capturarlas o matarlas

El fenómeno de los insectos ha forjado más que una esquina de TikTok y el mundo ASMR. La mosca linterna manchada ha sido tendencia en Twitter varias veces en las últimas semanas, ya que los usuarios comparten sus experiencias mixtas al aplastar a las especies invasoras.

Los videos son una adición bienvenida a los expertos que han tratado de aumentar la conciencia pública sobre las moscas linterna.

Los científicos de la Universidad Estatal de Pensilvania predijeron el daño causado por una invasión descontrolada de moscas linterna podría eliminar $554 millones y casi 5,000 empleos de la economía de Pensilvania en solo un año. Los propietarios de viviendas podrían verse obligados a pagar miles de dólares para erradicar las plagas del exterior de sus hogares.

“Estamos realmente preocupados de que aparezcan en las regiones de cultivo de uva en California, Oregón y el estado de Washington”, dijo Julie Urban, profesora asociada de investigación en la Universidad Estatal de Pensilvania. “Si se establece en esas áreas, eso sería realmente malo”.

La promoción y la concientización que se generan durante este momento viral son las claves para detectar y detener la propagación antes de que sea demasiado tarde, dijo Urban.

La mosca linterna manchada nativa de China, que se detectó por primera vez en Pensilvania en 2014, es una conocida autostopista. Se cree que llegó a Estados Unidos en un cargamento de piedra, el insecto se propaga más comúnmente adhiriendo discretamente sus huevos puestos a vehículos, madera o materiales de envío.

Actualmente, el insecto habita en 14 estados, principalmente en el noreste, y se alimenta de más de 70 especies de plantas, según el Departamento de Agricultura.

Y más allá del impacto agrícola, advirtió Urban, la sustancia negra, hollín y parecida a moho que excreta el insecto podría causar daños masivos al valor de las propiedades al dañar permanentemente los exteriores de las casas.

Aún así, muchos científicos advierten que los efectos más drásticos de la mosca linterna manchada aún están por llegar.

La temporada de puesta de huevos de la mosca linterna comienza en septiembre, y aunque la mayoría de los insectos adultos morirán en la primera helada, la mayoría de los huevos sobrevivirán y pueden permanecer viables hasta el siguiente julio.

La práctica común de los conservacionistas durante la temporada de puesta de huevos es raspar las masas de huevos con una herramienta similar a una espátula de metal.

Vázquez dijo que ya planea usar raspado de huevos para hacer más videos.

“Con el invierno llegará el raspado de huevos, el nuevo ASMR estacional”, dijo.