Los menonitas son acusados ​​de deforestación en la Amazonía peruana | Perú

WSi no fuera por la exuberante fecundidad de la selva amazónica que lo rodea, Wanderland casi podría ser un tramo de tierras de cultivo holandesas del siglo XIX; un camino recto y embarrado divide en dos filas de corrales cuidadosamente espaciados con casas y graneros perpendiculares.

Una mañana típica comienza cuando los carruajes tirados por caballos conducidos por niños sonrientes de cabello rubio y ojos azules recolectan brillantes mantequeras de leche fresca de las puertas de la granja para convertirla en queso.. El nombre dado a este idilio pastoral tallado en el espeso follaje de la selva parece necesitar poca traducción, incluso del Plautdietschla mezcla de bajo alemán y holandés que hablan sus habitantes.

Pero hay inquietud en este paraíso rústico. Es una de las tres comunidades menonitas que están siendo investigadas por los fiscales peruanos por acusaciones de deforestación ilegal de más de 3440 hectáreas (34 kilómetros cuadrados) de selva tropical en los últimos cinco años. El roce con la ley ha alarmado a la comunidad de unas 100 familias que temen perder la tierra que han convertido en su hogar.

Abraham Thiesen, de 44 años, quien llegó a Perú con su esposa y seis hijos en 2015, se encuentra entre varios cientos del grupo cristiano anabaptista secreto que tiene sus orígenes en Frisia del siglo XVI que emigró de Bolivia, junto con otros de Belice, donde tienen poblaciones establecidas desde hace mucho tiempo.

Thiesen, presidente de la asociación Wanderland Mennonite, dice que adquirieron la tierra de buena fe para fines agrícolas en el entendimiento de que se les otorgarían títulos legales una vez que el área fuera despejada para la agricultura.

Los niños menonitas realizan las tareas de la finca desde pequeños.  A la edad de 13 años están trabajando a tiempo completo.
Los niños menonitas realizan las tareas de la finca desde pequeños. A la edad de 13 años están trabajando a tiempo completo. Fotografía: The Guardian

Pero esa explicación fue rechazada por el fiscal ambiental José Luis Guzmán. “¡No puedo deforestar y luego pedir un permiso! No funciona así”, dijo.

“Para hacer una deforestación ahí, para quitar la cubierta vegetal de árboles y bosques, se necesita un permiso del Estado, y en este caso no tenían ningún permiso”, dijo Guzmán desde su dilapidada oficina en Pucallpa, el capital fronteriza de la región amazónica Ucayali del Perú. Ha abierto una investigación sobre si el grupo cristiano debe ser acusado formalmente de deforestación.

Pero Thiesen dijo: “Hemos venido aquí para siempre”. Familias enteras, por lo general con cuatro a siete hijos, se habían desarraigado de sus comunidades en las extensas tierras bajas de Bolivia e invirtieron sus ahorros en la nueva tierra en lo profundo de la Amazonía peruana. “No estamos pensando en mudarnos porque ya estamos establecidos aquí”, agregó Thiesen, su rostro rubicundo enmarcado por el típico sombrero vaquero de paja que usan todos los hombres de la comunidad.

“Nuestra esperanza es que nos dejen trabajar tranquilos, porque de dónde vamos a sacar para comer si no nos dejan trabajar la tierra”, agregó. La agricultura es un principio de su fe, explica Thiesen, creen que Dios les ordenó trabajar la tierra para vivir desde que Adán y Eva fueron expulsados ​​del Jardín del Edén.

Pero estos menonitas del Viejo Orden, los más ortodoxos de la secta pacifista, que se ha extendido desde Canadá hasta la India en su búsqueda de aislamiento y grandes extensiones de tierra para cultivar, pueden haber caído en la notoria informalidad y corrupción a menudo vinculadas a la titulación de tierras. en la amazonia peruana.

Dicen que inicialmente compraron 500 hectáreas (5 kilómetros cuadrados) de tierra en 2015 cerca de Pucallpa, que intercambiaron con un rico comerciante de madera por más de 3000 hectáreas de selva tropical donde están establecidas las tres comunidades.

'Nuestra esperanza es que nos dejen trabajar tranquilos, porque de dónde vamos a sacar para comer si no nos dejan trabajar la tierra'.
‘Nuestra esperanza es que nos dejen trabajar tranquilos, porque de dónde vamos a sacar para comer si no nos dejan trabajar la tierra’. Fotografía: Dan Collyns/The Guardian

La remota extensión de la jungla se adaptaba a la preferencia de los menonitas de quedarse solos. The Guardian viajó durante 14 horas en bote por el río Ucayali y condujo durante otra hora por un camino embarrado para visitar la comunidad que se encuentra a mitad de camino entre Pucallpa e Iquitos, la ciudad más grande del mundo accesible solo por bote o avión.

El asentamiento más cercano a las nuevas colonias menonitas, Tierra Blanca, es un puesto fronterizo pobre que sufre estallidos ocasionales de violencia mientras se encuentra en una ruta de tráfico de cocaína. Allí, la gente local da la bienvenida a los colonos vestidos con monos y a las mujeres con vestidos largos de capa con curiosa diversión. Los veteranos dicen que décadas de tala han despojado de valiosas maderas duras tropicales del bosque donde ahora viven las comunidades.

“Era secundario [forest] porque los madereros ya habían usado toda la madera”, dijo Thiesen. “Nosotros no trabajamos la madera. Preferimos la tierra, para trabajar la tierra, agregó, aunque admitió que la madera sobrante se utilizó para construir “casas, escuelas, iglesias, puentes, algunas cositas”.

Vegetación junto al lago Clavero.
Vegetación junto al lago Clavero.
Fotografía: Kike Calvo/Alamy

Legalmente, es una distinción importante. El bosque secundario está un paso más cerca de la purma, el matorral que crece después de la tala de árboles. Purma puede pasar legalmente al uso agrícola, mientras que la tala de la selva tropical primaria es ilegal.

Matt Finer, especialista senior en investigación de la ONG Amazon Conservation, no está de acuerdo con la afirmación de Thiesen. “El área fue talada selectivamente, al igual que gran parte del Amazonas, pero sigue siendo bosque primario”, dijo.

Los asentamientos menonitas se habían convertido en la “nueva causa principal de deforestación a gran escala en Perú”, dijo. “En total, ahora hemos documentado la deforestación de 3968 hectáreas en cuatro nuevas colonias establecidas en la Amazonía peruana desde 2017”, agregó. Tres de esas cuatro colonias están en Tierra Blanca.

A los ambientalistas les preocupa que esto pueda ser solo el comienzo de la invasión menonita en Perú. Imágenes de satélite muestran el desmonte de tierras para otro asentamiento, también en Loreto, una vasta región amazónica del tamaño de Alemania. A estudio 2021 en el Journal of Land Use Science dice que los menonitas tienen 200 asentamientos en siete países de América Latina y colectivamente ocupan más tierra que los Países Bajos.

Perú perdió un récord de 2.032 kilómetros cuadrados de Amazonía debido a la deforestación en 2020, una cifra casi cuatro veces mayor que los 548 kilómetros cuadrados que perdió en 2019, según su Ministerio de Medio Ambiente.

Los menonitas pueden ser blancos fáciles para los fiscales ambientales, pero sus vecinos han saltado en su defensa.

La cena en la casa Thiesen.
La cena en la casa Thiesen. Fotografía: The Guardian

“La colonia menonita ha cambiado la cara de este pueblo”, dijo Medelú Saldaña, ex alcaldesa de Tierra Blanca. “Tenemos la suerte de poder aprender de esta agricultura ordenada”.

Los menonitas venden su queso y otros productos lácteos localmente y, como expertos en el cultivo de soja, sorgo y arroz, los lugareños valoran sus conocimientos agrícolas.

“[They] han venido a dinamizar la economía de nuestro distrito, donde el Estado ni asoma ni invierte”, agregó Saldaña.

Prohibido por sus creencias de utilizar tecnología moderna, el grupo cristiano no conduce ningún vehículo, excepto tractores, por lo que dependen del transporte local para los viajes hacia y desde sus comunidades, así como los viajes más largos por río para vender sus productos en el mercado.

En la cálida tarde, en medio de los chillidos agudos de los murciélagos y el chirrido de las cigarras, la familia Thiesen se sienta en su porche charlando y riendo mientras contempla la Vía Láctea cruzando el cielo nocturno.

Su forma de vida simple parece haber cambiado poco en más de un siglo, pero los ambientalistas temen que aún más de la Amazonía peruana, solo superada en tamaño por Brasil, podría perderse con la llegada de más menonitas en busca de aislamiento y tierras para cultivar.