Las emociones no son enemigas de la buena toma de decisiones

Con demasiada frecuencia, cuando necesitamos tomar una decisión difícil, nos apresuramos a tomarla para evitar sentarnos con emociones incómodas. Pero canalizar esas emociones, un proceso que el autor llama “fijación emocional”, puede ayudarnos a asegurarnos de que hemos identificado correctamente la decisión que tenemos que tomar y prepararnos para avanzar con claridad y confianza. El proceso es tan simple como tomarse el tiempo para identificar 1) las emociones que siente al enfrentar su decisión y 2) las emociones que desea sentir al mirar su decisión en el espejo retrovisor. ¿Que ves? ¿Cómo es tu vida mejor para un resultado de decisión satisfactorio?

Recientemente di un discurso de apertura en la Universidad de Cornell sobre cómo garantizar mejor el éxito de las decisiones que tomamos. Empecé encuestando a una audiencia de unas 2000 personas para evaluar si les preocupa cometer errores cuando se enfrentan a una gran decisión. La friolera de 92% de los asistentes respondió que sí.

Luego le pedí a la audiencia que proporcionara una o dos palabras para describir el tipo de errores que les preocupa cometer. Las principales respuestas, capturadas en una nube de palabras, mostraron que a muchos de nosotros nos preocupamos porque confiamos demasiado en nuestro instinto o nuestro instinto. Específicamente, a los miembros de la audiencia les preocupaba moverse demasiado rápido; ser apresurado, impetuoso o impulsivo; y tomar decisiones emocionales.

Si tantos de nosotros nos preocupamos por cometer errores al tomar decisiones demasiado rápido, ¿por qué lo hacemos?

Cuando nos enfrentamos a decisiones difíciles y complejas, normalmente experimentamos emociones difíciles y complejas. Muchos de nosotros no queremos sentarnos con estos sentimientos incómodos, así que tratamos de terminar con la toma de decisiones. Pero esto a menudo conduce a malas decisiones. Es posible que no resolvamos realmente el problema en cuestión y, a menudo, terminamos sintiéndonos peor. Es un circuito de retroalimentación improductivo que limita nuestras decisiones con sentimientos negativos.

Estos sujetalibros emocionales, sin embargo, pueden ser su arma secreta para tomar mejores decisiones. El proceso es tan simple como tomarse el tiempo para identificar 1) las emociones que siente al enfrentar su decisión y 2) las emociones que desea sentir al mirar su decisión en el espejo retrovisor. ¿Que ves? ¿Cómo es tu vida mejor para un resultado de decisión satisfactorio?

Este ejercicio de cuatro pasos permite que nuestro pensamiento, o “cerebro de mago”, controle y canalice nuestro “cerebro de lagarto” emocional, para que no tomemos decisiones reactivas. Así es como funciona.

1. Identifique la decisión que debe tomar.

Cuando estamos tratando de resolver un problema espinoso, a menudo tenemos que clasificar mucha información contradictoria, además de nuestros sentimientos. Entonces, lo primero que debe hacer es identificar qué decisión debe tomar.

Toma a Charlie, por ejemplo. Creó una tecnología para mejorar la audición mientras obtenía su doctorado. Ahora director ejecutivo de una startup de neurobiología, es un apasionado y conocedor de todo lo que tiene que ver con su invento. Pero no tiene experiencia en negocios y se enfrenta a algunas decisiones comerciales importantes: ¿Cuál es la mejor manera de utilizar el dinero que ya ha recaudado para llevar su producto al mercado? ¿Cuánto es razonable gastar para desarrollar y probar un producto mínimamente viable? ¿Cómo puede recaudar dinero adicional para su nueva empresa?

Los patrocinadores de Charlie quieren que termine su ensayo clínico y construya un producto para probar en un programa piloto. Quiere hacer lo correcto con sus inversionistas y cumplir con lo que él percibe como su línea de tiempo muy corta.

Algunos de los asesores e inversionistas de Charlie lo han estado instando a encontrar un socio experto en negocios. La decisión que debe tomar Charlie es si debe contratar a un cofundador con experiencia en negocios para que lo ayude a abordar estos problemas.

2. Identifica cómo te sientes acerca de la decisión que tienes que tomar.

Considere sus emociones mientras contempla tomar una gran decisión. ¿Cuál es la emoción dominante que sientes? ¿Es miedo? ¿Ansiedad? ¿Una sensación de estar abrumado o tal vez emocionado por la oportunidad que se avecina? ¿Tus sentimientos se basan en experiencias previas u otras fuentes de información?

Nombrar nuestros sentimientos puede ayudar a crear un pequeño espacio entre nuestras emociones y nuestras acciones. Ganar esa distancia nos permite examinar la emoción y reconocer que la sentimos, sin dejar que la emoción impulse la decisión, reemplazando nuestro pensamiento y agencia conscientes.

Charlie cree profundamente en su producto y quiere ver esta maravillosa tecnología ayudando a las personas en el mundo. Se siente estancado e inseguro de cómo resolver la decisión. Se siente ansioso y vacilante acerca de sus otras partes interesadas. Está recibiendo consejos contradictorios de inversionistas y asesores, algunos insisten en conseguir un socio con mentalidad empresarial y otros insisten en que puede hacerlo él mismo si puede ser más organizado con su tiempo.

Crear la distancia para identificar que se sentía “atascado” fue un cambio de juego para Charlie. Le ayudó a darse cuenta de que, como director ejecutivo, no estaba estancado en absoluto; en cambio, él era el único que tomaba las decisiones. También se dio cuenta de que “atascado” no era la palabra correcta. En cambio, dijo que sintió resistencia. Cuando le insistí en que la resistencia no es una emoción, sino una reacción psicológica, pudo analizar más a fondo. Lo que realmente sintió, dijo, fue incomodidad. La aclaración fue reveladora. Ahora podía explorar lo que le inquietaba.

3. Visualiza tu éxito y cómo se siente.

Imagina que has tomado una decisión exitosa. ¿Cómo te sientes ahora? ¿Sientes una sensación de logro o alivio? ¿Tiene una dirección más clara para el futuro? ¿Ha avanzado en su carrera, o tal vez fortalecido sus relaciones?

Cuando Charlie imagina contratar a un cofundador, se da cuenta de que la sensación de incomodidad proviene de las preocupaciones sobre el conflicto que surge de tener que compartir el poder de toma de decisiones con otra persona. Pensó que sentiría confianza en el conocimiento de la persona que contrató, pero en última instancia, no quiere compartir la propiedad de la visión con la que ha soñado y sudado durante tantos años. Sintonizar su incomodidad fue un gran momento de ajá, a pesar de que había estado allí todo el tiempo.

4. Aplicar los sujetalibros emocionales.

Ahora que ha examinado su decisión inicial y los extremos emocionales de la misma, considere: ¿Ha identificado correctamente la decisión que está tomando?

Al aplicar el delimitador emocional, Charlie se da cuenta de que se siente atado por un nudo porque ha combinado varias decisiones. La decisión que tenía que tomar no se trataba de contratar o no a un cofundador, sino de si quería compartir la propiedad de su negocio. Había asumido que para obtener la perspicacia comercial que necesitaba tendría que contratar a un socio, como parecen haber hecho muchas de las nuevas empresas a su alrededor.

Pero el ejercicio de delimitación emocional lo ayudó a darse cuenta de que había otras formas de obtener la perspicacia empresarial que la empresa necesita. Podría contratar a alguien que le informe a él o contratar a un consultor. La decisión empresarial es una decisión a corto plazo; la asociación es una decisión a largo plazo. No solo había combinado las decisiones, sino que no había pensado en las implicaciones a largo plazo de un socio.

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Creemos que no tenemos tiempo para invertir en el proceso de toma de decisiones, y definitivamente no queremos insistir en la incomodidad emocional, como la ansiedad y la frustración, que provocan las grandes decisiones. Puede parecer más fácil entregar decisiones complejas a nuestras emociones y a nuestro cerebro de lagarto.

Llamar a nuestro cerebro de mago suena como magia, pero no lo es. Requiere hacer el arduo trabajo de reducir la velocidad para ver la lagartija: nombrar y sentarnos con nuestras emociones. Llamar al cerebro del mago nos pone en sociedad con nuestras emociones en lugar de ser impulsados ​​por ellas.

La delimitación emocional lo ayuda a nombrar y tolerar sus emociones, en lugar de enterrarlas o huir de ellas, para que pueda identificar y tomar mejor la decisión real, la decisión correcta que lo ayude a avanzar hacia su futuro con claridad y confianza.