El aumento de las muertes estimula el esfuerzo para aumentar los impuestos al alcohol

Las muertes causadas por el consumo de alcohol también aumentaron durante la pandemia, con un aumento del 25 por ciento en 2020 con respecto al año anterior. Pero las muertes, que han superó los 140.000 en todo el país — han estado aumentando durante décadas en todos los estados. Pocos lugares han visto un aumento mayor que Oregón, donde la tasa de muertes inducidas por el alcohol creció 2,5 veces entre 1999 y 2020, después de ajustarse a la distribución de edad cambiante del estado.

El único hijo de Grove, Jonathon, había comenzado a beber en exceso en la universidad, dijo, pero se las arregló para trabajar como técnico de farmacia durante años en la Universidad de Ciencias de la Salud de Oregón a pesar de que su adicción empeoraba. La cerveza barata y el vino blanco eran sus debilidades. “Él siempre pensó que no estaba bebiendo alcohol fuerte, así que en realidad no era alcohólico”, dijo la Sra. Grove. Murió en un hotel barato, rodeado de latas y envases vacíos.

Varios estudios en los últimos años han sugerido que incluso el consumo moderado de alcohol representa un riesgo para la salud, incluso para el corazón. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que los hombres no consuman más de dos tragos al día y las mujeres no más de uno.

El Dr. Eric Roth, jefe de medicina de emergencia en los dos hospitales de Kaiser Permanente en el área de Portland, estimó que entre el 10 y el 30 por ciento de sus pacientes tenían enfermedades o lesiones relacionadas al menos en parte con la bebida. “Siempre ha sido un gran problema”, dijo, “y se está convirtiendo en un problema cada vez más grande”.

Para abordar el abuso de sustancias, Oregón ha hecho hincapié en la educación y el tratamiento para abordar el uso de sustancias. Una medida electoral aprobada en 2020 que despenalizó la posesión de pequeñas cantidades de todas las drogas también desvió cientos de millones de dólares de impuestos de la marihuana a los servicios de recuperación, incluido el alcohol. Este verano, Oregón patrocinó una campaña para “Repensar la bebida.”

El Dr. Tim Naimi, director del Instituto Canadiense para la Investigación del Uso de Sustancias de la Universidad de Victoria, calificó las campañas educativas como una “hoja de parra” y dijo que el tratamiento, aunque útil, era similar a estacionar una ambulancia debajo de un acantilado en lugar de cercar el precipicio para evitar que la gente se caiga. Las medidas para prevenir el consumo excesivo de alcohol son menos costosas y más efectivas, dijo. “Si quieres hablar de prevención, tienes que hablar de políticas”.