A medida que el planeta se calienta, Canadá enfrenta una afluencia de refugiados climáticos

Esta historia originalmente apareció en Observador Nacional de Canadá y es parte del Mesa climática colaboración.

A medida que las sequías, el deterioro de las tierras de cultivo y el aumento del nivel del mar empujan a las personas de todo el mundo a abandonar sus hogares, los defensores en Canadá piden al gobierno federal que apoye a quienes son, y serán, desplazados por la crisis climática.

En agosto, Climate Action Network Canada (CAN-Rac), un organismo de más de 100 grupos ambientalistas de todo el país, envió una carta al primer ministro Justin Trudeau y al ministro de Inmigración Sean Fraser pidiéndoles que concedieran la residencia permanente a los 1,7 millones de inmigrantes en Canadá, incluyendo medio millón de personas indocumentadas. Este proceso de “regularización” es clave para la justicia climática, explicó Caroline Brouillette, gerente de política nacional de CAN-Rac.

“Combatir la crisis climática no se trata solo de reducir nuestras emisiones, se trata de cómo nos cuidamos unos a otros, y es por eso que estamos pidiendo esto”, dijo.

El cambio climático ya es un factor que hace que las personas emigren a Canadá, dijo Syed Hussan, director ejecutivo de Migrant Workers Alliance for Change (MWAC), que trabajó con CAN-Rac para enviar la carta. Pero aunque los migrantes climáticos llegan al país como trabajadores, estudiantes o refugiados, “es posible que ni siquiera puedan describir sus experiencias como resultado del cambio climático”.

Dijo que la comprensión de muchos migrantes sobre el cambio climático es que causa pobreza.

“El cambio climático en realidad está estrechamente relacionado con el deterioro económico”, explicó Hussan.

Tome a los agricultores, por ejemplo. La degradación del suelo es uno de los mayores impactos del cambio climático, dijo. Un suelo pobre significa malas cosechas, lo que obliga a los agricultores a mudarse a pueblos y ciudades para encontrar trabajo. Pero muchos no logran encontrar trabajo en los centros urbanos más grandes, agregó, y no les queda otra opción que dejar su país de origen y buscar oportunidades en Canadá.

Junto con las malas cosechas, la escasez de agua y el aumento del nivel del mar se encuentran entre los principales factores que, según predice el Banco Mundial, obligarán a 216 millones de personas a migrar dentro de sus propios países para 2050. Esta estimación no tiene en cuenta a las personas en Europa, América del Norte, Oriente Medio Este, o pequeños estados insulares en desarrollo como Barbados o Kiribati.

“Para muchas personas, la única opción es venir aquí con algún tipo de permiso temporal”, dijo Hussan.

Una vez que llegan a Canadá, muchos aún enfrentan dificultades considerables, razón por la cual el MWAC aboga por que todos los inmigrantes, incluidos los trabajadores extranjeros temporales, obtengan la residencia permanente. “Una persona sin residencia permanente o ciudadanía no tiene los mismos derechos en Canadá”, dijo Hussan.

Un ejemplo reciente es un grupo de trabajadores agrícolas migrantes jamaiquinos en Ontario que escribieron una carta abierta al ministro de Trabajo de Jamaica, Karl Samuda, a principios del mes pasado diciendo que estaban experimentando una “esclavitud sistemática”, con condiciones de trabajo extremadamente pobres que incluían viviendas abarrotadas, exposición a pesticidas peligrosos. y empleadores verbalmente abusivos.

Hussan dijo que el MWAC planea proponer un “programa de regularización permanente” al gobierno federal en el futuro, pero no dijo exactamente cómo se vería, aparte de que permitiría que “todos en el país tengan el mismo estatus migratorio y los mismos derechos.”

Creación de nuevas vías de migración

Mientras tanto, algunos grupos están pidiendo al gobierno que haga del cambio climático una razón viable para que los inmigrantes obtengan la residencia permanente en Canadá. El año pasado, la Asociación Canadiense de Abogados de Refugiados (CARL) publicó un informe que describe varias opciones que podría tomar el gobierno federal.

No es factible que los migrantes climáticos vengan a Canadá como refugiados, dijo Rachel Bryce, abogada asociada de Landings Law y también copresidenta de CARL. Según la ley canadiense, los refugiados se definen estrictamente como personas fuera de su país de origen con un temor fundado de persecución debido a su raza, religión, grupo social u opinión política.

CARL quiere que Canadá permita que los migrantes climáticos obtengan estatus bajo la legislación de personas protegidas. Esto está disponible para las personas que ya se encuentran en Canadá y que no califican como refugiados pero que enfrentarían un riesgo significativo si regresaran a su país de origen.

Agregar migrantes climáticos a la categoría de personas protegidas allanaría el camino para la residencia permanente si una persona pudiera demostrar que su país de origen ya no es seguro debido a los impactos del cambio climático. Si bien una clase específica de cambio climático para “personas protegidas” requeriría cambiar la ley, también sería posible enmendar la Ley de Inmigración y Refugiados para permitir que los migrantes climáticos permanezcan por motivos humanitarios y compasivos, dijo Bryce.

Canadá es uno de los mayores emisores de gases de efecto invernadero del mundo y uno de los mayores productores de combustibles fósiles, y tiene la responsabilidad de asumir la crisis climática, dijo Brouillette. CAN-Rac también ha destacado la importancia de que Canadá tome medidas para reducir sus emisiones.

“Se trata de que Canadá haga su parte justa del esfuerzo global para limitar el calentamiento a 1,5 grados y asumir la responsabilidad de nuestra contribución desproporcionada a la crisis”, dijo Brouillette.