Trabajadores de Google y Amazon protestan contra contratos militares en la nube

Los padres de Chandravongsri nacieron en Laos, donde todavía tiene familia extensa. Ha visto de primera mano cómo las campañas de bombardeo dirigidas por la CIA durante las décadas de 1960 y 1970 han dejado un legado mortal de artefactos explosivos sin detonar que todavía amenazan vidas en la actualidad, un problema que se observa en muchas zonas de guerra, incluida Gaza. Él dice que leer las capacidades de IA incluidas en Project Nimbus, “realmente me asustó”.

Chandravongsri está lejos de ser el único trabajador en la vasta fuerza laboral internacional de Google cuyos antecedentes brindan una perspectiva diferente sobre el Pentágono y sus aliados militares de la de muchos empleados y ejecutivos estadounidenses. “Hay muchos lugares de donde provienen los trabajadores de Google que han estado en el lado equivocado de la política estadounidense”, dice Chandravongsri. “También hay muchos empleados palestinos. Temen hablar mucho”.

Después de que Google se retiró de Maven, continuó su relación con el Pentágono, aunque en gran medida a través de proyectos de bajo perfil como la tecnología anticorrosión para embarcaciones navales y seguridad en la nube para la Unidad de Innovación de Defensa del Pentágono. El anuncio del Proyecto Nimbus en 2021 y la oferta de Google por el proyecto de nube insignia del Pentágono de $ 9 mil millones, la Capacidad conjunta de nube de guerra, tiene a algunos trabajadores preocupados de que la compañía amplíe significativamente su trabajo militar.

Alphabet Workers Union, que tiene más de 1000 miembros en la empresa matriz de Google, pero no tiene derechos de negociación colectiva, se hizo público en enero de 2021 y desde sus inicios ha tenido un grupo de trabajo dedicado a examinar el trabajo militar en Google. Chandravongsri es miembro del grupo, que ha presionado a la gerencia sobre el JWCC y el Proyecto Nimbus.

En noviembre pasado, una pregunta sobre la compatibilidad del JWCC con los principios de IA de Google recibió suficientes votos a favor en una herramienta interna de preguntas y respuestas llamada Dory para leerla durante una reunión de toda la empresa. Según un informe de CNBC, el jefe de Google Cloud, Thomas Kurian, respondió que la tecnología de la compañía podría usarse para partes del contrato que no violaran sus principios de IA. Más tarde publicó una publicación de blog que describe algunos de estos usos potenciales. Chandravongsri se sintió insatisfecho con la respuesta y dijo que las afirmaciones de Kurian chocaban con el lenguaje militar de la solicitud de oferta del gobierno de EE. UU., que hablaba de la necesidad de enfrentarse a China.

Los trabajadores tuvieron menos suerte al recibir sus preguntas sobre el Proyecto Nimbus en las reuniones de toda la empresa o en el Weather Report, el informe general del equipo de la nube, lo que llevó a los empleados a hacer públicas sus inquietudes. Ariel Koren, gerente de marketing judía y opositora abierta del Proyecto Nimbus, renunció la semana pasada, diciendo que los gerentes la presionaron, una acusación que Google ha negado. Koren también dice que se encontró con el rechazo de otros empleados judíos, que apoyan a Israel.

Los trabajadores de Google y Amazon preocupados por el Proyecto Nimbus se conectaron a través del grupo activista Jewish Voice for Peace. En junio de 2021, los empleados de las dos empresas formaron un comité conjunto y en octubre publicaron una carta en el guardián oponiéndose al contrato.

La colaboración representó un nuevo territorio para los empleados de Amazon, que han expresado menos disidencia pública contra los contratos militares de su empresa, que son más extensos que los de Google. La cultura de Amazon es ampliamente vista como menos abierta a la disidencia que la de Google, que desde sus inicios alentó a los empleados a hablar libremente con sus líderes en los foros de la empresa.