Tesla considera refinería de litio en Texas, busca desgravación fiscal

La potencial instalación de refinación de hidróxido de litio para baterías, que Tesla promocionó como la primera de su tipo en América del Norte, procesará “materia prima en un estado utilizable para la producción de baterías”, dijo la compañía en una solicitud presentada ante la Oficina del Contralor de Texas. .

La decisión de invertir en Texas también se basará en la capacidad de obtener alivio en los impuestos locales a la propiedad, dijo Tesla.

El director ejecutivo, Elon Musk, dijo anteriormente que es posible que Tesla tenga que ingresar a la industria de la minería y la refinación directamente a escala a medida que aumentan los precios del litio.

Musk también ha hablado sobre la necesidad de más jugadores en la industria de refinación de litio. “No puedes perder. Tiene licencia para imprimir dinero”, había dicho en la llamada de ganancias del segundo trimestre de la compañía.

Asegurar un suministro constante de componentes de batería se considera fundamental para Tesla, ya que enfrenta una feroz competencia en el mercado de autos eléctricos en rápido crecimiento.

Si se aprueba, la construcción podría comenzar en el cuarto trimestre de 2022 y alcanzaría la producción comercial a fines de 2024, dijo Tesla en la solicitud con fecha del 22 de agosto.

Según el plan, Tesla enviará el producto final desde la refinería en camiones y trenes a varios sitios de fabricación de baterías de Tesla que respaldan la cadena de suministro de baterías para vehículos eléctricos y a gran escala.

Tesla, cuyas acciones subieron un 1,4% en las operaciones previas a la comercialización, también dijo que usaría reactivos menos peligrosos y crearía subproductos utilizables, en comparación con el proceso convencional.

Revoltijo de litio

Los precios del litio se han disparado este año debido al aumento de la demanda del sector automotriz. China sigue siendo el procesador de litio más grande del mundo, aunque los proyectos rivales propuestos en los Estados Unidos y la Unión Europea se han enfrentado a una serie de reveses.

Si el plan de Tesla sigue adelante, el fabricante de automóviles podría convertirse en el primero en el sector en invertir directamente en la refinación de litio mientras los fabricantes de automóviles se esfuerzan por cerrar acuerdos con mineros y refinadores.

“Los fabricantes de automóviles están tratando de asegurarse de tener el control sobre el suministro de litio, protegiéndose de cualquier situación geopolítica que pueda surgir en el futuro en la que se interrumpa el suministro”, dijo Arpit Agarwal, director de la firma de capital de riesgo Blume Ventures, que ha respaldado EV startups como Euler Motors y Yulu.

Tesla también se beneficiará de los costos logísticos más bajos, así como de los incentivos que puede obtener del gobierno de EE. UU., agregó.

Los fabricantes de baterías también buscan aumentar la producción en los Estados Unidos, donde podría aumentar el cambio hacia los vehículos eléctricos a medida que el país implemente una regulación más estricta y refuerce la elegibilidad para los créditos fiscales.

La propia Tesla firmó un acuerdo de suministro de cinco años con Liontown Resources de Australia a principios de este año, mientras que los fabricantes de vehículos eléctricos rivales Stellantis y BYD han invertido en mineros de todo el mundo.

CATL, el mayor fabricante de baterías del mundo, también ha adquirido participaciones en las mineras de litio.