Tata Group en conversaciones para unirse al club de fabricantes de iPhone

Tata Group está en conversaciones con un proveedor taiwanés de Apple Inc. para establecer una empresa conjunta de fabricación de productos electrónicos en India, con el objetivo de ensamblar iPhones en el país del sur de Asia.

Las conversaciones con Wistron Corp. tienen como objetivo convertir a Tata en una fuerza en la fabricación de tecnología, y el conglomerado indio de sal a software quiere aprovechar la experiencia de la compañía taiwanesa en desarrollo de productos, cadena de suministro y ensamblaje, dijeron personas con conocimiento del asunto. Si tiene éxito, el pacto podría convertir a Tata en la primera empresa india en construir iPhones, que actualmente son ensamblados principalmente por gigantes de fabricación taiwaneses como Wistron y Foxconn Technology Group en China e India.

Una empresa india que fabrique iPhones sería un gran impulso para el esfuerzo del país de desafiar a China, cuyo dominio en la fabricación de productos electrónicos se ha visto comprometido por los bloqueos continuos de Covid y las tensiones políticas con los EE. UU. También podría persuadir a otras marcas globales de productos electrónicos para que consideren el ensamblaje en India para reducir su dependencia de China en un momento de crecientes riesgos geopolíticos.

La estructura del acuerdo y detalles como la participación accionaria aún no se han finalizado, y las conversaciones están en curso, dijeron las personas, que se negaron a ser nombradas porque las conversaciones son privadas. El plan podría implicar que Tata compre acciones en las operaciones de Wistron en India o que las empresas construyan una nueva planta de ensamblaje, dijo una de las personas. También podrían ejecutar ambos movimientos, dijo la persona.

No quedó claro de inmediato si Apple estaba al tanto de las conversaciones, que se producen en un momento en que el gigante tecnológico estadounidense busca diversificar más la producción fuera de China y profundizar su cadena de suministro en India. Se sabe que Apple trabaja con empresas locales en regiones donde establece bases de fabricación, pero ensamblar iPhones es una tarea complicada que implica cumplir con los estrictos plazos y controles de calidad de la empresa estadounidense.

Un representante de Wistron se negó a comentar. Tata y Apple no respondieron a las solicitudes de comentarios.

La nueva empresa tiene como objetivo aumentar eventualmente la cantidad de iPhones ensamblados hasta cinco veces de lo que Wistron construye actualmente en India, dijo una de las personas. Es probable que una asociación también resulte en que Tata, con sede en Mumbai, obtenga una parte del negocio de fabricación de Wistron más allá de los teléfonos inteligentes, dijeron las personas.

El presidente de Tata Group, Natarajan Chandrasekaran, dijo que la fabricación de productos electrónicos y de alta tecnología son áreas de enfoque clave para la compañía, el principal conglomerado de India con ingresos de alrededor de $ 128 mil millones. Industrias como software, acero y automóviles representan gran parte del negocio de Tata, pero ha dado los primeros pasos en la cadena de suministro de teléfonos inteligentes al comenzar a fabricar componentes de chasis de iPhone en el sur de India.

Para el negocio indio de Wistron, que lucha con pérdidas, un pacto con Tata le daría un socio local formidable con mucho dinero. El alcance de Tata también abarca automóviles, incluidos los vehículos eléctricos, un área en la que muchos de los gigantes tecnológicos del mundo están ansiosos por expandirse.

Wistron comenzó a fabricar iPhones en India en 2017, luego de años de esfuerzos de Apple para agregar capacidades de fabricación en el país. La empresa con sede en Taipei actualmente ensambla iPhones en su planta en el estado de Karnataka, en el sur de India.

La promesa del fuerte mercado de consumo de India de 1.400 millones y los incentivos financieros del primer ministro Narendra Modi para la producción de tecnología han llevado a los otros fabricantes clave por contrato de Apple, Foxconn y Pegatron Corp., a expandirse también en el país. Aún así, la fuerza laboral y las fábricas de la India no han adoptado fácilmente las prácticas altamente controladas que Apple requiere de los proveedores: desde que comenzó el ensamblaje del iPhone en la India hace cinco años, los trabajadores se han rebelado por los salarios y las condiciones de vida y de trabajo deficientes en dos incidentes destacados.

–Con la asistencia de Mark Gurman.