Silicon Valley está obsesionado con su gemelo malvado, TikTok

Hola a todos. El verano se ha ido pero no el calor. Las personas podrían regresar a la oficina no por mandatos del empleador, sino para ahorrar en sus facturas de aire acondicionado.

La vista llana

Para conocer la obsesión de una industria, asiste a un evento en el que sus líderes charlan durante tres días.

Ese viejo dicho, que acabo de inventar, se confirmó esta semana en Code Conference, un evento anual (si la pandemia lo permite) organizado por la omnipresente periodista tecnológica y presentadora de podcasts Kara Swisher. Ella cofundó la conferencia con Walt Mossberg, el célebre revisor de productos. En el estreno del evento en 2003, cuando la reunión se llamó D: All Things Digital, el primer invitado fue Steve Jobs, cuya presencia imbuyó credibilidad instantánea. El CEO de Apple fue un orador frecuente en la conferencia posterior, incluida una histórica entrevista conjunta con su rival Bill Gates. Swisher había dejado en claro anteriormente que esta era su última Code Conference (Mossberg se retiró hace varios años), y para marcar el hito, ella organizó un panel de los que mejor conocieron a Jobs: su diseñador Jony Ive, su sucesor Tim Cook y su esposa Laurene Powell Jobs. Después de recuerdos agridulces, Powell Jobs anunció que había iniciado un archivo para preservar el legado de su esposo.

Hace diez años, en el primer Código desde la muerte de Jobs, escribí que su fantasma rondaba la conferencia, ya que sesión tras sesión se hacía referencia póstuma al CEO recientemente fallecido. En 2022, sin embargo, un tema completamente diferente siguió apareciendo en la confabulación de Los Ángeles: TikTok, la aplicación de gran éxito propiedad de la empresa china ByteDance. La plataforma, que ofrece videos cortos generados por el usuario mágicamente adaptados a lo que le gusta al usuario, ha atraído a más de mil millones de fanáticos adictos, dominó la cultura y estableció un negocio gigante. Las invocaciones de TikTok no eran las de un fantasma, sino las de un terror inminente. Cada mención debió ir acompañada de la banda sonora de la película. Mandíbulas, ya que su presencia en la conferencia no se vio pero fue desgarradoramente amenazante, como el tiburón en la primera mitad del clásico de Spielberg. (Originalmente, se había programado que apareciera un ejecutivo de TikTok, pero se enfermó y no pudo asistir).

El tamborileo comenzó cuando el genio de la tecnología Scott Galloway, en una presentación que promocionaba su próximo libro, llamó a la aplicación hecha en China por sus cualidades adictivas y su supuesta financiación del gobierno chino, y pidió su prohibición en los EE. UU. Minutos después, el director ejecutivo de Axel Springer, Mathias Dopfner, casi temblando de rabia, amplificó la llamada de Galloway. “TikTok debería estar prohibido en todas las democracias”, dijo sobre la empresa que definió como su mayor competidor. “Por supuesto, es una herramienta de espionaje”. Se refería a la afición del gobierno chino por recopilar datos sobre aplicaciones que alojan servidores en su propio país. Aunque TikTok afirma que esto no sucede con los usuarios de EE. UU., el audio filtrado de las reuniones internas indica lo contrario.

No mucho después de la sesión de Dopfner, la senadora Amy Klobuchar hizo acto de presencia e indicó que ella estaba en el caso. “Bien podría haber una legislación sobre TikTok”, dijo durante una entrevista con Swisher.