Rurbanización: es hora de hacer las ciudades más rurales

Esos cálculos se enfocan principalmente en las emisiones de maquinaria pesada y camiones y envíos de larga distancia. Pero Elizabeth Sawin, fundadora y directora del Instituto Multisolvente, que promueve intervenciones que solucionan múltiples problemas a la vez, considera que agregar granjas es una forma de restar una fuente diferente de emisiones: los automóviles. “No subestimes cuánto de los pies cuadrados de nuestras ciudades se dedica al automóvil, como autopistas o estacionamientos”, dice ella. “A medida que abrimos más espacio para vivir con cosas como el transporte público y viviendas densas, eso podría convertirse en espacio para cultivar alimentos”. Destruir el asfalto y plantar semillas transformaría las ciudades de sistemas centrados en el automóvil a sistemas centrados en las personas.

En Denver, Bousselot está experimentando con paneles solares no solo para aumentar la seguridad alimentaria, sino también la seguridad energética. La idea, conocida como agrivoltaica, es cultivar debajo de paneles solares en los techos que generan energía gratuita y abundante para el edificio debajo de ellos. El techo verde también actúa como aislamiento para la estructura, reduciendo sus necesidades de refrigeración, mientras que la sombra parcial que proporcionan los paneles a las plantas puede aumentar significativamente los rendimientos. (Demasiado sol es malo para ciertos cultivos. Por ejemplo, otros investigadores han descubierto que los pimientos producen tres veces más frutos bajo los paneles solares que a pleno sol). También hace más calor en un tejado, y Bousselot ha visto crecer los tomates más rápido. llegando antes a la cosecha.

Su azotea en Denver también parece proteger sus cultivos de hongos patógenos. “Arriba en el techo verde, debido a las condiciones de viento fuerte y radiación solar alta, tenemos muy, muy pocos problemas con eso”, dice Bousselot. “Así que creo que hay mucho potencial para seleccionar cultivos que producirían incluso más, potencialmente, en un techo en comparación con el mismo lugar en el suelo”.

Pero si bien la rurbanización tiene beneficios atractivos, tiene algunos desafíos inherentes, a saber, el costo de construir granjas en las ciudades, ya sea en los techos o al nivel del suelo. Los bienes inmuebles urbanos son mucho más caros que los terrenos rurales, por lo que los jardineros comunitarios se enfrentan a los inversores que intentan convertir los espacios vacíos en dinero, e incluso a los desarrollos asequibles destinados a aliviar las graves crisis de vivienda en muchas ciudades. Y si bien los bienes raíces en la azotea son menos competitivos, no puede simplemente colocar un montón de cultivos en un techo: esos proyectos requieren ingeniería para tener en cuenta el peso adicional y la humedad del suelo.

Pero la belleza de la rurbanización es que la agricultura y los edificios no tener para competir por el espacio. La tierra urbana es limitada, lo que significa que los cultivos de alto rendimiento, crecimiento rápido y uso eficiente del espacio funcionan muy bien, dice Anastasia Cole Plakias, cofundadora y directora de impacto de Brooklyn Grange, que opera las granjas de suelo en azoteas más grandes del mundo. “Dicho esto, abordamos el diseño de nuestras propias granjas urbanas, así como las que construimos para los clientes, teniendo en cuenta el carácter único de la comunidad en la que lo estamos construyendo”, dice Plakias. “Las granjas urbanas deberían nutrir a las comunidades urbanas, y las propiedades valoradas por una comunidad pueden variar de otra, incluso en la misma ciudad”.

Un jardín cuidado a mano en un lote lateral no necesita una gran cantidad de espacio para producir una gran cantidad de alimentos. Los nuevos desarrollos podrían incorporar techos solares desde el principio: tendrían costos iniciales más altos pero producirían energía y alimentos gratis para vender a largo plazo.

Nadie está sugiriendo que la agricultura urbana proporcionará a los habitantes de las ciudades el 100 por ciento de los alimentos que necesitan para sobrevivir. Bousselot lo imagina más como una colaboración, con agricultores comerciales que producen cereales que requieren mucha tierra y cosechados a máquina, como el arroz y el trigo, mientras que los jardineros urbanos cultivan vegetales densos en nutrientes y cosechados a mano, como las verduras de hoja verde, creando puestos de trabajo y reduciendo la duración de la agricultura. cadena de suministro de alimentos perecederos.

También proporcionaría algo menos cuantificable que el rendimiento de los cultivos: un renovado sentido de comunidad, dice Sawin. “Esa es una fuente de conectividad local que se extenderá más allá de los alimentos que se producen”, dice ella. “La gente entonces tiene redes sociales para todo, desde compartir el cuidado de los niños hasta compartir recursos y ayudarse unos a otros a través, posiblemente, de conmociones y desestabilización”.