Los legisladores estadounidenses advierten a Apple sobre el uso de chips del grupo chino en el nuevo iPhone

Dos iPhones morados sobre una mesa.  Ambos muestran una pantalla de bloqueo con algunos widgets en vivo.
Agrandar / A la izquierda: iPhone 14. A la derecha: iPhone 14 Plus. Cada uno muestra una configuración de la nueva funcionalidad de pantalla de bloqueo siempre activa en iOS 16.

Samuel Axón

Los legisladores republicanos advirtieron a Apple que enfrentará un intenso escrutinio por parte del Congreso si la compañía de California adquiere chips de memoria de un controvertido fabricante chino de semiconductores para el nuevo iPhone 14.

Marco Rubio, vicepresidente republicano del Comité de Inteligencia del Senado, y Michael McCaul, el principal republicano en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara, dijeron que estaban alarmados luego de un informe de los medios de que Apple agregaría a Yangtze Memory Technologies Co a su lista de proveedores de Nand. chips de memoria flash que se utilizan para almacenar datos en teléfonos inteligentes.

“Apple está jugando con fuego”, dijo Rubio al Financial Times. “Conoce los riesgos de seguridad que plantea YMTC. Si avanza, estará sujeto a un escrutinio como nunca se ha visto por parte del gobierno federal. No podemos permitir que las empresas chinas en deuda con el Partido Comunista entren en nuestras redes de telecomunicaciones y en los iPhone de millones de estadounidenses”.

Cuando se le preguntó acerca de las preocupaciones del Congreso, Apple le dijo al FT que no usó chips YMTC en ningún producto, pero dijo que estaba “evaluando el abastecimiento de YMTC para chips Nand que se usarán en algunos iPhones vendidos en China”.

Apple dijo que no estaba considerando usar chips YMTC en teléfonos a la venta fuera de China. Agregó que todos los datos de los usuarios almacenados en los chips Nand utilizados por la empresa estaban “totalmente encriptados”.

El FT informó en abril que la Casa Blanca y el Departamento de Comercio estaban investigando afirmaciones de que YMTC estaba violando las reglas de control de exportaciones de EE. UU. al suministrar chips a Huawei, el grupo chino de equipos de telecomunicaciones.

“YMTC tiene amplios vínculos con el partido comunista chino y el ejército. Hay evidencia creíble de que YMTC está violando las leyes de control de exportaciones al vender productos a Huawei”, dijo McCaul al FT. “Apple transferirá efectivamente conocimientos y experiencia a YMTC que potenciarán sus capacidades y ayudarán al PCCh a alcanzar sus objetivos nacionales”.

Chuck Schumer, el líder de la mayoría demócrata en el Senado, también expresó su preocupación en privado con la secretaria de Comercio, Gina Raimondo, sobre YMTC, según una persona familiarizada con la situación.

YMTC no respondió a una solicitud de comentarios sobre su relación con Apple.

En julio, un grupo bipartidista de senadores, incluidos Schumer y Mark Warner, el presidente demócrata del Comité de Inteligencia del Senado, instó a la administración de Biden a incluir a YMTC en una lista negra del Departamento de Comercio que impediría efectivamente que las empresas estadounidenses proporcionen tecnología al grupo chino.

Los senadores, que incluían a James Risch, el principal republicano en el Comité de Relaciones Exteriores, dijeron que YMTC debería incluirse en la “lista de entidades” ya que estaba violando las reglas de control de exportaciones al vender chips de memoria a Huawei.

Los legisladores también acusaron a Beijing de subsidiar a YMTC de manera que ayudaría a encaminar al “campeón nacional” para dominar el sector vendiendo chips por debajo del costo, como lo ha hecho China en otras áreas, como la industria solar.

“YMTC es una amenaza inmediata”, le escribieron a Raimondo.

Una persona familiarizada con la postura del Departamento de Comercio dijo que estaba al tanto de las preocupaciones y estaba preparando una respuesta a los senadores.

Un portavoz dijo que la Oficina de Industria y Seguridad del departamento estaba realizando una revisión de las políticas relacionadas con China que “potencialmente buscarían emplear una variedad de herramientas legales, regulatorias y, cuando sea relevante, de aplicación para mantener las tecnologías avanzadas fuera de las manos equivocadas. ”

McCaul, quien se convertirá en jefe del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara si los republicanos ganan el control de la cámara baja del Congreso en las elecciones intermedias de noviembre, dijo que los subsidios chinos a YMTC representan una amenaza.

“Los subsidios masivos del PCCh a YMTC significan que la empresa socavará el mercado. Es muy probable que esto devaste el mercado de chips de memoria y le dé a China aún más control sobre esta tecnología crítica de seguridad nacional”, dijo. “¿Cómo pueden estar seguros los datos del mundo si están almacenados en un chip fabricado por un campeón nacional del PCCh?”

Varias personas familiarizadas con la situación dijeron que los legisladores habían preguntado a Apple en los últimos meses sobre las especulaciones relacionadas con YMTC, pero no obtuvieron respuesta. Apple no hizo comentarios sobre las investigaciones del Congreso.

Las críticas a Apple se producen cuando la administración de Biden intensifica los esfuerzos para dificultar que China obtenga tecnología de punta. Funcionarios estadounidenses dijeron recientemente a Nvidia y Advanced Micro Devices, dos fabricantes de chips estadounidenses, que tendrían que obtener licencias especiales para vender procesadores avanzados utilizados para aplicaciones de inteligencia artificial a empresas chinas.

El Congreso aprobó una legislación en julio que proporcionaría a los fabricantes de semiconductores de EE. UU. un fondo común de 52 000 millones de dólares para apoyar el desarrollo de la industria nacional de chips y reducir la dependencia de empresas extranjeras.

Subrayando la importancia de YMTC para China, el presidente Xi Jinping visitó la empresa en 2018 después de que Washington impusiera duras restricciones a Huawei y ZTE, otro fabricante chino de equipos de telecomunicaciones.

“Es bastante impactante que Apple se asocie con una empresa de tecnología china… que está exactamente en la misma industria que las otras empresas prohibidas y cuenta con el apoyo directo de los principales líderes del PCCh”, dijo Zach Edwards, un experto en tecnología independiente.

Información adicional de Eleanor Olcott en Hong Kong

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