En el mundo de Apple, morirás sin su reloj

El evento de Apple del miércoles se abrió con una advertencia. El montaje de video al inicio del evento destacó los momentos en que las personas en situaciones de emergencia tenían sus vidas salvadas por el Apple Watch. Lo usaron para llamar al 911 y hacer llamadas telefónicas. Señaló condiciones cardíacas peligrosas. Sin el reloj, es posible que no hubieran logrado salir con vida. La implicación es: sin reloj, podría no salir con vida.

Apple ha estado avanzando poco a poco hacia ese tipo de mensajes desde el principio. En el primer lanzamiento en 2014, Tim Cook llamó al Apple Watch un dispositivo de salud. En 2018, cuando Apple presentó la función que podía detectar la frecuencia cardíaca irregular, Cook llamó al reloj un salvavidas. Ahora, en lugar de presentar el reloj como algo que podría salvar una vida, se enmarca como algo sin lo cual la gente no puede vivir.

Vale la pena prestar atención a las anécdotas utilizadas para respaldar esos mensajes en los videos: las personas cuyos relojes los alertaron sobre problemas cardíacos o los ayudaron a salir de problemas. Gente real obtén ayuda de Apple Watches durante emergencias. Pero Apple está agrupando las funciones de seguridad activa, como la detección de accidentes o la capacidad de hacer llamadas de emergencia desde la muñeca, con funciones pasivas de monitoreo de la salud. Y todavía no hay pruebas claras de que las características de salud de los relojes de Apple puedan mantener a las personas más saludables en general.

Tome la función de ritmo cardíaco, por ejemplo. Señala cuando las personas tienen ritmos cardíacos anormales que podrían indicar fibrilación auricular, una afección que aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular o insuficiencia cardíaca. Es bastante bueno haciendo eso. Pero detectar la fibrilación auricular u otro tipo de ritmo cardíaco anormal no es lo mismo que prevenir, por ejemplo, un derrame cerebral. La mayoría de las personas que reciben una alerta cardíaca de su Apple Watch no terminan siendo diagnosticadas con una afección cardíaca, según un estudio de 2020. Pero evaluar las alertas puede consumir tiempo y recursos en el sistema de atención médica, y el proceso puede ser complicado. provocando ansiedad en los pacientes. E incluso si la gente hacer tienen un ritmo cardíaco anormal real, a menudo no hay mucho que los médicos puedan hacer al respecto, según un estudio diferente de marzo pasado.

“Puede causar ansiedad a las personas a las que identifica, y si no hay tratamiento, entonces quizás no estés obteniendo muchos beneficios”, dijo el autor del estudio, Josh Pevnick, codirector de la división de informática del Centro Médico Cedars-Sinai en Los Ángeles. , dicho el borde.

Apple tampoco puede decir si alguna de las otras características relacionadas con la salud en el Apple Watch puede mejorar activamente la salud de alguien. El reloj tiene una función que puede detectar los niveles de oxígeno en la sangre, pero la Administración de Alimentos y Medicamentos no autoriza ese monitor como un dispositivo médico. Apple no puede afirmar que puede mantener a las personas más seguras. Eso no significa que alguien que usa un reloj no pueda usarlo para tratar de realizar un seguimiento de sus niveles de oxígeno si contrae COVID-19, por ejemplo. Pero si lo hacen, no es probable que sea un salvavidas: el borde La revisión encontró que no era muy confiable, y la muñeca tiende a ser un lugar difícil spot para obtener lecturas precisas de oxígeno en la sangre.

Las lecturas bajas de oxígeno tampoco deberían ser el desencadenante que las personas usan para tomar en serio un problema de salud. “Nadie debería estar esperando a que baje su pulso antes de llamar a su médico”, Albert Rizzo, director médico de la American Lung Association, dicho el poste de washington.

El sensor de salud más nuevo en el Apple Watch Series 8 es un monitor de temperatura que inicialmente se usará para estimar cuándo alguien ovuló. también podría ser útil para establecer la temperatura de referencia individual de un usuario: la temperatura de todos es “normal” en un rango diferente, dice Jennifer Radin, epidemióloga de la división de medicina digital en Scripps Research Translational Institute. Desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, los investigadores también han estado verificando si las señales en los dispositivos portátiles pueden detectar cuándo las personas podrían estar enfermas. Los datos de temperatura podrían hacer que cualquier detección futura de enfermedades a través del reloj sea más precisa, dice ella.

Pero al igual que el monitor de oxígeno en la sangre, este no es un dispositivo médico aprobado por la FDA, por lo que Apple no puede hacer ninguna afirmación sobre su capacidad para detectar o diagnosticar una condición médica. Además, al igual que el monitor de oxígeno en la sangre, podría tener problemas con la precisión, dice Radin. La muñeca es un lugar complicado para tomar la temperatura, como han visto los usuarios de Fitbit. (Algunos modelos de Fitbit, como Fitbit Sense y Fitbit Charge 4, tienen sensores de temperatura). Radin, por ejemplo, dice que Fitbit registró una temperatura corporal más fría cuando estaba en habitaciones más frías, aunque la temperatura exterior no tiene un impacto importante en la temperatura corporal.

Luego está el hecho de que los beneficios de esta tecnología pueden distribuirse de manera desigual. Las características de salud en los dispositivos portátiles suelen ser menos precisa en personas con piel más oscura. Las investigaciones muestran que los sensores de luz utilizados para hacer cosas como monitorear la frecuencia cardíaca en el Apple Watch no funcionan tan bien en tonos de piel más oscuros. Los monitores de oxígeno en la sangre de la punta de los dedos son menos precisos en pieles más oscuras, y los monitores de oxígeno integrados en los relojes inteligentes funcionan de la misma manera. Entonces, incluso si estas características salvan vidas, es más probable que las personas blancas se beneficien de ellas que las personas de color.

Puede ser una buena táctica de marketing hacer que las personas piensen que necesitan gastar cientos de dólares en un Apple Watch para mantenerse a salvo. La presentación que infundió miedo hizo que pareciera que el Apple Watch es lo único que se interpone entre las personas y el desastre. Ya no se presenta como un dispositivo de fitness, una curiosidad o una forma de aprender un poco más sobre uno mismo. No, ahora, es algo necesario. Esa es una barra alta, y aún no se ha cumplido.