El público de China presenta un espectáculo de cero covid para una audiencia de uno

Mientras el fuego arrasaba las montañas que rodean la metrópolis de Chongqing, en el suroeste de China, 10 millones de residentes se pararon en un calor de más de 100 grados para hacerse las pruebas de covid. Ese día de agosto se detectaron dos casos.

Una semana antes en Xiamen, en el sureste del país, los trabajadores pandémicos frotaron las gargantas de los pescadores antes de probar su captura de peces y cangrejos. Los autos también fueron hisopados en una exhibición de autos la semana pasada en Chengdu, en el suroeste.

Cuando un fuerte terremoto azotó Chengdu el lunes, el primer instinto de muchos residentes no fue correr en busca de seguridad, sino pedir permiso para salir de sus hogares cerrados. ¡No bajes! @all”, un administrador de propiedades prevenido en un chat de grupo. En el condado de Luding, el epicentro del terremoto, que mató al menos a 86 personas, el gobierno local les dijo a los residentes que se aseguraran de hacerse la prueba todos los días.

Mientras gran parte del mundo intenta superar la pandemia, el Partido Comunista Chino se aferra a ella, convirtiendo su política de cero covid en una campaña política que exige la participación de 1.400 millones de personas.

En su precaria existencia llena de cierres, cuarentenas y pruebas masivas, el público chino presenta un espectáculo, 24 horas al día, 7 días a la semana, para una audiencia de uno: el máximo líder del país, Xi Jinping, quien se espera que asegure un tercer mandato en un importante Congreso del Partido Comunista el próximo mes.

Algunas personas interpretan sus papeles con entusiasmo, otras con indiferencia o resentimiento. Pase lo que pase, el espectáculo kafkiano debe continuar hasta que Xi diga: “Alto”.

La campaña de covid cero es probablemente el testimonio más claro del poder del Sr. Xi, quien demostró que es tan capaz de movilizar a las masas como Mao Zedong, el fundador de la República Popular China, quien lanzó el Gran Salto Adelante y el Revolución cultural.

A Mao no le importaba que la gente muriera de hambre o que el país se sumiera en el caos en esas dos campañas desastrosas. Al Sr. Xi no parece importarle que su campaña haya sido extremadamente disruptiva incluso cuando el coronavirus se ha vuelto mucho más leve, aunque más transmisible.

Su estrategia ha contenido la pandemia. China informa menos de 2.000 casos nuevos cada día en los últimos tiempos, la mayoría de ellos asintomáticos. El país ha reportado 5226 muertes relacionadas con el covid desde principios de 2020 y ninguna desde mayo, según la Comisión Nacional de Salud.

El enfoque autoritario de China demostró ser especialmente efectivo en gran parte de 2020 y 2021, cuando Estados Unidos y Europa luchaban con altas tasas de mortalidad e infección. Xi ha estado utilizando el éxito temporal como evidencia de que el modelo de gobierno de arriba hacia abajo de China es superior al de las democracias liberales. Se niega a abandonar su viejo libro de jugadas de bloqueos, pruebas masivas y cuarentenas a favor de aprender a coexistir con las variantes más suaves que surgieron este año.

Hasta el martes, 49 ciudades chinas estaban imponiendo algún tipo de medidas de bloqueo, afectando a alrededor de 292 millones de personas, frente a los 161 millones de la semana anterior, según el banco de inversión Nomura. Está teniendo un costo económico serio. A principios de año, Nomura esperaba que la economía de China creciera un 4,3 por ciento en 2022. Después de sucesivas rondas de confinamientos, redujo su pronóstico a un 2,7 por ciento.

El Partido Comunista ha defendido su política, diciendo que relajar las restricciones de covid podría causar infecciones generalizadas en un país con recursos médicos limitados y una gran población de personas mayores, entre las cuales el 15 por ciento no está completamente vacunado. La fiesta dijo tomaría medidas enérgicas contra cualquier discurso o comportamiento que distorsionara, cuestionara o desaprobara la política.

Muchos chinos aceptan la narrativa y actúan voluntariamente como soldados de a pie en la lucha del partido contra el virus.

La semana pasada, los pasajeros de un autobús en la ciudad nororiental de Dalian regañaron a un hombre por usar simplemente una máscara quirúrgica, no una máscara de respirador N95 que el gobierno local exigió en un anuncio unas horas antes. “¡Bajar del autobús!” le gritaron al hombre, según oficial chino medios de comunicación. “Eres malvado”. Uno de los pasajeros llamó a la policía, que lo bajó del autobús.

Dalian reportó 40 casos de infección por covid, todos asintomáticos, ese día. Al día siguiente, el gobierno cerró la ciudad de siete millones de habitantes y suspendió todo el transporte público.

Un escritor de tecnología compartió en un WeChat correo el fin de semana pasado que él y su esposa se habían contagiado de covid en Singapur, y que a ellos, al igual que a la ciudad-estado, les estaba yendo bien, lejos de las historias de terror que a muchos chinos se les hizo creer. La pandemia había terminado para la mayoría de los países del mundo, declaró.

“Lo estás haciendo bien”, comentó un lector en Beijing, “pero ¿puedes estar seguro de que los demás también estarán bien? Tan egoísta. No seguido. 😡”

Lo que le da a la campaña la calidad más kafkiana es que no importa cuán extrañas, absurdas o ilógicas sean las reglas, la mayoría de la gente las sigue sin cuestionarlas.

Cuando la selección nacional de China jugó en la Copa Asiática Femenina de Voleibol 2022 en Filipinas el mes pasado, las jugadoras siguieron las instrucciones de sus superiores de usar mascarillas y perdieron su primer set contra Irán. El equipo ganó el partido después de que los jugadores se quitaran las máscaras.

Una mujer que vive en una pequeña ciudad en el noroeste de China me dijo que había tenido muchas discusiones con su esposo y sus padres después de que le dijeron que dejara de quejarse de las restricciones de Covid. Todos estaban siguiendo las reglas, la regañaron, ¿por qué no pudiste?

Compartió fotos y videos de la vida pandémica en su pequeño pueblo la semana pasada. Los altavoces comenzaron a sonar a las 5 am, instando a los residentes a hacerse la prueba. Durante horas, las mismas instrucciones penetrantes resonaban en toda la ciudad: “Dueños de la propiedad, por favor vengan a hacerse las pruebas de Covid. Terminará a las 9”.

Su hija de 5 años siempre estaba ansiosa por hacerse la prueba, dijo, porque de lo contrario no podría salir a jugar con sus amigos.

Después de cada prueba de covid, una persona recibe una calcomanía y la mayoría la coloca en la parte posterior de sus teléfonos, dijo la mujer, quien habló bajo condición de anonimato por razones de seguridad. La pegatina es diferente cada día. Podría ser un dibujo caricaturesco de un oficial de policía, un voluntario o una figura histórica famosa.

Los residentes deben mostrar las calcomanías a los guardias de seguridad en edificios de oficinas, complejos residenciales, centros comerciales y escuelas. Sin él, no pueden moverse.

Las autoridades locales se han vuelto cada vez más duras al castigar a quienes no siguen las reglas de covid cero. En los últimos meses, muchas personas fueron detenido por la policía de cinco a 10 días por no hacerse las pruebas de Covid. Agentes de la provincia noroccidental de Shaanxi detuvieron a un hombre de 20 años durante cinco días en agosto porque había omitido dos pruebas de Covid y había montado en bicicleta. Su comportamiento “presentaba riesgos de propagación del virus”, dijeron.

Los trabajadores de control de pandemias, con sus trajes blancos para materiales peligrosos, han llegado a encarnar el absurdo y la brutalidad de la campaña.

Apodados Dabai, o Big White, son omnipresentes. Ellos cabalgaron lado de caballo para poner a prueba a los pastores tibetanos. Ellos caminado en una fuerte nevada en el condado más occidental de China para frotar las gargantas de los agentes de la patrulla fronteriza. Incluso regularmente probado el personal de las estaciones de investigación de China en la Antártida.

No hay manera de evitar el Gran Blanco.

En un video ampliamente compartido en las redes sociales chinas, un Big White inflado gigante se elevó sobre la ciudad de Wuhan, donde se informó por primera vez del coronavirus.

“El terror blanco” y “El gran blanco te está mirando” se encuentran entre los comentarios con más me gusta. También lo es “Pruebe el puente del río Yangtze”, que se refiere al puente en el video.

Existe una creciente cautela sobre cuánto tiempo podría durar la campaña de cero covid y cuánto más absurda podría volverse.

La semana pasada, después del cierre de Chengdu, muchas personas compartieron sus pensamientos sobre la última publicación en Weibo del Dr. Li Wenliang, el denunciante del coronavirus en Wuhan que fue castigado por el gobierno antes de morir de covid en febrero de 2020. La sección de comentarios se ha convertido en una suerte de Muro de los Lamentos digital para el país.

“Dr. Li, los últimos tres años bajo la pandemia se sintieron como una vida cubierta de polvo”, escribió el usuario @dakouboluobao. “De la ira a la impotencia y al entumecimiento. ¿Cuándo va a terminar esto?”

“Al principio se negaron a admitir que estaba aquí. Ahora se niegan a admitir que se ha ido”, comentó el usuario @lvqiuqiugaijianfeile.