El fin de Kiwi Farms, el sitio de acosadores más notorio de la Web

En la mañana del 5 de agosto, en London, Ontario, la policía colocó un rifle de asalto en la cara de Clara Sorrenti. Sorrenti es una activista trans y streamer de Twitch que proporciona comentarios políticos bajo el nombre de Keffals. Más temprano esa mañana, un imitador había enviado un correo electrónico a los concejales de la ciudad afirmando que Sorrenti había matado a su madre y que pronto iría al Ayuntamiento para dispararle a cada persona cisgénero que viera. “Cuando los policías me despertaron y vi que me apuntaban con el rifle de asalto, pensé que me iba a morir”, relató Sorrenti más tarde en un video en YouTube. “Me siento traumatizado”.

Sorrenti fue la última víctima de una feroz campaña de acoso continua impulsada por Kiwi Farms, una comunidad en línea conocida por acechar, aplastar, acosar, engañar e intimidar a todos, desde los objetivos de Gamergate hasta la congresista de extrema derecha Marjorie Taylor Greene. Se sabe que sus usuarios destacan en particular a las personas transgénero y neurodivergentes. El sitio está relacionado con los suicidios de al menos tres personas que fueron objeto de acoso sostenido. Las tácticas de los usuarios son exhaustivas. Durante la última década, Kiwi Farms ha operado con impunidad, hasta ahora.

A raíz de su aplastamiento, Sorrenti inició una campaña, Drop Kiwi Farms, para cortar el acceso del foro a los proveedores de servicios digitales. En particular, llamó la atención sobre su proveedor de seguridad web Cloudflare. A Kiwi Farms se le ha permitido operar durante años como un sitio marginal, pero la campaña lo empujó hacia la corriente principal cuando Sorrenti concedió innumerables entrevistas, lanzó una campaña en Twitter y reunió simpatizantes para presionar a Cloudflare.

El 31 de agosto, el CEO Matthew Prince respondió indirectamente a la campaña con una publicación sobre las políticas de abuso de Cloudflare. Aunque no mencionó específicamente a Kiwi Farms o Sorrenti, Prince escribió que “los derribos demasiado amplios pueden tener un impacto no deseado significativo en el acceso al contenido en línea”.

“Así como la compañía telefónica no termina su línea si dice cosas horribles, racistas o intolerantes, hemos concluido en consulta con políticos, legisladores y expertos que apagar los servicios de seguridad porque creemos que lo que publica es despreciable es el política equivocada”.

Históricamente, Cloudflare ha sido reacio a abandonar incluso sitios neonazis como The Daily Stormer, ignorando la presión de los críticos y reclamando neutralidad. No fue hasta 2017 que Cloudflare actuó contra el sitio extremista, en particular, después de la muerte de Heather Heyer en Charlottesville, Virginia. En 2019, tras los tiroteos en El Paso, Texas, la empresa arrancó 8chan, un sitio que frecuentaba el tirador. Pero se necesitó más de un solo caso violento para obtener esa respuesta; Como señaló Prince en ese momento, los miembros de 8chan también fueron responsables del ataque terrorista en dos mezquitas en Christchurch, Nueva Zelanda.

Esta historia, entonces, podría brindar algún contexto sobre por qué Prince respondió de la manera que lo hizo cuando se trataba de Kiwi Farms, y por qué no tiene precedentes que finalmente cambió de rumbo. El acoso de Kiwi Farms siguió aumentando incluso después de que Sorrenti fuera aplastado. Para el 14 de agosto, ella y su prometido se habían mudado a un hotel local. Según el transmisor, los usuarios pasaron horas haciendo referencias cruzadas a una foto de sábanas del hotel en el que se hospedaba (había publicado una foto de su gato). Una vez que la localizaron con éxito, enviaron pizzas a su habitación con su nombre muerto. “Es la amenaza que envían al decirme que saben dónde vivo y están dispuestos a actuar en consecuencia en el mundo real”, dijo Sorrenti en otro video de YouTube. Su cuenta de UberEats Fue manipulado y le enviaron alimentos por valor de cientos de dólares; extraños comenzaron a enviar mensajes de voz amenazantes a ella y su familia.