Yellen se embarca en gira de victoria económica a medida que se acercan las elecciones de mitad de período

DEARBORN, Michigan — Después de meses de inflación y temores de recesión, la administración Biden está cambiando para reformular su administración de la economía de EE. UU. como un logro singular. En su discurso a los votantes, dos meses antes de que las elecciones de mitad de período determinen si los demócratas mantendrán el control total de Washington, los funcionarios de Biden apuntan a un resurgimiento pospandémico de fábricas y ciudades “olvidadas”.

El caso fue reforzado el jueves por la secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, quien expuso la trayectoria de la agenda económica del presidente Biden en el piso de la fábrica de vehículos eléctricos de Ford Motor en Dearborn. Mich. Rodeada de camiones F-150 Lightning, la Sra. Yellen describió una economía en la que las nuevas inversiones en infraestructura pronto facilitarían la producción y el transporte de mercancías por todo el país, lo que llevaría la prosperidad a los lugares que quedaron atrás.

“Sabemos que una parte desproporcionada de las oportunidades económicas se ha concentrado en las principales ciudades costeras”, dijo la Sra. Yellen en un discurso. “Las inversiones del plan económico de Biden ya han comenzado a cambiar esta dinámica”.

Sus comentarios se dirigieron a una economía estadounidense que se encuentra en una encrucijada. Algunas métricas sugieren que una racha de la inflación más alta en cuatro décadas ha alcanzado su punto máximo, pero los temores de recesión aún se ciernen a medida que la Reserva Federal continúa aumentando las tasas de interés para contener el aumento de los precios. El precio de la gasolina ha estado bajando en las últimas semanas, pero un embargo de la Unión Europea sobre el petróleo ruso que se espera que entre en vigor en diciembre podría hacer que los precios se disparen nuevamente, sacudiendo la economía mundial. Los bloqueos en China en respuesta a los brotes de virus continúan pesando sobre la segunda economía más grande del mundo.

En su discurso del jueves, la Sra. Yellen dijo que la legislación que el Sr. Biden firmó este año para promover la inversión en infraestructura, expandir la industria nacional de semiconductores y apoyar la transición a los vehículos eléctricos representaba lo que ella llamó “economía moderna del lado de la oferta”. En lugar de depender de los recortes de impuestos y la desregulación para estimular el crecimiento económico, como propugnan los republicanos, la Sra. Yellen sostiene que las inversiones que facilitan la producción de productos en los Estados Unidos conducirán a una expansión económica estable y de base más amplia. Argumentó que la expansión de las iniciativas de energía limpia también era una cuestión de seguridad nacional.

“Nos pondrá en el buen camino hacia un futuro en el que dependemos del viento, el sol y otras fuentes limpias para nuestra energía”, dijo la Sra. Yellen mientras las camionetas eléctricas de Ford se ensamblaban a su alrededor. “Nos libraremos de nuestra dependencia actual de los combustibles fósiles y de los caprichos de autócratas como Putin”, dijo, refiriéndose al presidente Vladimir V. Putin de Rusia.

Los comentarios fueron los primeros de varios que altos funcionarios de la administración de Biden y el propio presidente planean hacer este mes a medida que las campañas electorales de mitad de período en todo el país ingresan a su tramo final. Después de meses de estar a la defensiva frente a las críticas de los republicanos que dicen que los demócratas impulsaron la inflación al sobreestimular la economía, la administración Biden está aceptando plenamente los frutos de iniciativas como el Plan de Rescate Estadounidense de $ 1.9 billones de 2021, que desembolsó $ 350 mil millones para estados y ciudades.

En la fábrica, la Sra. Yellen se reunió con algunos de los mejores ingenieros y ejecutivos de Ford. Durante su viaje a Michigan, también hizo paradas en Detroit en un restaurante de África Oriental, un fabricante de ropa y una cafetería que recibió fondos de estímulo federal. Cenó con el alcalde de Detroit, Mike Duggan, y el vicegobernador de Michigan, Garlin Gilchrist.

Detroit recibió $ 827 millones a través del paquete de ayuda y ha estado gastando el dinero en proyectos para limpiar vecindarios deteriorados, expandir el acceso de banda ancha y mejorar parques y lugares de recreación.

Aunque la Sra. Yellen está ayudando a liderar lo que los funcionarios del Tesoro describieron como una vuelta de la victoria, aún no se han abordado algunas de sus principales prioridades.


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La llamada Ley de Reducción de la Inflación, que el Congreso aprobó el mes pasado, no contenía disposiciones para hacer que Estados Unidos cumpliera con el acuerdo fiscal global que la Sra. Yellen negoció el año pasado, cuyo objetivo era eliminar los paraísos fiscales corporativos, dejando el acuerdo en limbo. El jueves, dijo que continuaría “abogando por reformas adicionales de nuestro código tributario y el sistema tributario global”.

A pesar de la creencia de la Sra. Yellen de que algunos de los aranceles que la administración Trump impuso a las importaciones chinas no eran estratégicos y deberían eliminarse, el Sr. Biden aún tiene que revertirlos. En su discurso, la Sra. Yellen acusó a China de utilizar injustamente sus ventajas de mercado como palanca frente a otros países, pero dijo que era importante mantener un “comercio mutuamente beneficioso”.

La Sra. Yellen tampoco mencionó en su discurso la reciente decisión del Sr. Biden de cancelar la deuda de préstamos estudiantiles para millones de estadounidenses. Ella creía que la política, que los analistas presupuestarios estiman que podría costarle al gobierno federal $ 300 mil millones, podría impulsar la inflación.

Los funcionarios del Departamento del Tesoro dijeron que Detroit, el centro de la industria automotriz estadounidense, ejemplifica cuántos elementos de la agenda económica de la administración Biden se unen para beneficiar a un lugar que personificó la carnicería económica de la crisis financiera de 2008. La legislación que aprobaron los demócratas este año tiene como objetivo crear nuevos incentivos para la compra de vehículos eléctricos, mejorar el acceso a microchips que son críticos para la fabricación de automóviles y suavizar las cadenas de suministro que se han visto interrumpidas durante la pandemia.

“Habrá una mayor certeza en nuestra economía cada vez más dependiente de la tecnología”, dijo la Sra. Yellen.

Pero la transición a una economía pospandémica ha tenido su parte de turbulencia.

Ford dijo el mes pasado que eliminaría 3.000 puestos de trabajo como parte de un esfuerzo por reducir costos y volverse más competitivo en medio de la evolución de la industria hacia los vehículos eléctricos. La compañía también despidió a casi 300 trabajadores en abril.

“La gente en Michigan puede estar bastante nerviosa por la transición a los vehículos eléctricos porque, según algunas estimaciones, en realidad requieren mucho menos trabajo para ensamblarlos porque hay menos piezas”, dijo Gabriel Ehrlich, economista de la Universidad de Michigan. “Hay preguntas sobre qué significa eso para estos trabajos”.

Los republicanos en el Congreso continúan atacando la gestión de la economía por parte de la administración Biden.

“La inflación continúa en su punto más alto en 40 años, devorando los cheques de pago y elevando los costos por las nubes”, dijo el representante Tim Walberg, republicano de Michigan, dijo en Twitter el jueves. “Mientras esté hoy en Michigan, la secretaria Yellen debería disculparse por estar tan equivocada sobre el impacto del gasto descontrolado de la administración Biden en el aumento de la inflación”.

Yellen será seguida a Michigan la próxima semana por Biden, quien asistirá a la feria anual del automóvil de Detroit.

La comunidad empresarial de Detroit, al notar el magnetismo del estado indeciso de Michigan, agradeció la atención.

“Estamos tan morados como parece en este momento”, Sandy K. Baruah, director ejecutivo de la Cámara Regional de Detroit, un grupo empresarial.

Al señalar la importancia de la industria automotriz para la economía de Estados Unidos, el Sr. Baruah agregó: “Cuando piensa en los trabajos de cuello azul y la naturaleza de transición de los trabajos de cuello azul, especialmente en el espacio de fabricación, Michigan tiene la óptica perfecta”.