Una solución a la brecha digital: los adolescentes

Gisel Guerrero Zavala es una joven de 15 años de El Paso a la que le encantan los videojuegos y la programación informática. Ella también está desempeñando un papel en tratar de cerrar la brecha entre dos Américas: aquellos que siempre están en línea y los millones que no tienen fácil acceso a Internet o se sienten incómodos con la tecnología.

Gigi, como se la conoce, participó este año en un programa con 4-H, la organización de desarrollo juvenil de 120 años que atrae a jóvenes interesados ​​en la tecnología para ayudar a resolver problemas en sus comunidades y enseñar habilidades digitales.

Aproximadamente media docena de veces durante el último año escolar, la madre de Gigi la recogió después de clase para asistir a sesiones en una biblioteca pública donde asesoraba a las personas sobre cómo crear direcciones de correo electrónico, revisar sus bandejas de entrada, detectar posibles estafas en Internet y comunicarse profesionalmente en línea.

La pandemia creó un sentido de urgencia acerca de brindar acceso a Internet a más personas y capacitarlas para usar la tecnología como una necesidad de la vida moderna. Como con cualquier problema estructural, cerrar la brecha en línea requerirá cambios técnicos, financieros, sociales y personales, tanto grandes como pequeños.

La ley de infraestructura federal del año pasado, que incluyó decenas de miles de millones de dólares para proyectos estatales y locales para expandir el acceso a Internet, fue un esfuerzo radical. 4-H Tech Changemakers, el programa en el que participó Gigi, es intencionalmente a pequeña escala.

Gigi dijo que estaba motivada para ayudar a las personas de su ciudad natal a tener más confianza en línea, pero que también quería desafiarse a sí misma asumiendo un papel de liderazgo.

“Ya no quería estar en segundo plano”, me dijo Gigi en enero antes de que comenzaran sus presentaciones.

Para prepararse para las sesiones de la biblioteca del año escolar pasado, Gigi pasó horas en casa, perfeccionando una presentación de PowerPoint y ensayando lo que planeaba decir en inglés y español con la ayuda de los miembros de su familia. No tenía tanto tiempo para dedicarlo a un equipo que competía contra otras escuelas en League of Legends, el videojuego competitivo.

Ella dijo que algunos de los asistentes se sorprendieron de que un adolescente les enseñara, pero que también estaban agradecidos. Gigi dijo que estaba sorprendida de que algunas personas no se sintieran cómodas ni siquiera encendiendo una computadora. Después de una de sus presentaciones, un hombre que dijo que estaba comenzando su propio negocio agradeció a Gigi por los consejos que planeaba usar para llegar a sus clientes por correo electrónico.

Gigi enseñó a más de 400 personas durante las sesiones de habilidades digitales, me dijeron los representantes de 4-H. La organización dijo que 325 adolescentes participaron en el programa Tech Changemakers durante el año escolar pasado y llegó a 37,000 adultos. Se planean más programas para el próximo año escolar.

En conversaciones durante el año pasado con los participantes del programa, me llamaron la atención un par de aspectos del enfoque de 4-H para la brecha digital de Estados Unidos.

Primero, el programa 4-H reconoce que el acceso a Internet es necesario pero no suficiente para empoderar a los ciudadanos digitales. Y en segundo lugar, el programa muestra que traer a más personas en línea en Estados Unidos puede ser profundo tanto para aquellos que intentan aprender como para aquellos con habilidades digitales como las de Gigi.

El programa 4-H no es una panacea. Nada es. Pero las conexiones humanas uno a uno pueden importar.

El año pasado, hablé con Lorrie Barron, copropietaria de Wildwood Berry and Produce en el condado de Charlotte, Virginia. Los participantes de 4-H la ayudaron a crear una página de Facebook para recibir pedidos de los compradores del mercado de agricultores. Barron dijo que no se sentía muy cómoda con las computadoras y que le resultaba más fácil aprender cuando los adolescentes la guiaban por los pasos. Un grupo de participantes de 4-H también voló drones para mapear la tierra de la granja.

El área, a unas 90 millas al suroeste de Richmond, solía estar dominada por granjas de tabaco. Al igual que en otras áreas rurales de los Estados Unidos, el acceso a Internet es irregular o costoso, y Barron me dijo que le preocupaba que su familia y su comunidad se quedaran atrás debido al acceso a Internet inasequible o no disponible.

Cuando le pregunté a Barron qué quería hacer si pudiera agitar una varita mágica, dijo: “Necesitan instalar banda ancha y debe ser accesible para todos los estudiantes en sus hogares”.

En el condado de El Paso, donde vive Gigi, casi la mitad de los hogares no utilizan Internet a velocidades que el gobierno de los EE. UU. considera una referencia para un servicio de Internet rápido, según datos recopilados por Microsoft y BroadbandNow. Una encuesta realizada por un grupo local encontró cifras similares, aunque no hay cifras oficiales confiables sobre las brechas de acceso a Internet en los Estados Unidos. Alrededor del 18 por ciento de las personas en el condado de El Paso viven por debajo del umbral federal de pobreza, estima la Oficina del Censo.

4-H es más conocido por sus orígenes agrarios, pero la organización también ha hecho del cierre de la brecha digital parte de su misión de ayudar a los jóvenes y sus comunidades. Ese objetivo, dice la organización, exige políticas más inteligentes para conectar a las personas y abordar todas las barreras a la vida digital que enfrentan las personas, incluida la falta de familiaridad con la tecnología.

“Esto es algo en lo que los estadounidenses están unidos”, me dijo Jennifer Sirangelo, presidenta y directora ejecutiva del Consejo Nacional 4-H. “Los jóvenes son parte de la solución. ¿Cómo podemos movilizarlos como país?”.

Gigi dijo que salió sintiéndose más confiada en sus habilidades y orgullosa de haber ayudado a la gente.

“Ahora entiendo que mis contribuciones son importantes”, dijo.

El iPhone es cada vez más una creación tanto de EE. UU. como de China: Mi colega Tripp Mickle informó que los empleados de Apple en China y los proveedores chinos hicieron más trabajo de lo habitual para los últimos modelos de iPhone porque los bloqueos por la pandemia en China dificultaron los viajes de los ejecutivos de Apple en California. Esta es una bolsa mixta para Apple, ya que la compañía trata de depender menos de la fabricación en China.

Relacionado de On Tech, ya que Apple presenta nuevos iPhones el miércoles: No necesitamos infomerciales tecnológicos.

Las personas que contratan talento tecnológico están ESTRESADAS: Estos son tiempos inciertos para las empresas de tecnología, y mi colega Erin Griffith explicó cómo los reclutadores han pasado de contratar a cualquiera que pudieran encontrar a retirarse un poco. En algunas empresas, se les pide a los reclutadores que hagan llamadas de ventas para llenar su tiempo, y una profesional de reclutamiento dijo que cambió de departamento para trabajar en recursos humanos.

No puedo oírte por el sonido del futuro: Un hombre en Murphy, NC, que vive cerca de una operación de minería de criptomonedas, un complejo de poderosas computadoras que procesan cálculos para crear monedas digitales, le dijo a The Washington Post que el zumbido constante del ruido es “como vivir en la cima de las Cataratas del Niágara”. (Es posible que se requiera una suscripción).

Nunca me sentí más antiguo que cuando vi este video de TikTok de dos jóvenes maravillados con un dispositivo extraño: un teléfono fijo.