¿Qué es el experimento MOXIE?

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El Experimento de utilización de recursos in situ de oxígeno en Marte, o MOXIE, se lanzó como parte de la misión del rover Perseverance de la NASA y ha estado produciendo oxígeno con éxito a partir de la atmósfera rica en dióxido de carbono del planeta desde que aterrizó allí en febrero de 2021.

MOXIE pudo producir oxígeno en siete carreras experimentales, en una variedad de condiciones atmosféricas, incluso durante el día y la noche, y durante diferentes estaciones marcianas. En cada ejecución, el instrumento alcanzó su objetivo de producir seis gramos de oxígeno por hora, aproximadamente la tasa de un árbol promedio en la Tierra.

El panorama general es que una versión ampliada de MOXIE podría enviarse a Marte antes de una misión humana, para producir oxígeno continuamente a la velocidad de varios cientos de árboles. Con esa capacidad, el sistema debería generar suficiente oxígeno para sostener a los humanos una vez que lleguen y alimentar un cohete para que los astronautas regresen a la Tierra.

La producción de oxígeno de MOXIE en Marte también demuestra el éxito al poder recolectar y utilizar los materiales de un planeta (en este caso, el dióxido de carbono en Marte) para generar recursos (como el oxígeno) que de otro modo tendrían que ser transportados desde la Tierra.

MOXIE funciona aspirando primero el aire marciano a través de un filtro que lo limpia de contaminantes. Luego, el aire se presuriza y se envía a través del electrolizador de óxido sólido (SOXE) que divide electroquímicamente el aire rico en dióxido de carbono en iones de oxígeno y monóxido de carbono.

Luego, los iones de oxígeno se aíslan y se recombinan para formar oxígeno molecular respirable u O 2que MOXIE luego mide en cantidad y pureza antes de liberarlo inofensivamente al aire, junto con el monóxido de carbono y otros gases atmosféricos.

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