Mercedes y Rivian planean fabricar furgonetas juntas en Europa

Mercedes-Benz y Rivian dijeron el jueves que se unirían para construir camionetas eléctricas en Europa, un raro ejemplo de cooperación entre un fabricante de automóviles tradicional y un nuevo retador.

Mercedes dijo que las empresas construirían una fábrica en Europa del Este en uno de los sitios de la empresa alemana en la región. La principal fábrica de Mercedes en Europa del Este se encuentra en Kecskemet, Hungría, al sureste de Budapest.

Mercedes y Rivian fabricarán productos distintos en la planta y los comercializarán por separado, dijo Mathias Geisen, jefe de Mercedes-Benz Vans, a los periodistas el jueves. El principal objetivo de la empresa conjunta 50-50 es compartir los costos de fabricación, dijo. Pero el Sr. Geisen no descartó que las dos empresas compartan su experiencia.

Con sus décadas de experiencia en la fabricación, Mercedes puede potencialmente ayudar a Rivian a superar los problemas que ha tenido en la producción de vehículos en masa. Rivian, un fabricante de camionetas eléctricas, SUV y furgonetas, puede ofrecer tecnología Mercedes para baterías y software.

“Si vemos que hay buenos efectos para ambas partes, definitivamente es una opción, pero no es un deber”, dijo el Sr. Geisen.

Los fabricantes de automóviles establecidos han estado uniendo fuerzas con los fabricantes de baterías para intentar competir con compañías como Tesla y Rivian que solo fabrican vehículos eléctricos. La cooperación entre un advenedizo de vehículos eléctricos y un fabricante de automóviles tradicional como Mercedes, que tiene sus orígenes en el siglo XIX, es inusual.

Amazon, un inversionista en Rivian, ordenó 100,000 furgonetas eléctricas a la compañía, pero Rivian ha tenido problemas para producirlas lo suficientemente rápido. Mercedes ha dicho que quiere que su producción de camionetas sea eventualmente completamente eléctrica y que no presentará ningún nuevo diseño con motores de combustión interna después de 2025.

Los vehículos de reparto se consideran adecuados para la energía de la batería, ya que a menudo viajan distancias limitadas durante el día y pueden recargarse por la noche.

El acuerdo anunciado el jueves es un memorándum de entendimiento, y las dos empresas aún deben resolver los detalles y firmar un contrato, dijo Geisen. La producción en la nueva instalación comenzará en varios años, dijeron las empresas, sin dar un cronograma más preciso.

La empresa conjunta se centrará en Europa, pero el Sr. Geisen dijo que la cooperación en los Estados Unidos era posible. “Podemos contarles más tan pronto como finalicen las negociaciones del contrato”, dijo.