El hidrógeno podría recolectarse de la nada en el desierto • The Register

Los científicos han producido hidrógeno a partir del aire, un desarrollo que, según dicen, podría ayudar a la industria a cosechar el prometedor combustible ecológico en los entornos más áridos.

El hidrógeno se presenta como un reemplazo de los combustibles fósiles en situaciones en las que la electricidad puede ser inadecuada, a saber, el transporte marítimo, el transporte aéreo e industrias como la producción de acero.

Si bien las propuestas para crear hidrógeno puro a partir de electricidad renovable a través de la electrólisis parecen atractivas para quienes intentan descarbonizar la economía, la transición aún necesita agua (un compuesto de hidrógeno y oxígeno) que puede ser escasa donde la electricidad solar es abundante.

Para evitar tomar agua de un suministro local ya agotado, un equipo dirigido por Gang Kevin Li, profesor titular de la Universidad de Melbourne, Australia, ha construido un sistema que extrae agua del vapor en el aire utilizando un electrolito higroscópico, en este caso ácido sulfúrico. Luego, el enfoque utiliza electricidad generada por energía solar para dividir el agua en hidrógeno y oxígeno.

El equipo demostró que podía operar a una humedad relativa de alrededor del 4 por ciento, muy por debajo de la de la mayoría de los desiertos. En un día cálido y soleado, la unidad de metro cuadrado pudo producir 3,7 m3 de hidrogeno

“El hidrógeno es la energía limpia definitiva”, el artículo, publicado en Nature Communications, dijo. “A pesar de ser el elemento más abundante en el universo, el hidrógeno existe en la tierra principalmente en compuestos como el agua. H2 producido por electrólisis del agua utilizando energía renovable, a saber, hidrógeno verde, representa el vector de energía más prometedor de la economía baja en carbono. H2 también se puede utilizar como medio de almacenamiento de energía para energías intermitentes como la solar, la eólica y la mareomotriz”.

Los investigadores señalaron que más de un tercio de la superficie terrestre del planeta es árida o semiárida, y sustenta al 20 por ciento de la población mundial, donde el acceso al agua dulce es extremadamente difícil para la vida diaria, y mucho menos para la electrólisis. La contaminación, el consumo industrial y el calentamiento global se han sumado al estrés hídrico, dijeron.

El gobierno y los activistas climáticos han propuesto el hidrógeno como una alternativa a los combustibles fósiles, pero el la gran mayoría del hidrógeno industrial todavía se extrae del gas natural [PDF] en un proceso que libera gases de efecto invernadero y requiere energía, que a menudo proviene de combustibles de carbono. Solo el 1 por ciento del hidrógeno de EE. UU. proviene de la electrólisis [PDF].

Li ha argumentado que la tecnología del equipo podría escalar y complementar fácilmente los sistemas de electrólisis existentes, que tienen sus propios problemas. La complejidad de los diseños de los sistemas actuales crea altos costos de capital para la electrólisis de hidrógeno, aunque se han propuesto alternativas de menor costo.

La inversión en hidrógeno verde ha tenido un impulso en los últimos años. En los EE.UU, una inversión de 9.500 millones de dólares es parte de la Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos de $ 1.2 billones del presidente Joe Biden. El Reino Unido lanzó su estrategia de hidrógeno en agosto de 2021, afirmando que la producción podría tener un valor de £ 13 mil millones ($ 14.8 mil millones) para la economía para 2050. La estrategia de hidrógeno de la UE se adoptó en julio de 2020, creando la Alianza Europea de Hidrógeno Limpio. más adentro Alemanialos trenes de pasajeros de pila de combustible de hidrógeno ya han entrado en funcionamiento.

Pero no es solo el hidrógeno lo que los investigadores esperan extraer de la nada. El mes pasado, el Instituto Federal Suizo de Tecnología (ETH) informó una técnica que también promete la extracción de combustibles de hidrocarburos. ®