Cuando los adolescentes encuentran información errónea, estos maestros están listos

Entre lecciones sobre la Guerra Revolucionaria y las funciones del Congreso, a los estudiantes de tercer año en varias clases de historia y gobierno de EE. UU. en Palmer High School en Colorado Springs se les enseña a defenderse de la desinformación.

Los estudiantes, muchos de ellos en la cúspide de la edad para votar, pasan hasta dos semanas cada otoño explorando cómo las falsedades, los prejuicios y las opiniones pueden acechar en los muchos lugares donde obtienen información. Aprenden a rastrear los orígenes de los documentos, a validar un sitio web dejándolo para consultar otras fuentes y a entrenar un ojo crítico sobre las afirmaciones hechas por personas influyentes de TikTok y en videos de YouTube.

“Tanto con estudiantes como con adultos, es fácil mirar las cosas en las redes sociales y tomarlas como son y no cuestionarlas”, dijo Paul Blakesley, quien ha enseñado a los estudiantes sobre alfabetización mediática e informacional durante varios años en la escuela secundaria. “Puede ser difícil superar esa apatía, pero vale la pena intentarlo”.

Pero dado que los jóvenes pasan más tiempo en línea, donde las narrativas engañosas y falsas giran en torno a las próximas elecciones intermedias, la pandemia de Covid-19 y otros temas, los educadores intentan cada vez más ofrecer protección. Usando técnicas actualizadas para la era digital, están enseñando a los estudiantes que la viralidad no confiere legitimidad, que el contenido puede fabricarse o manipularse y que un dominio .org no hace que un sitio web sea confiable.

En Palmer High School, el Sr. Blakesley intenta demostrar cómo distinguir entre buena y mala información: ¿Quiénes son las fuentes? ¿Cuál es su perspectiva? ¿Cuándo es apropiado recurrir a Wikipedia?

Alarmados por el aumento de la desinformación en línea, varios grupos educativos que representan a más de 350 000 maestros de matemáticas, estudios sociales y otras disciplinas crearon una alianza para apoyar mejor a quienes intentan enseñar alfabetización mediática. Uno de los grupos fundadores, la Asociación Nacional para la Educación en Alfabetización en Medios, dijo que su propia membresía se había más que duplicado en los últimos cinco años.

Los legisladores federales y estatales han intentado en los últimos años apoyar la alfabetización mediática en las escuelas públicas. Cinco estados, incluido Colorado, aprobaron un lenguaje desde principios de 2020 que requería que los departamentos de educación tomaran medidas como proporcionar recursos de alfabetización y revisar los estándares de aprendizaje, según el grupo sin fines de lucro Media Literacy Now. Muchas de las leyes existentes equivalen a respaldos legislativos de la necesidad de alfabetización en lugar de mandatos reales. Solo un estado, Illinois, requiere que se enseñe a los estudiantes de secundaria cómo obtener acceso y analizar los mensajes de los medios.

Sin embargo, sin un mandato explícito de los legisladores, algunas escuelas, muchas de las cuales enfrentan escasez de personal y luchas políticas sobre las materias del aula, luchan por integrar la alfabetización mediática en su plan de estudios. Y aquellos que logran hacerlo a menudo lo enseñan utilizando listas de verificación obsoletas entregadas en ráfagas cortas, en lugar de como parte integrada de las materias básicas.

Pero los defensores de la alfabetización mediática e informacional dijeron que las dificultades se ven superadas por los peligros si los jóvenes estudiantes no reconocen las señales de alerta retóricas y caen presa del sesgo de confirmación en línea, donde sin saberlo podrían alimentar rumores y contribuir a la polarización.

“Hay desafíos para llevar esto a las escuelas”, dijo Jimmeka Anderson, quien fundó el grupo enfocado en jóvenes I AM not the MEdia. “Pero es una necesidad por la forma en que vivimos hoy porque todos participamos en este espacio en línea, especialmente los jóvenes”.

Para un estudio publicado el año pasado, los investigadores de la Universidad de Stanford pidieron a 3446 estudiantes de secundaria que evaluaran varios tipos de contenido. No lo hicieron bien. En un ejemplo, un sitio web afirmaba ofrecer datos sobre la ciencia del clima, pero en realidad estaba vinculado a la industria de los combustibles fósiles. Engañó a casi el 97 por ciento de los estudiantes.

Tales hallazgos sugieren que muchos estudiantes necesitan ayuda para aprender a filtrar el aluvión de información que se les presenta, dijo Sam Wineburg, uno de los investigadores, que dirige el Grupo de Educación en Historia de Stanford. Él y otros investigadores han sugerido enseñar a los estudiantes a leer lateralmente, verificando información en línea explorando más allá del sitio web original.

Otros estudios han presentado sitios web que promueven la preservación de animales imaginarios, que la gran mayoría de los niños y adolescentes encuestados no reconocen como engaños. Un estudio global realizado este verano descubrió que casi la mitad de los adultos jóvenes compartían información errónea porque pensaban que era cierta, mientras que un tercio lo hacía impulsivamente. Muchos dijeron que estaban demasiado ocupados para verificar la información o que sentían la presión de opinar sobre un evento actual, según la investigación, que fue dirigida por el Instituto Poynter para Estudios de Medios.

Gracie Gilligan realizó su propio estudio este año en Maynard, una pequeña ciudad liberal de Massachusetts. La Sra. Gilligan, recién graduada de Maynard High School, descubrió que el 47 por ciento de los estudiantes de su distrito escolar rara vez hablaban con sus padres y tutores sobre lo que hacía que las fuentes de los medios fueran confiables. Solo al 52 por ciento de los adultos mayores se les había enseñado que las empresas de medios ganan dinero vendiendo la atención de la audiencia.

Sin embargo, en lo que ella consideró una señal alentadora, el 95 por ciento de los adultos mayores dijeron que habían realizado un proyecto de investigación que requería recopilar información de múltiples fuentes y resumir sus hallazgos.

La Sra. Gilligan, que trabajó en la encuesta con el grupo sin fines de lucro Media Literacy Now y Media Education Lab de la Universidad de Rhode Island, se dio cuenta de que Instagram se estaba convirtiendo en una de sus principales fuentes de información, a través de infografías y “publicaciones que contenían frases de una sola oración”. explicaciones de temas realmente complejos.”

“Muchos de mis amigos y mis compañeros se polarizaron mucho a una edad muy temprana, y la gente estaba realmente enojada con cualquiera que creyera diferente a ellos”, dijo. “Y mucho de eso provino de tener una visión muy unilateral de los problemas que estábamos viendo”.

Este año, la Sra. Gilligan cumplió 18 años y ha planeado votar por primera vez en las elecciones intermedias. Pero muchos instructores creen que la alfabetización mediática debería comenzar mucho antes, en la escuela intermedia o incluso en la primaria, cuando los niños recién comienzan a aventurarse en línea.

Los esfuerzos para atraer a los estudiantes más jóvenes han incluido libros ilustrados y búsquedas del tesoro en motores de búsqueda. La Asociación Nacional para la Educación en Alfabetización en Medios utilizó un tema de videojuegos para su conferencia “Level Up” en julio, que contó con gráficos inspirados en la franquicia de videojuegos Super Mario y una sesión sobre cómo aprovechar el poder de los memes. Google creó un juego en línea, Interland, en el que un robot explora mundos digitales como un “Río de la realidad” que “fluye con realidad y ficción”.

Desde 2004, Timothy Krueger ha enseñado historia a jóvenes adolescentes en el distrito de North Syracuse en el estado de Nueva York. Una vez, sus alumnos plantearon una teoría de conspiración falsa de TikTok de que Helen Keller fingió su ceguera y sordera. Otros habían dicho que no estaban vacunados contra el covid-19 porque sus padres les habían dicho, incorrectamente, que la vacuna los dejaría infértiles.

El Sr. Krueger comenzó a incluir más lecciones sobre la evaluación de la evidencia y la verificación de hechos. En noviembre, un programa piloto que ayudó a diseñar con la Federación Estadounidense de Maestros se pondrá a prueba en Cleveland, ayudando en parte a capacitar a los educadores para enseñar alfabetización mediática e informacional utilizando métodos “seguros” para protegerlos del acoso.

“Estamos bajo ataque: ahora es una sociedad abiertamente polarizada, donde los maestros tienen miedo de hablar sobre temas candentes o controvertidos”, dijo Krueger.

Pero, agregó, los maestros son el “Paso 1” para mostrar a los jóvenes cómo pensar con claridad por sí mismos: “Si queremos que sean un electorado verdaderamente inteligente, tenemos que empezar ahora”.

Constantemente se están desplegando nuevos esfuerzos educativos. Twitter y Google tienen las llamadas iniciativas de pre-bunking para advertir a los usuarios sobre tácticas comunes de desinformación. El Proyecto de alfabetización de noticias sin fines de lucro, que dijo que la cantidad de estudiantes que utilizan su plan de estudios gratuito Checkology aumentó un 248 por ciento entre 2018 y 2022, presentó recientemente una breve guía de información errónea sobre las elecciones en Flip, una plataforma en línea basada en videos para maestros.

Pero Peter Adams, exprofesor que dirige la investigación y el diseño del News Literacy Project, está presionando para lograr un consenso más amplio sobre los tipos de habilidades que los estudiantes deben aprender y los resultados que desean los educadores. Sin él, le preocupa que las lecciones puedan resultar contraproducentes.

“Algunos métodos se han arraigado en las escuelas que casi implican que los estudiantes deben cuestionar todo lo que ven con la misma cantidad de escepticismo”, dijo. “Esto puede invitar a los jóvenes a concluir que todas las fuentes de información son igualmente sospechosas o, peor aún, inflamar una especie de nihilismo, que todas las fuentes de información tienen algún tipo de motivo oculto o pretenden manipularlas de alguna manera”.