White Data Center: cómo la nieve en Japón podría reducir la huella de carbono de los datos

Bibai, en la isla más septentrional de Japón, Hokkaido, y su White Data Center se han convertido en nieve.

En WDC, la nieve se recoge y se amontona en un montículo aislado fuera del edificio. El calor capturado de sus servidores derrite lentamente la nieve y el agua enfría las tuberías que contienen anticongelante, que luego fluye alrededor del centro de datos a través de un sistema de CA, manteniendo las temperaturas alrededor de los 25 grados Celsius (77 grados Fahrenheit).

“El rango de temperatura se controla combinando el frío de la nieve y la calidez del calor de escape de TI para mantener la temperatura en el nivel correcto durante todo el año”, dice el director de WDC, Kota Honma.

La cantidad de centros de datos en todo el mundo continúa creciendo para mantenerse al día con el aumento de la transmisión, los juegos basados ​​en la nube y la minería de criptomonedas. Pero por lo general consumen mucha energía y ya son responsables de aproximadamente el 1% de la demanda mundial de energía, según la Agencia Internacional de Energía.

El centro de datos de Bibai comenzó a experimentar con nieve en 2014 con una subvención del Japón New Energy and Industrial Technology Organisation (NEDO), y según Honma, ha reducido los costos de enfriamiento del centro de datos en un 55 %. Ahora que es una entidad comercial, WDC espera atraer negocios de los centros de datos con sede en Tokio.

“WDC siempre tiene aire acondicionado usando solo energía 100 % natural, sin usar refrigeración eléctrica ni combustibles térmicos”, le dice Honma a CNN Business. “En comparación con el costo de alquilar [server] racks en Tokio, creemos que podemos ofrecerles costos de mantenimiento más bajos”.

Usando el poder de la nieve

Existe una relación de larga data con la nieve y la economía del norte de Japón. Bibai, a unos 1.000 kilómetros (620 millas) al norte de Tokio, ve entre 8 y 10 metros de nieve al año y gasta 400 millones de yenes (2,9 millones de dólares) para ararla y tirarla. “Esto se considera una molestia para los residentes… y en realidad se le podría dar un buen uso”, dice Honma.

Aproximadamente 200 000 toneladas de nieve se quitan de las calles de Bibai cada año, y las autoridades de la ciudad se están asociando con WDC para llevar parte de esa nieve a su centro de datos. Con la capacidad de refrigeración adicional, el objetivo es ampliar el centro de 20 racks de servidores a 200.

Durante los meses de verano, el montículo de nieve se aísla con una cubierta de astillas de madera y tierra. Almacenar energía fría “gratuita” que cae del cielo es una oportunidad de negocio obvia, dice Takahisa Tsuchiya, director ejecutivo del departamento económico de la ciudad de Bibai. “Siempre decimos que debemos cambiar nuestro punto de vista y hacer que la nieve esté de nuestro lado”, añade.

La refrigeración por nieve es solo una pieza del rompecabezas energético del centro de datos. El calor de los servidores se utiliza para calentar el aire y el agua en un invernadero adyacente, donde la empresa cultiva hongos y ha probado otros productos, como espinaca mostaza japonesa, granos de café, abulones y erizos de mar. También espera convertirse en la primera granja comercial de anguilas en Hokkaido.

Abastecimiento de grandes cerdos de energía

Se estima que el mercado global de enfriamiento de centros de datos alcanzará más de $ 12 mil millones para 2027, según la firma de investigación de mercado Arizton, y algunas grandes compañías tecnológicas ya se han estado relajando con temperaturas frías al establecerse en los países nórdicos.Facebook (pensión completa) La instalación de servidores en Odense, Dinamarca, mantiene el edificio fresco con aire exterior y espera reutilizar el calor en los hospitales locales. Google (GOOGL) tiene un centro de datos en Finlandia que usa tuberías con agua de mar para enfriar servidores, con el objetivo de alcanzar cero emisiones de carbono en sus centros de datos para 2030. Sin embargo, cuando se trata de reducir el uso de energía, algunos expertos dicen que es más importante centrarse en qué datos son tan grandes. los servidores están manejando. La minería de criptomonedas como Bitcoin, por ejemplo, requiere cantidades masivas de electricidad.

“Los sistemas de energía y enfriamiento renovables y sostenibles son una segunda solución, pero mucho menos óptima”, dice Paul Brody, líder principal de blockchain en Ernst & Young.

La ventaja de los centros de datos, agrega Brody, es que agregan las operaciones informáticas bajo un mismo techo en lugar de dispersarlas en varios lugares. “Estoy 100% a favor de los centros de datos enfriados por nieve y otros de bajo impacto, independientemente de si tienen o no Bitcoin en ellos”, dice.