Ley climática, un ‘cambio de juego’ para carreteras y puentes

La fabricación del hormigón y el asfalto necesarios para construir los puentes y las carreteras del país es un negocio sucio: las empresas que fabrican esos materiales producen muchas de las emisiones que calientan el planeta.

Sin embargo, pronto, parte de esa infraestructura podría reconstruirse y repararse con materiales más ecológicos, si las disposiciones de la Ley de Reducción de la Inflación funcionan según lo previsto.

La legislación en expansión, que el presidente Biden promulgó el mes pasado, se basa en las inversiones en el proyecto de ley de infraestructura de $ 1 billón del año pasado con programas para reducir las emisiones de carbono en las plantas industriales de Estados Unidos.

“Estas inversiones son un cambio de juego para la fabricación de carreteras y puentes”, dijo Ben Beachy, vicepresidente de política industrial y de fabricación de BlueGreen Alliance, una asociación de sindicatos y organizaciones ambientales.

A través de una combinación de créditos fiscales y financiación directa, incluidos casi $6 mil millones para ayudar a reducir las emisiones en las plantas de fabricación, la Ley de Reducción de la Inflación tiene como objetivo aumentar el suministro de materiales sostenibles utilizados en proyectos de infraestructura.

El paquete también busca crear demanda de productos más limpios mediante la asignación de más de $5 mil millones a agencias federales para comprar materiales bajos en carbono para sus proyectos. Los defensores creen que estos programas impulsarán a los fabricantes a reducir las emisiones para que sus productos sean elegibles para la compra.

En conjunto, estas y otras disposiciones de la legislación pretenden persuadir a los fabricantes que han estado reduciendo sus emisiones para que mantengan el rumbo y estimular a otros a unirse al programa de bajas emisiones de carbono.

“Es realmente una revolución industrial”, dijo Sara Baldwin, directora de políticas de Energy Innovation, un grupo de expertos.

Pero el éxito dependerá de cómo se redacten y apliquen las reglas de los nuevos programas, dicen los expertos.

Centrarse en la industria pesada es crucial si Estados Unidos quiere cumplir el objetivo de Biden de reducir a la mitad las emisiones de sus niveles en 2005 para fines de la década.

El sector industrial es responsable de aproximadamente un tercio de las emisiones de EE. UU.y las emisiones industriales son proyectado para aumentarconvirtiéndose el sector en el mayor productor de gases de efecto invernadero dentro de la décadasegún el modelo de Rhodium Group, una firma de investigación y consultoría.

Pero reacondicionar las plantas para reducir las emisiones puede ser costoso, y las industrias del concreto, el acero y el asfalto pueden cambiar lentamente, dicen los expertos de la industria.

Estas industrias han logrado algunos avances en la reducción de emisiones: las empresas de concreto han trabajado para reducir la cantidad de cemento en sus recetas, el mayor contaminante en esas mezclas. Las empresas de asfalto han estado recortando el aglutinante, un residuo de la refinación de petróleo, y aumentando el uso de asfalto reciclado. Y la mayoría de los fabricantes de acero han instalado hornos que funcionan con electricidad.

Pero la Ley de Reducción de la Inflación, que asigna $370 mil millones a programas climáticos y de energía limpia, los alienta a hacer más.

Los $ 5.8 mil millones de la legislación para un fondo de fabricación avanzada están destinados a ayudar a acelerar la descarbonización en las plantas industriales. La ley señala a las industrias intensivas en energía, incluidas las del acero y el hormigón, como posibles beneficiarias.

Los fondos, que serán distribuidos por la nueva Oficina de Demostraciones de Energía Limpia del Departamento de Energía, incluirán subvenciones y préstamos, y los miembros de la industria están atentos a la gran cantidad de dinero.

“Ya tenemos contratistas que me llaman para decirme cómo podemos llegar a esto”, dijo Jay Hansen, vicepresidente ejecutivo de defensa de la Asociación Nacional de Pavimentos Asfálticos.

Una planta de concreto, por ejemplo, podría usar el dinero para instalar un silo para almacenar piezas de vidrio reciclado, que podrían agregarse a las mezclas para reducir la cantidad de cemento necesaria. Un silo podría costar entre $100,000 y $150,000, dijo Lionel Lemay, quien dirige la división de estructuras y sustentabilidad de la Asociación Nacional de Concreto Premezclado.

Eco Material Technologies, que comercializa cenizas volantes, un subproducto de las plantas que queman carbón, a los fabricantes de concreto como reemplazo de parte del cemento en sus mezclas, tiene en su lista de deseos financiamiento para una planta que produzca cemento verde, dijo Grant Quasha, su jefe ejecutivo. La construcción de una planta podría costar entre 30 y 50 millones de dólares, agregó.

La Ley de Reducción de la Inflación también amplía la elegibilidad para créditos fiscales por instalar equipos de reducción de emisiones en las plantas. Un programa ofrece créditos para proyectos de descarbonización que reducen las emisiones en al menos un 20 por ciento. Otro es para la tecnología que captura el dióxido de carbono antes de que ingrese a la atmósfera. Con el cemento, las emisiones de carbono provienen no solo de la quema de combustibles fósiles para generar energía y calor, sino también de los procesos químicos que convierten la piedra caliza en un ingrediente conocido como escoria.

“Estos créditos son realmente valiosos para que la tecnología siga bajando de costo”, dijo Randolph Kirchain, codirector de Concrete Sustainability Hub, un grupo financiado por la industria en el Instituto de Tecnología de Massachusetts.

Por el lado de la demanda, la ley asigna alrededor de $5500 millones a través de las agencias federales, incluidos $2000 millones a la Administración Federal de Carreteras, para adquirir materiales bajos en carbono para el transporte y otros proyectos.

La financiación está en línea con una estrategia de “compra limpia” que la administración Biden ha adoptado.

Algunos estados, como California, ya tienen requisitos de “compra limpia” que incluyen límites a las emisiones en la fabricación de materiales para proyectos del sector público. Pero la administración Biden ha tratado de utilizar el vasto poder adquisitivo del gobierno federal (el gobierno gasta más de $ 650 mil millones cada año en bienes y servicios) para empujar a la industria estadounidense por el camino de la descarbonización.

El Consejo de Calidad Ambiental y la Oficina de Política Climática Nacional de la Casa Blanca han establecido un “Compre un grupo de trabajo limpio” que anunciará acciones ejecutivas a principios del otoño, seguidas de pautas de política.

Algunas agencias federales ya han comenzado a establecer sus propios estándares de emisiones. En marzo, la Administración de Servicios Generales emitió nuevos requisitos para hormigón y asfalto para las próximas mejoras en los puertos de entrada terrestres a lo largo de las fronteras norte y sur.

La Ley de Reducción de la Inflación ayudará a los fabricantes con el papeleo requerido para calificar para tales proyectos. La legislación asigna $250 millones a la Agencia de Protección Ambiental para un programa para ayudar a los fabricantes a desarrollar Declaraciones Ambientales de Productos, documentos certificados por terceros que resumen los efectos de un material en el medio ambiente, incluidas sus emisiones.

Las declaraciones se han vuelto más comunes en proyectos inmobiliarios ya que los desarrolladores y arquitectos buscan reducir la huella de carbono de sus edificios. El nuevo programa federal podría ayudar a los proyectos de infraestructura del sector público a ponerse al día.

“Es el comienzo de la transformación de todo el mercado”, dijo Sasha Stashwick, directora del programa de política industrial, clima y energía limpia del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales.

La nueva legislación se reducir las emisiones industriales del 3 al 16 por ciento para 2030, según los cálculos de Rhodium Group. Se estima que solo el fondo de fabricación avanzada reduce casi 70 millones de toneladas métricas de contaminación climática al año, según un análisis de BlueGreen Alliance, una cantidad equivalente a la contaminación generada por casi 15 millones de vehículos a gasolina al año. un análisis de la Agencia de Protección Ambiental muestra.

Aun así, llevar hormigoneras y camiones de plataforma para transportar materiales más limpios llevará tiempo. Se pueden hacer algunas soluciones relativamente rápidas y fáciles en las plantas para reducir el uso de energía y, por lo tanto, las emisiones, pero los cambios más transformadores podrían llevar años o incluso décadas y dependerán de cómo se ejecuten las disposiciones de la nueva ley.

“El dinero es bueno y la legislación, tal como la lees, es excelente”, dijo Sean O’Neill, vicepresidente senior de asuntos gubernamentales de la Portland Cement Association. “Es necesario tomar más medidas para garantizar que los proyectos realmente avancen”.