‘La bola de purpurina no entraría por la puerta del Blackpool Tower Ballroom’: cómo hicimos Strictly Come Dancing | Estrictamente venga a bailar

Karen Smith, productora ejecutiva

La BBC quería traer de vuelta ven a bailar pero con famosos. Habían contratado a Bruce Forsyth pero no tenían un formato, solo un nombre: Pro Celebrity Come Dancing. Así que me pidieron ayuda. Fui productor en Endemol. Hicimos el primer Celebrity Big Brother para Channel 4 con Jack Dee, donde Vanessa Feltz tuvo un colapso, y Comic Relief Does Fame Academy.

Sabía que si lo hacíamos bien, podría tener un atractivo intergeneracional: el disfraz de cuento de hadas para niños; celebridades fuera de sus zonas de confort para adultos jóvenes; y el romance de los bailes de salón para el público mayor. Lo primero que tenía que hacer era aprender sobre bailes de salón. Dado que el mejor entretenimiento tiene la verdad en su centro, necesitábamos establecer reglas para tratarlo de manera adecuada y auténtica.

Supuse que los bailarines profesionales estarían encantados de volver a la televisión, pero los bailes de salón habían comenzado a ser ridiculizados, así que no confiaban en mí. Al final, tuvimos que prometer transmitir algunos de los programas en vivo desde Blackpool para que los profesionales no se perdieran la oportunidad de competir en el evento anual. Festival de danza de Blackpool. Transportamos todo el set desde Londres, pero la enorme bola brillante no cabía por la puerta del Tower Ballroom. Entonces, para la primera serie, simplemente se sentó en la parte trasera de un camión.

Se requería que las celebridades dieran un increíble salto de fe. Recuerdo haber perseguido a Natasha Kaplinsky por los pasillos de la BBC para mostrarle estos maravillosos vestidos, para convencerla de que sería una experiencia fantástica. Queríamos que el set pareciera lo más realista posible, con un piso de danza, una banda en vivo y una hermosa escalera de princesa. Recibimos cartas que decían: “¿Podemos alquilar el lugar?” Tuvimos que decir: “No es un lugar real. Ha vuelto a una caja.

Después del primer episodio, la gente se quejó: “Esto no es Come Dancing”. Tuve que ir a Points of View. Yo era mucho más joven y bastante chipy, así que dije: “¿Qué del nombre te hace pensar que esto es Come Dancing? Es una reinvención moderna, con celebridades”. Terry Wogan terminó el artículo diciendo: “Bueno, eso es todo lo que se les dijo”. La primera serie alcanzó un máximo de 10 millones de espectadores. El día después del último episodio, me fui de vacaciones, y el lunes la BBC llamó por teléfono y dijo: “¿Pueden tener la serie dos lista para rodar en cuatro meses?”

'A través de ella, pude florecer'... Lesley Garrett y Anton Du Beke.
‘A través de ella, pude florecer’… Lesley Garrett y Anton Du Beke. Fotografía: Kieron McCarron/BBC

Anton Du Beke, bailarín y juez

Fred Astaire era mi héroe. En la clase de baile, yo era el único chico en la sala. Pero, a la edad de 13 años, no estaba seguro de la trayectoria de mi carrera, de cómo pasar del salón de una iglesia en Sevenoaks, Kent, a la pantalla. Me fue bien en mis exámenes de baile, así que pensé: “Soy bastante bueno en esto”. Pero no tan bien como para pensar: “Lo he descifrado”. Seguí compitiendo en todo el país y, finalmente, en todo el mundo.

En 2004, escuché que la BBC había decidido traer de vuelta a Come Dancing y Bruce Forsyth estaba adjunto. Brucie fue otro de mis héroes. Enviaron un correo electrónico a la industria del baile que decía: “Necesitamos bailarines de salón”. Así que Erin Boag, mi pareja de baile, y yo aplicamos. Hicimos una prueba de pantalla y, milagrosamente, nos pidieron que hiciéramos el programa.

Tuve el placer de bailar con la cantante de ópera Lesley Garrett en la primera serie. A través de ella, realmente pude florecer. Las cámaras estaban sobre nosotros todo el tiempo, así que esperaba que si era genuino, la gente me atraparía, si pensaban que era un idiota, eso sería todo. Pero pronto me di cuenta de que Strictly no se trataba de mí. Mi función era bailar con las celebridades y cuidarlas: brindarles la mejor experiencia posible, y ahora juzgar. Trabajar con Bruce fue lo más destacado de mi carrera. Y luego hacerse amigo de él, jugar al golf con él y actuar con él…

Estrictamente tiene la gran ventaja de refundir cada año. Evoluciona, pero no hay revolución: no lo han cambiado tanto que no lo reconoces. Somos británicos, así que nos encanta ver las relaciones de las personas, leer su lenguaje corporal y pensar: “¡Oooh, no se llevan bien!” Nos encantan los momentos como El baile silencioso de Giovanni Pernice y Rose Ayling-Ellis el año pasado, por la que ganaron un Bafta. O cuando ann widecombe participó en 2010, que fue fantástico. Incluso si no eres fanático del programa, esos momentos increíbles lo trascienden todo.