Este fármaco para hackear los folículos podría algún día tratar la calvicie

“Creo que es una visión realista”, dice Maria Kasper, profesora asociada de biología celular y molecular en el Instituto Karolinska en Suecia. Sin embargo, enfatiza que es demasiado pronto para decir si los hallazgos de Plikus conducirán a un nuevo tratamiento para la caída del cabello y señala que también se están desarrollando enfoques terapéuticos alternativos.

Turn Biotechnologies, por ejemplo, está desarrollando un tratamiento que utiliza ARN mensajero (ARNm), siguiendo los mismos principios básicos que las vacunas Pfizer y Moderna Covid: entregar instrucciones genéticas a nuestras células para que produzcan sustancias útiles. Según el cofundador Vittorio Sebastiano, profesor asociado de obstetricia y ginecología en la Universidad de Stanford en los EE. UU., el objetivo de Turn es entregar la codificación de ARNm para un cóctel de proteínas que puede hacer retroceder el reloj de los folículos pilosos. Su tratamiento, TRN-001, se administraría a los folículos dentro de nanopartículas líquidas y ayudaría a restablecer las células madre allí, haciendo que los folículos fueran funcionalmente más jóvenes. “Me encantaría recuperar mi cabello como cuando tenía 30 años”, bromea Sebastiano, “eso serían 15 años de rejuvenecimiento”.

Sebastiano espera comenzar los ensayos clínicos en humanos a fines del próximo año o principios de 2024, y prevé un futuro en el que TRN-001 se aplique tópicamente con microinyecciones, al igual que Plikus imagina para SCUBE3. Pero si bien un enfoque basado en ARNm podría ser más potente, ya que obliga a las células a producir proteínas relevantes por sí mismas, Sebastiano reconoce que la novedad de esta tecnología hace que el costo y la periodicidad del tratamiento sean difíciles de predecir y que el panorama regulatorio sea más desafiante.

De hecho, Kevin McElwee, profesor asociado de dermatología en la Universidad de Columbia Británica en Canadá y director científico de la compañía de biotecnología del cabello RepliCel, dice que es por eso que su equipo no sigue la ruta del ARNm: “los problemas regulatorios con la FDA son enorme.” En cambio, RepliCel, y un competidor, HairClone, están trabajando en un enfoque basado en células para la calvicie, donde las células ciliadas de una parte del cuero cabelludo se mueven a otra para impulsar el crecimiento. Primero, los folículos pilosos se extraen de la parte posterior del cuero cabelludo de una persona, luego las células relevantes (células de la papila dérmica para HairClone, células de copa de la vaina dérmica para RepliCel) se diseccionan y cultivan, y finalmente estas células multiplicadas se microinyectan en la cabeza calva de una persona. . Algunas de estas células también se crioconservan para futuras inyecciones.

“El problema con el trasplante de cabello es que es uno por uno; todavía tienes la misma cantidad de cabellos, solo repártelos”, dice el CEO de HairClone, Paul Kemp. Con estas técnicas de multiplicación, en cambio, puede aumentar el volumen del cabello. Sin embargo, tanto Kemp como McElwee estiman que para el paciente, el proceso podría demorar uno o dos meses de principio a fin y, al menos inicialmente, costaría más que los trasplantes de cabello, dado el trabajo manual involucrado. Pero este tratamiento también podría tener más éxito, dice Kemp, porque “es una terapia celular personalizada, a diferencia del enfoque de Plikus, que es único para todos”. La terapia de RepliCel ha comenzado a probarse en pacientes en Japón, mientras que HairClone espera comenzar las pruebas en humanos en el Reino Unido a principios de 2023; ambos países tienen requisitos de ensayos clínicos más flexibles que los EE. UU.