Es hora de ser realista sobre los riesgos de TikTok

Aún así, no está claro si TikTok representa una amenaza única y específica para la seguridad nacional de EE. UU. o si es simplemente un proxy conveniente a través del cual los legisladores lidian con problemas más importantes de seguridad y privacidad de datos, desinformación, moderación de contenido e influencia en una tecnología globalizada. mercado. Del mismo modo, el gigante chino de las telecomunicaciones Huawei se enfrentó a la controversia sobre si EE. UU. debería incorporar hardware fabricado en China en la infraestructura 5G nacional, lo que finalmente fue prohibido.

“Definitivamente hay señales de que es probable que crezcan los esfuerzos de influencia china, vinculados a la estrategia del gobierno chino más ampliamente de autoritarismo digital”, dice Kian Vesteinsson, analista de investigación del grupo de expertos en derechos digitales sin fines de lucro Freedom House. “Pero es importante que reconozcamos que el gobierno de EE. UU. tiene sus propias autoridades de vigilancia de seguridad nacional en la sombra. Y en los últimos años, las agencias del gobierno de los EE. UU. han monitoreado las cuentas de las redes sociales de las personas que coordinan las protestas en los EE. UU. y han hecho cosas como buscar dispositivos electrónicos en todo el país y en la frontera. Este tipo de tácticas socavan la idea de que esto es solo una amenaza extranjera”.

Luego está el desequilibrio de poder que TikTok puede crear. Una cosa sobre TikTok, en particular, es que su popularidad y proliferación dentro de los EE. UU. podría convertirlo en una ventanilla única para que el gobierno chino extraiga los datos de los usuarios estadounidenses y lance operaciones de influencia en los EE. UU. Mientras tanto, el gobierno de EE. UU. puede sentir que carece de un mecanismo comparable a través del cual pueda extraer datos de usuarios chinos de manera tan directa y trabajar para influir en la opinión pública en China.

“Supongamos por un segundo que la inteligencia estadounidense tiene acceso a WeChat. Tendrían que luchar duro por ese acceso, y estaría constantemente en riesgo de ser descubierto y neutralizado. China, por otro lado, no tiene que luchar por el acceso a TikTok; lo tienen por autoridad legal”, dice Jake Williams, director de inteligencia de amenazas cibernéticas en la firma de seguridad Scythe y ex hacker de la Agencia de Seguridad Nacional. “Por sí misma, no creo que la aplicación TikTok en los dispositivos de las personas sea una amenaza significativa, pero el potencial de recopilación de datos chinos en toda la plataforma es una preocupación mayor, especialmente cuando se combina con otros datos ya adquiridos por actores estatales chinos”.

Dada su inmensa popularidad, su propiedad y el hecho de que la mayor parte de la actividad de TikTok es pública por naturaleza, no existe una solución técnica clara para sacar a China del servicio. La pregunta es si el gobierno de EE. UU. quiere idear una solución comercial o incentivar el desarrollo de una plataforma alternativa atractiva. Aún así, las violaciones de la privacidad, las preocupaciones por la seguridad y las operaciones de influencia extranjera contra los residentes de los EE. UU. a través de las redes sociales son problemas que el gobierno de los EE. UU. aún tiene que resolver. Y ni las prohibiciones tecnológicas ni la contravigilancia harán que desaparezcan.

“Algo que realmente deberíamos intensificar aquí es que Estados Unidos debería predicar con el ejemplo”, dice Vesteinsson de Freedom House. “Cuando hablamos de expandir los poderes de vigilancia del gobierno de EE. UU., eso es un muy mal ejemplo para los gobiernos de todo el mundo”.