Apple anuncia la función SOS de emergencia satelital para el iPhone 14


La compañía dijo que diseñó e incorporó tecnología específica en los dispositivos iPhone 14 para que puedan conectarse a satélites incluso cuando no están cerca de una torre terrestre. Se espera que el servicio se lance en noviembre en los Estados Unidos y Canadá. El iPhone 14 comenzará la preventa el viernes y tendrá un precio inicial de $799, anunció Apple el miércoles en su llamativo evento anual.

“A diferencia de las torres celulares estacionarias, los satélites de comunicación están a cientos de millas sobre la Tierra y vuelan a más de 15,000 millas por hora. Para conectarse a estos satélites, debe estar afuera con una vista clara del cielo. Y el ancho de banda es tan limitado que incluso enviar un mensaje de texto es un desafío técnico”, dijo Williams. “Por lo general, la única forma de acceder a una red de este tipo es con un dispositivo costoso que utiliza una antena externa voluminosa”.

“Sabíamos que ese enfoque simplemente no funcionaría para el iPhone”, agregó. “Así que inventamos otra forma”.

El iPhone 14 tendrá la antena incorporada necesaria para comunicarse con los satélites, y no se parecerá en nada a los voluminosos teléfonos satelitales de años pasados.

El teléfono vendrá equipado con un software que mostrará a los usuarios dónde apuntar sus teléfonos para conectarse a un satélite cuando no haya otras opciones de servicio disponibles. Una vez conectados, los teléfonos podrán enviar y recibir información para obtener ayuda de emergencia, según la especialista en satélites de Apple, Ashley Williams, quien habló durante el evento. La compañía dijo que creó un mecanismo de compresión de texto corto para condensar los mensajes de tal manera que tardarán unos 15 segundos en enviarse si el usuario tiene una vista clara del cielo. (Puede tomar unos minutos más si hay algo como follaje en el camino).

El servicio funcionará para la comunicación basada en texto, dijo, y puede usarse para comunicarse con centros de emergencia que solo aceptan llamadas de voz porque Apple instaló “centros de retransmisión” para pasar el texto.

El servicio también se puede utilizar en situaciones que no sean de emergencia, como cuando un usuario realiza una larga caminata y quiere mantener a su familia actualizada sobre su paradero.

El servicio se ofrecerá de forma gratuita durante dos años con la compra de un iPhone 14, según la vicepresidenta de marketing de iPhone de Apple, Kaiann Drance. Ella no reveló cuánto costará el servicio después de eso.

No quedó claro de inmediato qué satélites en órbita proporcionarán el nuevo servicio de Apple. Apple no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios por correo electrónico.

Pero la noticia, con una fecha de lanzamiento prevista para el próximo mes, llega después de que T-Mobile anunciara planes similares para “eliminar las zonas muertas” mediante el uso de nuevos satélites SpaceX Starlink para el servicio de respaldo. Se ha comercializado como un movimiento para proporcionar un servicio completo de Internet de alta velocidad en las zonas muertas. No se espera el lanzamiento de ese servicio antes de fines del próximo año, aunque T-Mobile dijo que, una vez lanzado, debería funcionar con los teléfonos existentes de los clientes.