Un ‘rapero virtual’ fue despedido. Permanecen las preguntas sobre el arte y la tecnología.

La historia de FN Meka, un personaje ficticio catalogado como el primer artista musical parcialmente impulsado por inteligencia artificial en ser firmado por un importante sello discográfico, puede parecer extraño. En agosto, Capitol Records lanzó FN Meka, cuya apariencia, personalidad fuera de la ley y letras sugerentes se inspiraron en estrellas de la música de la vida real como Travis Scott, 6ix9ine y Lil Pump, en medio de críticas de que el proyecto traficaba con estereotipos.

Pero para los observadores experimentados de la tecnología en la música pop y el debate sobre la apropiación cultural, el auge y la caída de este llamado robot rapero, cuyas canciones en realidad fueron escritas y expresadas por humanos, ha planteado preguntas importantes que no desaparecerán en el corto plazo.

Solo el mes pasado, una obra de arte de IA ganó un premio en Colorado y un programa de computadora improvisó un solo de música clásica en tiempo real en la ciudad de Nueva York. Desde DALL-E 2, la tecnología que crea arte visual a pedido, hasta Hatsune Miku, un software japonés que hace algo similar con la música, el mundo de las artes puede estar al borde de un cambio radical en la forma en que se crean sus productos.

Y los jóvenes se sienten cada vez más cómodos consumiendo cultura a través de avatares digitales como FN Meka. Ya ha estado sucediendo en el hip-hop: un holograma del rapero Tupac Shakur, fallecido en 1996, actuó en un festival de música en 2012; Travis Scott dio un concierto a través de su avatar en el videojuego Fortnite en 2020; y Snoop Dogg y Eminem rapearon como sus seres digitales y sus avatares de Bored Ape en una actuación de metaverso en los MTV Video Music Awards el mes pasado.

En este nuevo y valiente mundo, ¿los personajes falsos basados ​​en personas reales equivalen a un préstamo indecoroso, incluso a un robo, o simplemente al tipo de homenaje que siempre ha definido a la música pop? Incluso cuando la inteligencia artificial ayuda a escribir música, ¿deberían los humanos detrás de ella ser responsables de las letras creadas por máquinas? Y en lo que respecta a la raza, ¿cómo funcionan las reglas de apropiación cultural cuando quien se apropia no es un ser humano con un bagaje cultural único sino una identidad ficticia respaldada por un colectivo multirracial anónimo?

“Muchas de nuestras intuiciones y códigos morales como humanos pueden haber evolucionado para un contexto en el que tenemos actores humanos discretos”, dijo Ziv Epstein, Ph.D. estudiante del MIT Media Lab que estudia la intersección de los humanos y la tecnología. “Estas tecnologías emergentes requieren nuevos marcos legales e investigación para comprender cómo razonamos sobre ellas”.

Para los críticos de FN Meka, la presencia de más personas negras o de color en las habitaciones donde se concibió, diseñó y promocionó el personaje puede haber ayudado a prevenir los estereotipos negativos que dicen que fomentó. Industry Blackout, un grupo de defensa sin fines de lucro, dijo que FN Meka “insultó” la cultura negra y extrajo los sonidos, la apariencia y las experiencias de vida de los verdaderos artistas negros. Capitol pareció estar de acuerdo cuando se disculpó por su “insensibilidad” en un comunicado.

Para los críticos, la deuda (exagerada) de FN Meka con la IA y su existencia exclusivamente digital tuvo el efecto de absolver a las personas que realmente tomaban las decisiones. “Hay humanos detrás de la tecnología”, dijo Sinead Bovell, futurista y fundadora de WAYE, una organización que educa a los jóvenes sobre tecnología. “Cuando desconectamos a los dos, ahí es donde potencialmente podríamos correr el riesgo de dañar a diferentes grupos marginados.

“Lo que me preocupa del mundo de los avatares”, agregó, “es que tenemos una situación en la que las personas pueden crear y beneficiarse del grupo étnico que representa un avatar sin ser parte de ese grupo étnico”.

En la música pop en general y especialmente en el hip-hop, la cultura que más probablemente se explotará es la cultura negra, dijo Imani Mosley, profesora de musicología en la Universidad de Florida.

“Hay tanta superposición entre la cultura digital y la cultura Gen Z y la cultura negra, hasta el punto en que mucha gente no necesariamente reconoce que muchas de las cosas que dice Gen Z se extraen de la lengua vernácula afroamericana”, dijo. “Interactuar con esa cultura, ser parte de ese discurso, es usar ciertos marcadores digitales y culturales, y si no tienes acceso a ese discurso porque no eres negro, una forma de hacerlo es esconderte. la propia etnia detrás de la cortina de Internet”.

Sin embargo, para algunos, vilipendiar a los creadores de FN Meka despertó el espectro de la censura artística.

James O. Young, profesor de filosofía en la Universidad de Victoria que estudia la apropiación cultural en el arte, reconoció que existe una larga tradición en la música de dar prioridad a la experiencia vivida por el artista. Young citó la famosa frase atribuida a la leyenda del jazz Charlie Parker: “Si no lo viviste, no saldrá de tu trompa”.

Pero recientemente, el consenso se ha movido hacia sancionar solo el arte que surge de la experiencia vivida, en detrimento tanto del arte como de la solidaridad política, argumentó Young. Señaló un episodio hace cinco años en el que un artista blanco fue ridiculizado por pintar el cadáver del mártir de los derechos civiles negro Emmett Till.

“Una de las afirmaciones es, ‘Esto es blackface digital’”, dijo Young sobre FN Meka. “Tal vez lo sea”. Pero abogó por un examen equilibrado, en lugar de una reacción rápida. “Tienes que tener mucho cuidado: no creo que quieras afirmar que todas las representaciones de los negros son de alguna manera moralmente ofensivas”.

El empobrecimiento más amplio destacado por ambos lados de este debate es la falta de lenguaje y conceptos para discutir el arte que no está, o no está hecho en su totalidad, por personas.

Epstein, del MIT Media Lab, citó el pensamiento de Aaron Hertzmann, científico de Adobe Research. En un artículo titulado “¿Pueden las computadoras hacer arte?”, Hertzmann argumentó que, por el momento, solo los humanos pueden hacer arte, que son los únicos capaces de interactuar socialmente con otros humanos. En este entendimiento, el aprendizaje automático es una herramienta; el artista detrás de un dibujo hecho por DALL-E o el programa similar Midjourney no es el software, sino la persona que le dio las instrucciones.

Sin embargo, Hertzmann admitió: “Algún día, una mejor IA podría llegar a ser vista como verdaderos agentes sociales”.

Mientras tanto, a medida que la cultura está cada vez más mediatizada a través del ámbito digital, se multiplicarán las preguntas sobre cómo dar cuenta de todas las demás personas que directa o indirectamente tocaron ese arte, socavando la noción convencional del artista como expresión de su perspectiva indivisible.

Parte del arte ahora es el resultado de “un sistema complejo y difuso de muchos actores humanos y procesos computacionales que interactúan”, dijo Epstein. “Si genera una imagen DALL-E 2, ¿es esa su obra de arte?” añadió. “¿Puedes ser el agente social de eso? ¿O están andamiados por otros humanos?

Una pregunta final es engañosamente profunda: ¿importa quién o qué compone la canción, pinta el cuadro, escribe el libro? Los avatares del metaverso y los programas de IA son intrínsecamente derivados: casi se garantiza que serán riffs de artistas ya existentes y sus obras.

Anthony Martini, cofundador de Factory New, la compañía de música virtual que creó FN Meka, se mantiene firme en un lado de ese debate: “Si estás enojado por el contenido de las letras porque supuestamente era IA”, dijo, ” ¿Por qué no enojarse con el contenido de las letras en general?”.