Signal, la aplicación de mensajería encriptada, nombra un presidente.

Signal, la aplicación de mensajería encriptada, eligió a Meredith Whittaker, exasesora del presidente de la Comisión Federal de Comercio y experta en inteligencia artificial que protestó por el uso de la tecnología por parte de Google para proyectos militares, como su presidenta.

En el puesto recién creado, la Sra. Whittaker guiará la política y la estrategia para la aplicación de mensajería y trabajará para expandir el negocio de Signal.

Signal, que está comprometida con la privacidad de sus usuarios, no sabe cuántas personas usan la aplicación, aunque el número parece estar creciendo. La aplicación se ha descargado más de 100 millones de veces desde la tienda Google Play y ocupa el puesto 15 entre las aplicaciones de redes sociales en la App Store de Apple.

El cambio de mensajes de texto a aplicaciones seguras como Signal es parte de “una creciente conciencia pública durante la última media década sobre los daños y la realidad del modelo comercial de vigilancia de gran tecnología”, dijo la Sra. Whittaker en una entrevista. Esa conciencia, agregó, ha llevado a las personas a “tomar decisiones que rechazan ese modelo de negocio y trabajan para preservar su privacidad”.

Signal, que comenzó en 2014 y atrajo a usuarios preocupados por la privacidad de Silicon Valley, se ha convertido en una aplicación de mensajería fundamental. El servicio es gratuito. A diferencia de otras aplicaciones gratuitas, Signal nunca ha recaudado fondos de capital de riesgo ni ha vendido publicidad.

La organización sin fines de lucro que mantiene Signal se financia con donaciones, en particular, una infusión de $ 50 millones en 2018 de Brian Acton, el cofundador de WhatsApp, quien es el director ejecutivo interino de Signal. (El Sr. Acton dejó WhatsApp, que es propiedad de Meta, en 2017 y se ha convertido en un crítico vocal de Meta). Signal también recolecta donaciones de los usuarios, recompensando a los contribuyentes con insignias que pueden mostrar en sus perfiles.

“La contribución de Brian ayudó a sentar las bases donde tenemos el espacio para trabajar hacia una amplia base de apoyo que sostenga Signal a largo plazo”, dijo la Sra. Whittaker. “Cuesta decenas de millones de dólares cada año mantener Signal, y ese es un presupuesto muy reducido en comparación con nuestra competencia”.

En comparación con los cientos de personas que trabajan en WhatsApp, Signal emplea a unas 40 personas.

La Sra. Whittaker, que no proporcionó su edad, trabajó en Google como investigadora de inteligencia artificial durante más de una década. En 2018, protestó por la participación de la empresa en el Proyecto Maven, un proyecto militar que usaba inteligencia artificial para interpretar imágenes recopiladas por drones, y su pago de 90 millones de dólares a un ejecutivo acusado de acoso sexual.

Dejó Google en 2019 y desde entonces ha asesorado a la presidenta de la FTC, Lina Kahn, sobre cuestiones de inteligencia artificial e investigó inteligencia artificial y ética como profesora en la Universidad de Nueva York.

La Sra. Whittaker dijo que planeaba centrarse en la política mientras el Congreso evalúa un proyecto de ley que podría exigir a empresas como Signal romper el cifrado y escanear el contenido de los mensajes de los usuarios.

“Para cumplir nuestras promesas de privacidad”, dijo, “necesitamos mantener sólidos nuestros diseños de privacidad”.