La humanidad está haciendo su mejor impresión de un agujero negro

Lo único que todas las civilizaciones humanas tienen en común es que terminan. Durante unos 10.000 años, ese ha sido el factor común.

Puede argumentar que las civilizaciones tienden a no durar mucho una vez que alcanzan un cierto nivel de tecnología. Cuando llegan al punto en el que podrían enviar sondas a través de la galaxia o comunicarse a la velocidad de la luz, no duran mucho en esa etapa. Has hecho muchos avances tecnológicos, y con algo como las armas nucleares o el cambio climático, empiezas a tener un impacto en el planeta como un todo. Y una vez que llegas allí, empiezan a suceder cosas malas.

Con las armas nucleares, literalmente podríamos acabar con nosotros mismos. Y con el clima, en cualquier lugar cercano a los peores escenarios, si seguimos como vamos, la civilización se derrumbará. Grandes partes de la Tierra serán inhabitables. Hay personas alrededor ahora que van a experimentar una Tierra muy diferente. Si todavía están vivos, que en el caso nuclear, probablemente no lo estarán.

La entropía del universo significa que se vuelve cada vez más desordenado durante largos períodos de tiempo. Pero para la civilización en la Tierra, esto no es tanto entropía como simplemente colapso.

No es un proceso lento. La entropía hace lo suyo: al final gana. Pero las escalas de tiempo que son relevantes para estos procesos, las escalas de tiempo físicas, son muy largas. Y lo que estamos hablando aquí es muy breve.

Para la energía nuclear, en este momento, si alguien, Biden o Putin, simplemente decide que ya ha tenido suficiente, una persona, una persona decide, eso es todo. Pueden pulsar un botón. La forma en que todo está estructurado, no hay forma de anular eso, y está hecho. En 30 minutos, hemos terminado. Una persona. ¿Qué tipo de civilización establece eso, para que una persona pueda acabar con todos y derribar todo el planeta? Todo, todos los seres vivos, todo. Eso es un poco diferente de solo entropía y progresión histórica.

No estoy tratando de ser deprimente. Es un hermoso día aquí en Chicago. Es muy fácil desanimarse. Y luego vas y trabajas en los agujeros negros, y es edificante de una manera muy extraña. Son hermosos. Como lo es el hecho de que nosotros, como especie, podamos sentarnos aquí y contemplar la edad del universo.

Parece haber una especie de nihilismo progresivo, porque hay muchas cosas que están fuera de nuestro control como individuos. He tratado de hacer girar mi propia versión como un constructivo nihilismo. Estoy muy deprimido por nuestros acontecimientos planetarios. Pero al pensar en el universo más grande, creo que hay cierta belleza en darse cuenta de nuestra insignificancia. Creo que el problema es la tentación de rendirse: te vuelves complaciente.

Sé exactamente de lo que estás hablando, porque definitivamente hago lo mismo. Es tan fácil desanimarse. Tengo este consuelo de que simplemente no importa. Es casi como si no necesitara tomarlo tan personalmente. El universo va a estar bien.

Pero el planeta realmente necesita que la gente se comprometa, eso está claro. Y no va a suceder con políticos ilustrados, a menos que todos comiencen a presionar por ello. Necesitamos políticos ilustrados, necesitamos líderes corporativos ilustrados. Pero también necesitamos una ciudadanía ilustrada que simplemente diga: Suficiente es suficiente. Podemos ver lo que le está pasando al planeta ahora. Es lo que los científicos dijeron que sucedería, y nos dicen que simplemente empeorará. esto no esta bien.