Entonces, quieres que Twitter deje de destruir la democracia

Mientras tanto, los propios políticos deben asignar a Twitter el lugar que le corresponde en nuestra constelación de espacios en línea. Es la vida real, pero es no una encuesta científica. Representa una comunidad particular de usuarios cuya importancia ha sido inflada por la presencia de creadores de tendencias, personas influyentes en los medios, políticos y académicos.

No existe un truco fácil para tener buen juicio, pero vale la pena revisar cada vez que te encuentres enojado por un drama de Twitter preguntando a un no colega terminalmente en línea o ser querido al respecto. Si su diatriba sobre Bean Dad atrae una mirada en blanco, eso es una señal de que está involucrado en el equivalente político de hablar sobre su Mundo de Warcraft Moonkin Druid construye en compañía mixta y debería, tal vez, retroceder. Las fuerzas políticas más grandes, como Black Lives Matter o el movimiento a favor de la democracia de Hong Kong son, como consecuencia de su arraigo en el mundo físico, en una clase completamente diferente y deben tomarse más en serio. Y esa es una heurística útil para que la consideren los políticos y sus ayudantes: ¿El tema de moda de hoy es el resultado de la organización sobre el terreno en el mundo físico, o es un discurso totalmente en línea?

La plaza pública Potemkin

Twitter, a menudo promocionado como una “plaza pública” por parte de todos, desde académicos y personas decentes hasta hombres como Elon Musk, no es nada por el estilo.

Es un dominio hiperindividualista disfrazado de colectivo, y promueve sutilmente una actitud similar hacia la propia responsabilidad. La construcción de marca y las expresiones de catarsis son empresas individuales que exigen la participación involuntaria de otros. Cuando usas Twitter para lamentar el próximo fin del mundo, ya sea por el covid, la viruela del mono, el cambio climático, el ascenso de los neofascistas en Occidente o el neoimperialismo de China o Rusia, estás expresando algo que mucha gente siente. —y con razón. Pero también estás, principalmente, desahogándote. Lo haces para sentirte mejor, porque se siente bien dejar salir esto y experimentar el picosegundo de validación que recibes de otros que están de acuerdo contigo. Eso, al final, es todo lo que realmente es la plataforma.

Lo que Twitter no induce es ningún sentido de responsabilidad hacia los demás. Gritar sobre el fin del mundo puede ayudarte a sentirte mejor incluso si se suma a una cacofonía que está arruinando el día de otra persona.

Las élites epistémicas deben alejarse de la influencia maligna de este comportamiento. Por el bien de todos. O al menos dar un paso atrás lo suficiente como para asignar a Twitter el lugar que le corresponde en nuestras vidas, como una ventana entre muchas hacia el resto del mundo. La abstención no es razonable para muchos, pero la reducción de daños sí lo es. Reemplazar el impulso de desplazarse por otra cosa es un primer paso pequeño pero vital, al igual que verificar sus instintos sobre la opinión popular con sus amigos menos en línea.

Actuar como si Twitter fuera un microcosmos de la humanidad es amenazarnos todos, sin importar si estamos en la plataforma o no, con su toxicidad. Y, como alguien que una vez comparó Internet con las ágoras de antaño, creo que debemos reconsiderar seriamente nuestro deseo de presentar cada espacio virtual como una “plaza pública” y hacernos preguntas serias sobre lo que realmente queremos y necesitamos de esos espacios. .

Tomando prestado de la lengua vernácula de la plataforma, es hora de que todos toquemos el césped.