Revisión del enrutador Netgear Nighthawk M5: tremendamente caro, pero potente

Desde que me mudé de mi casa en Athens, Georgia, en 2017 y en un RV (y luego una granja rural), he confiado exclusivamente en la banda ancha móvil para mi conectividad. Empecé con un punto de acceso MiFi de Verizon, pero rápidamente me di cuenta de que no era suficiente. Compré un plan MVNO con datos ilimitados en AT&T, y luego agregué un plan similar, aunque con límites de datos, en T-Mobile.

Con la excepción del dispositivo de Verizon, todos los planes MVNO que he usado requieren que traigas tu propio dispositivo. (Los MVNO, u operadores de redes virtuales móviles, son operadores que no tienen sus propias redes inalámbricas). Técnicamente, puede usar su teléfono para esto. Tengo, y todavía tengo, Google Fi, pero mi experiencia en Internet mejoró cuando obtuve el enrutador Netgear Nighthawk M1. Con un puerto Ethernet y puertos de antena MIMO para mejorar la recepción a través de una antena de terceros, pude aprovechar al máximo las velocidades de red limitadas que se obtienen en las zonas rurales de Estados Unidos.

Todavía uso el M1. De hecho estaré subiendo esta historia usando el M1. Pero después de dejarlo caer y descifrar el caso, ya no puedo usar el puerto Ethernet. Y aunque me gusta el Gl.inet Spitz (7/10, WIRED Recommends) que todavía tengo a mano, no tiene batería incorporada, lo cual es útil cuando viajas.

Ingrese al Nighthawk M5, el último modelo en la línea de enrutadores 4/5G de Netgear. Es esencialmente el M1 pero con pantalla táctil y soporte 5G. Desafortunadamente, también aumenta el precio: ahora cuesta $ 800. Aún así, si depende de la banda ancha móvil para Internet, puede valer la pena la inversión.

La banda ancha rural necesita un punto de acceso

Si tiene un buen cable, DSL o Internet de fibra en su hogar, no hay razón para obtener un punto de acceso móvil. Pero si vive en un área rural donde la banda ancha móvil es la única opción, un punto de acceso móvil como el Nighthawk M5 le brinda un alcance inalámbrico mucho mejor en su hogar (o RV), una duración de la batería mucho más prolongada y permite más dispositivos en el red que usar su teléfono. tu no necesitar un punto de acceso móvil, pero seguro que es bueno tenerlo.

Al igual que con todas las cosas móviles, sugerimos comprar el Netgear Nighthawk M5 desbloqueado para que pueda usarlo en las redes que prefiera. La mayoría de los listados que he visto para el M5 están desbloqueados, pero espero que AT&T eventualmente ofrezca una versión bloqueada. (Lo ha hecho con todos los enrutadores Nighthawk M-series anteriores). Probé el M5 usando un chip de AT&T provisto por Netgear y un chip de T-Mobile que yo pago; el M5 está certificado para funcionar con AT&T, pero también es compatible con T-Mobile.

La mejor característica del Nighthawk M5 es que es compatible con la banda C 5G, lo que le brinda una mejor recepción 5G (si su operador admite la banda C). Lo que no obtienes es mmWave 5G. Eso será negativo para cualquiera que quiera usar el M5 en una ciudad donde se admite mmWave. Pero para las áreas rurales, creo que la falta de compatibilidad con mmWave es algo bueno. Para usarlo, el M5 necesitaría admitir diferentes frecuencias de radio, lo que significaría que no sería compatible con la antena MIMO. Dado que mmWave es casi inexistente fuera de las ciudades, estoy feliz de cambiarlo por un mejor soporte de antena para las frecuencias que realmente están disponibles en mi área.

El M5 en estado salvaje

El Nighthawk M5 tiene aproximadamente el tamaño de una rebanada de queso americano y una pulgada de grosor. Es un poco más grande y más grueso que el M1, aunque no lo suficiente como para que lo notes a menos que estén uno al lado del otro. Al igual que sus predecesores, el M5 es un disco de hockey cuadrado de plástico negro con un puerto Ethernet, un puerto USB 3.1 Gen-2 para carga y anclaje, y puertos de antena TS-9 en la parte posterior del dispositivo.

En la parte superior del M5 hay una pequeña pantalla táctil de 2,5 pulgadas que ofrece control sobre la mayoría de las configuraciones que usará regularmente, incluida la configuración de su red y el control de qué dispositivos están conectados. Para configuraciones avanzadas, puede conectarse al panel de configuración de Netgear en su navegador.

Configurar el M5 a través de la pantalla táctil fue increíblemente simple y no tuve problemas para conectarme y personalizar la información de mi red. Una vez que se configuró, no tuve problemas para conectar ningún dispositivo. Recurrí a la interfaz basada en web para tareas más complicadas, como cambiar el rango de IP de los dispositivos o usar un servidor DHCP personalizado. También hay aplicaciones móviles para iOS y Android.