¿Por qué la NASA canceló el lanzamiento de Artemis I Moon por segunda vez?

Fo la segunda vez esta semana, la NASA canceló el lanzamiento de Artemis I el sábado por la mañana debido a problemas técnicos. El lanzamiento se planeó originalmente para el 29 de agosto, pero ahora deberá reprogramarse nuevamente debido a una fuga de combustible.

El lanzamiento del sábado se canceló cuando los operadores de cohetes enviaron una orden para llenar el tanque del cohete y sonó una alarma de que había una fuga de hidrógeno. El equipo de lanzamiento intentó varias medidas de solución de problemas para reparar la fuga, pero no pudo. El cohete requiere hidrógeno líquido, por lo que la fuga deberá sellarse antes de su lanzamiento.

Antes del primer intento de misión, el exdirector del programa del transbordador espacial de la NASA, Wayne Hale, predijo incertidumbre sobre el lanzamiento.

“No quiero deprimir a Debbie, pero califico las posibilidades de que #Artemis1 se lance el lunes en aproximadamente 50/50 sin contar el clima. Es el primer lanzamiento de un nuevo cohete complejo y es probable que todavía haya errores por resolver. Lo siento si eso molesta a la gente, pero es mejor ser realista”. Hale tuiteó el 27 de agosto.

Artemis I es una misión en órbita lunar que servirá como prueba para determinar si la nueva tecnología de cohetes podrá acomodar de manera segura a los astronautas en las siguientes misiones que la NASA ha planeado durante los próximos años para revitalizar la exploración humana de la luna y Marte.

Los intentos de lanzamiento que requieren varios intentos no son infrecuentes y, por lo general, pecan de cautelosos. El reportero espacial Kenneth Chang comparó a Artemis I con una misión de la NASA de 2009 con el cohete Endeavour que solo tuvo éxito en su sexto intento.

¿Por qué se pospuso el lanzamiento del primer Artemis I?

El cohete utilizado en Artemis I, llamado Space Launch System, es el cohete más poderoso que la NASA aún no ha desarrollado, y se alimenta quemando aproximadamente tres millones de litros de hidrógeno líquido y oxígeno en cuatro grandes motores debajo del cohete.

Los motores deben enfriarse durante la cuenta regresiva para evitar una descarga del sistema desde el lanzamiento y el 29 de agosto, antes del lanzamiento planificado inicial, una lectura de temperatura indicó que uno de los motores no estaba lo suficientemente frío. También apareció una fuga de combustible relacionada con el hidrógeno durante el primer intento de lanzamiento, un problema que experimentó la NASA mientras practicaba los protocolos para el lanzamiento del cohete en la primavera.

Los rayos y el clima tormentoso en el sitio de lanzamiento en Cabo Cañaveral, Florida, aparecieron el sábado, pero los funcionarios de la NASA dijeron que no creían que causarían ninguna interferencia. En última instancia, fueron las preocupaciones técnicas con los motores las que retrasaron el lanzamiento.

Iremos cuando esté listo. No iremos hasta entonces, especialmente ahora en un vuelo de prueba porque vamos a enfatizar esto, y probarlo, y probar ese escudo térmico y asegurarnos de que esté bien antes de poner a cuatro humanos encima”. El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo después de que se cancelara el segundo lanzamiento de Artemis I.

¿Cuándo se espera que suceda el lanzamiento ahora?

Aunque la NASA tiene la oportunidad de intentar lanzar Artemis I nuevamente el 5 o 6 de septiembre, la agencia no se siente preparada para el lanzamiento en uno de estos días. En una conferencia de prensa el sábado por la tarde, Nelson y otros funcionarios de la NASA compartieron que el equipo del cohete continuará trabajando diligentemente para reparar la fuga y que una reparación completa y segura es su máxima prioridad.

“Fue una fuga mucho más grande”, dijo Nelson. “Las técnicas que usamos el lunes, para esta magnitud de fuga, simplemente no estaban funcionando a nuestro favor”.

La NASA volverá a evaluar la condición del cohete y discutirá una posible fecha de lanzamiento la próxima semana, que probablemente no será hasta octubre, como muy pronto, cuando haya una ventana con condiciones climáticas óptimas.

Hasta el próximo intento de lanzamiento, el cohete tendrá que salir de la plataforma de lanzamiento hasta el edificio de ensamblaje de vehículos (VAB), el edificio de ingeniería de la NASA donde se ensambló el cohete. Tanto la plataforma como el VAB se encuentran en el complejo del Centro Espacial Kennedy.

Artemis I no llevará pasajeros, pero probará la seguridad del cohete para una futura tripulación, además de llevar 10 pequeños satélites para recopilar información científica y técnica para posibles descubrimientos. La NASA ha expresado un gran optimismo acerca de las tres partes programa artemisallamado así para complementar el famoso programa Apolo.

“Con #Artemis, @NASA llevará a la primera mujer y primera persona de color a la Luna. Da el próximo gran salto con nosotros”, NASA ha escrito en su perfil de Twitter.

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