Lo que realmente logra la ‘reversión’ de la píldora abortiva

El antiaborto estadounidense El movimiento está en una prensa de cancha completa para rehacer la nación a su imagen. En junio, su campaña de décadas para instalar jueces simpatizantes en la Corte Suprema dio sus frutos con la Dobbs v. Jackson Women’s Health decisión que despojó del derecho constitucional al aborto. Ahora, el movimiento está presionando por leyes de personalidad draconianas (legislación que otorga a los fetos los mismos derechos que las personas) en un esfuerzo por convertir el aborto en un asesinato.

En algunos estados, el empuje ya está funcionando. En Georgia, por ejemplo, una nueva ley permite que los futuros padres reclamen fetos como dependientes en sus declaraciones de impuestos. Estas victorias son el resultado de una estrategia astuta y ambiciosa. El surgimiento de un tratamiento experimental conocido como “reversión” de la píldora abortiva es parte de este plan. Aunque pueda parecer una preocupación secundaria (casi nadie busca realmente este tratamiento), es un proyecto favorito claramente revelador. La historia del auge de la reversión de la píldora abortiva contiene el modelo del movimiento antiaborto en su interior.

La primera vez que escuché sobre esto, no entendí por qué la reversión de la píldora abortiva era un punto álgido en esta guerra cultural. Suena como algo raro en lo que las personas a favor del aborto y a favor del aborto podrían estar totalmente de acuerdo, una elección para no abortar. Gana, gana. También sonaba bastante sencillo: el aborto con medicamentos, que ahora es el método predominante para interrumpir un embarazo en los Estados Unidos, generalmente usa dos píldoras. La primera, la mifepristona, bloquea la progesterona, una hormona necesaria para el embarazo. La segunda pastilla, misoprostol, generalmente se toma uno o dos días después de la primera. Hace que el útero se contraiga, provocando un aborto espontáneo deliberado. En una reversión de la píldora abortiva, si alguien comienza un aborto tomando mifepristona y luego cambia de opinión, se le administra progesterona lo antes posible para contrarrestar los efectos de la mifepristona con la esperanza de detener el proceso de aborto. El proceso de reversión está dirigido a un tipo de paciente extremadamente específico: alguien que ha decidido iniciar un aborto con medicamentos y que ha tomado la primera píldora pero no la segunda.

El tratamiento fue inventado por un médico de medicina familiar llamado George Delgado, acuñándolo como uno de los chicos dorados del movimiento. Según un 2017 Revista del New York Times Delgado había usado progesterona para ayudar a pacientes con problemas de fertilidad durante años antes de escuchar acerca de una mujer embarazada que estaba buscando una oportunidad para detener un aborto con medicamentos que ya había comenzado tomando mifepristona a través de sus círculos de activistas antiaborto. Encontró un médico dispuesto a administrar progesterona a la mujer y luego siguió lo que sucedió: el embarazo continuó. Animado por este resultado, Delgado siguió ofreciendo el protocolo cuando encontró una oportunidad, habilitando una línea directa para atraer pacientes potenciales.

Primero publicó un pequeño estudio de caso que muestra cómo lo probó en seis mujeres en 2012, y luego una serie de casos más grande de 2018 que siguió a 547 pacientes mientras se sometían al proceso (tomar mifepristona, luego cambiar de opinión y tomar dosis de progesterona en lugar de completar el proceso). régimen de píldoras abortivas) como prueba de que el tratamiento funciona. Casi la mitad de las mujeres dieron a luz bebés sanos, con la tasa de éxito más alta para las pacientes que estaban más avanzadas en sus embarazos. Las pacientes seleccionadas habían tomado mifepristona dentro de las 72 horas o menos y se encontraban en distintas etapas de gestación. No hubo un grupo de control, por lo que fue un estudio limitado, algo que el documento deja claro. “Un ensayo controlado con placebo en la población de mujeres que lamentan su aborto y quieren salvar el embarazo no sería ético”, escribe Delgado. Aun así, la conclusión del artículo es contundente: dice que el protocolo es efectivo y seguro.

La reversión de la píldora abortiva se ha convertido en un tema de conversación central para el movimiento. Los evangelistas del tratamiento incluyen la asociación antiaborto Heartbeat International, que apoya la red más grande de centros de embarazo en crisis del país. Muchos de estos centros están ubicados deliberadamente cerca de clínicas de aborto y colocan carteles que anuncian la reversión de las píldoras abortivas para llamar la atención de las personas que se dirigen a interrumpir sus embarazos. La organización con sede en Ohio también opera Abortion Pill Rescue Network, que conecta a las personas embarazadas con cientos de profesionales médicos que ofrecerán el protocolo de reversión. Son muy buenos en SEO: busque en Google “reversión de la píldora abortiva” y ese será el primer resultado. Heartbeat International afirma que, desde 2012, han nacido más de 3.000 bebés después de que alguien tomó este tratamiento de progesterona para revertir sus abortos. Su presidente, Jor-El Godsey, le dice a WIRED que la cantidad de mujeres que recibieron el protocolo de reversión ha ido en aumento en los últimos años. Heartbeat International afirma que 1091 mujeres usaron Abortion Pill Rescue Network para revertir con éxito los abortos en 2021, pero la organización no comparte desgloses demográficos o geográficos de quién lo está recibiendo, o si hay complicaciones con quienes no tienen éxito. No existe una organización externa o un grupo de investigación que actualmente supervise y comparta datos sobre cuántas reversiones de píldoras abortivas se completan.

Christina Francis, una obstetra y ginecóloga con sede en Fort Wayne, Indiana, ha recetado personalmente el protocolo de reversión a los pacientes, a menudo conectándose con ellos a través de la Red de rescate de píldoras abortivas. Ella lo ve como seguro y científicamente sólido. “No hay un mayor riesgo de complicaciones para la madre ni un mayor riesgo de defectos congénitos para el bebé”, dice, y enfatiza que la progesterona a menudo se administra a las mujeres embarazadas por una variedad de razones en un intento de mantener sus embarazos saludables. El celo de Francis por el tratamiento es compartido por sus compañeros activistas antiaborto.