El riesgo de Orion es incluso mayor que el de SLS, dice el administrador de la NASA

El cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA con la nave espacial Orion a bordo se ve encima de un lanzador móvil en la plataforma de lanzamiento 39B mientras continúan los preparativos para el lanzamiento, el domingo 28 de agosto de 2022, en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.  La prueba de vuelo Artemis I de la NASA es la primera prueba integrada de los sistemas de exploración del espacio profundo de la agencia: la nave espacial Orion, el cohete SLS y los sistemas terrestres de apoyo.  El lanzamiento de la prueba de vuelo sin tripulación está previsto para no antes del 29 de agosto a las 8:33 am ET.  Crédito de la foto: (NASA/Joel Kowsky)

Cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA con la nave espacial Orion en la parte superior en el Centro Espacial Kennedy en Florida

NASA/Joel Kowsky

La misión Artemis I marca el comienzo de una nueva era de exploración humana para la NASA. Si bien el primer lanzamiento del cohete Space Launch System (SLS) no estará tripulado, Artemis II llevará a los astronautas alrededor de la luna. El tercer vuelo de Artemis llevará a los humanos de regreso a la superficie lunar por primera vez desde la misión Apolo 17 en 1972. Director asociado de la NASA Tomas Zurbuchen ha sido clave para el desarrollo del programa. Científico nuevo la reportera Leah Crane lo alcanzó en Cabo Cañaveral, Florida, poco antes del primer intento de lanzamiento del Artemis I el 29 de agosto, que tuvo que retrasarse debido a dificultades técnicas. La nueva fecha de lanzamiento está prevista para el 3 de septiembre.

¿Cómo te sientes? ¿Entusiasmado? ¿Nervioso?

Cada vez que haces algo como esto en el que todo tiene que funcionar, hay, por supuesto, emoción, júbilo, orgullo por el equipo, pero también hay algo de preocupación, porque lo has apostado todo en este momento. Hay miedo, incluso, de que algo pueda salir mal porque muchas cosas tienen que salir bien.

Aparte del lanzamiento en sí, ¿hay algo que vayamos a aprender que le entusiasme especialmente?

Hay una serie de investigaciones científicas que se encuentran allí, muchas de ellas relacionadas con la radiación, tanto con CubeSats como con CubeSats. [miniature satellites] y también experimentos de radiación en Orión. Estoy realmente entusiasmado por aprender sobre el entorno del espacio profundo en el contexto de los humanos. Realmente no hemos pensado en eso durante 50 años con esa intensidad.

Ha sido un largo camino hasta este punto, con innumerables retrasos y sobrecostos presupuestarios. ¿Mereció la pena?

Tiene que ser. Y será. Después de 20 años en órbita terrestre baja, necesitamos ir más allá. Llegar a eso, desearía que fuera más fácil, pero el viaje comienza con esto.

¿Qué tan lejos ha planeado la NASA después de este primer lanzamiento de SLS?

Tenemos que ser realmente sospechosos de los planes. Las primeras tres misiones de Artemis que realmente necesitamos hacer realidad. Tenemos que volver a la superficie de la luna y no hay atajos. Necesitamos estar trabajando en las tres misiones ahora.

Cuando vas a Artemis IV a VII, por supuesto que estamos trabajando en eso, pero en una escala de tiempo de 10 años, digamos, o 15 años, hay muchas variables que se ajustarán. La pregunta es, ¿cuántos lanzadores grandes tendremos? Hay un lanzador grande sentado en la plataforma, ¿habrá otros? ¿Cuántos en el sector privado? ¿Cuántos a nivel internacional?

La siguiente pregunta es, ¿qué descubriremos en relación a la ciencia de la luna haciendo estas primeras misiones? Lo que descubrimos está impulsando en gran medida el plan futuro. Los planes más allá de las próximas misiones de Artemis realmente deberían ser adaptables, deben serlo.

Después de este primer lanzamiento de SLS sin tripulación, ¿cuánto más difícil es poner personas en la cápsula de la tripulación Orion en el cohete?

Es mucho más difícil. Hay muchos problemas. En primer lugar, este es el primer viaje y, de hecho, creo que el riesgo para Orión es mayor que el riesgo para el cohete. Traer de regreso a Orión será un desafío tan grande como salir de la Tierra.

¿Porqué es eso?

Francamente, me senté a través de más de 11 horas de revisiones del sistema, así que analicé cada uno de los riesgos que existen. El escudo térmico es el principal del que la gente ha hablado, pero toda la integración del sistema del Módulo de Servicio Europeo con las otras piezas, la pieza de propulsión, la inyección orbital, cómo va a funcionar todo, simplemente no es fácil. . El conjunto [communications] pieza con esta órbita compleja, la pieza de escombros orbitales, los riesgos simplemente se suman. La misión solo termina una vez que Orion está a salvo aquí.

¿Estamos usando muchos conocimientos que obtuvimos del programa Apolo?

Sí, siempre debemos aprender todo lo que podamos aprender de la generación anterior, pero creo que esto también es completamente nuevo: volvemos a una luna diferente a la que dejamos. Las preguntas que tenemos son muy diferentes y las herramientas de investigación: los satélites pequeños no eran una cosa, la IA no era una cosa, las cantidades masivas de datos que podemos analizar no eran una cosa. Creo que va a salir ciencia emocionante de ello, sin lugar a dudas.

El propósito de las misiones Artemis es muy diferente al del programa Apolo: no vamos a plantar una bandera. ¿Cómo ha afectado eso al plan de la misión?

Cuando regresas por primera vez con humanos a la superficie de la luna, el objetivo más importante es hacer que los humanos sobrevivan, tengas o no un propósito científico. A medida que avanzamos, cuando vamos más allá de la misión Artemis III, la ciencia se vuelve mucho más dominante. Ya estamos hablando en este momento sobre qué tipo de instrumentos portátiles les damos a los astronautas, ¿cuánta masa de muestra podemos traer de vuelta? Porque creemos que las muestras son tan importantes como cualquier cosa que suceda en la superficie de la luna. El papel que tiene la ciencia va aumentando a medida que avanzamos.

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