Apple iPhone podría tener conectividad satelital

Apple no es la única empresa que trabaja en tecnología satelital.

A principios de este mes, T-Mobile dijo que se estaba asociando con Elon Musk, el hombre más rico del mundo, y su compañía SpaceX de $ 100 mil millones para brindar cobertura a las áreas rurales de los EE. UU. Otras compañías, como AST SpaceMobile respaldada por Vodafone, una compañía satelital de US$2 mil millones, y Lynk también planean transmitir redes móviles desde el espacio.

Históricamente, hacer que los teléfonos normales funcionen en redes satelitales ha resultado demasiado difícil.

Históricamente, hacer que los teléfonos normales funcionen en redes satelitales ha resultado demasiado difícil.

Conectar los teléfonos móviles a los satélites ofrece la promesa de eliminar los llamados “puntos no cubiertos” de la cobertura, lo que permite a las personas hacer llamadas y enviar mensajes de texto en cualquier parte del mundo.

El director ejecutivo de T-Mobile, Mike Sievert, y Musk prometieron lograr “el final de las zonas muertas móviles” utilizando la red satelital Starlink de SpaceX.

Sin embargo, el producto está un poco lejos. T-Mobile no espera comenzar las pruebas anticipadas hasta fines del próximo año. “Aún no estamos aquí para anunciar el producto”, admitió Sievert. Musk agregó que la tecnología todavía era “un problema difícil, por eso no se había resuelto antes”. Los teléfonos satelitales no son nuevos. Iridium, la red de telefonía satelital respaldada por Motorola, ha fabricado teléfonos satelitales voluminosos durante mucho tiempo.

El modelo de negocio también ha sido irregular. En 2000, el gobierno de EE. UU. rescató a Iridium, que se había derrumbado con una deuda de 4.000 millones de dólares.

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Eric Dowek, director de marketing de la empresa de diseño de chips AccelerComm, dice: “La gente ha probado esto antes. La quiebra de Iridium demuestra que es más desafiante de lo que la mayoría de la gente anticipa. Los satélites están mucho más lejos y la calidad del canal es peor que la que tendrías en una red terrestre”.

Históricamente, hacer que los teléfonos normales funcionen en redes satelitales ha resultado demasiado difícil. Los teléfonos móviles que utilizan el espectro 3G o 4G no estaban sintonizados con las señales emitidas por los satélites de comunicaciones que orbitan a cientos de miles de kilómetros sobre la Tierra.

Ahora, sin embargo, estas conexiones están cerca de la realidad. Los teléfonos 5G modernos son capaces de conectarse a frecuencias de espectro más altas, que antes estaban reservadas para las comunicaciones por satélite. El servicio de Starlink utilizará espectro terrestre de “banda media” prestado por T-Mobile al que incluso los teléfonos móviles 4G pueden conectarse.

Pero aún así, este servicio solo podrá ofrecer conexiones de dos a cuatro megabits por segundo. “El servicio inicial será para enviar y recibir mensajes de texto”, dice un portavoz de T-Mobile, aunque Musk prometió llamadas y videos poco después.

“Es inconcebible que Apple tenga un teléfono satelital en pleno funcionamiento. Lo que podrían hacer es convertir el teléfono o el reloj en un ‘faro'”.

Ben Wood, analista de CCS Insight

El jueves, Google también confirmó que estaba “diseñando para satélites” en su próxima versión de su software para teléfonos inteligentes Android.

Si Apple anuncia las comunicaciones por satélite el miércoles, su servicio también será extremadamente limitado.

Ben Wood, analista de CCS Insight, dice: “Es inconcebible que Apple tenga un teléfono satelital en pleno funcionamiento. Lo que podrían hacer es convertir el teléfono o el reloj en un ‘faro'”.

El iPhone o Apple Watch podrían configurarse para enviar una señal de socorro, que sería solo un pequeño paquete de datos, en caso de emergencia a un satélite.

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El proyecto de Apple aún está envuelto en misterio, pero, según los informes, enfrenta sus propios obstáculos. Si bien su hardware ha sido probado para conexiones satelitales, aún es posible que se produzcan demoras hasta que “Apple y los operadores puedan establecer el modelo comercial”, según un informe de los analistas de la cadena de suministro de Apple en TF Securities.

Si alguien puede hacer que funcione, es el gigante del iPhone. Dos décadas después de los primeros intentos de Iridium, Apple tiene la vista puesta firmemente en conquistar una de las fronteras finales del teléfono inteligente.

Telégrafo, Londres

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