Las afirmaciones infundadas de Rusia sobre las armas biológicas secretas de EE. UU. Persisten una y otra vez

Estados Unidos fabricó en secreto armas biológicas en Ucrania. Entrenó pájaros para llevar patógenos a Rusia. Creó el Covid-19. Operaba laboratorios en Nigeria que diseñaron el brote de viruela del simio de este año.

De las muchas falsedades que el Kremlin ha difundido desde que comenzó la guerra en Ucrania hace más de seis meses, algunas de las más extravagantes y perdurables han sido las que acusan a Estados Unidos de operar programas clandestinos de investigación biológica para causar estragos en todo el mundo.

Estados Unidos y otros han descartado las acusaciones como absurdas y Rusia no ha ofrecido ninguna prueba. Sin embargo, los reclamos continúan circulando. Respaldados en ocasiones por los diplomáticos y los medios estatales de China, han tenido altibajos en los informes de noticias internacionales, alimentando las teorías de conspiración que persisten en línea.

En Ginebra esta semana, Rusia ordenó un foro internacional para ventilar sus afirmaciones sin respaldo nuevamente. La Convención de Armas Biológicas, el tratado internacional que desde 1975 ha prohibido el desarrollo y uso de armas hechas de toxinas o patógenos biológicos, otorga a los países miembros la autoridad para solicitar una audiencia formal de violaciones, y Rusia ha invocado la primera en un trimestre. siglo.

“Esta es la caja de Pandora biológica militar, que Estados Unidos abrió y llenó más de una vez”, dijo el mes pasado Irina A. Yarovaya, vicepresidenta de la cámara baja del Parlamento de Rusia, la Duma Estatal. Ella encabeza un comité parlamentario que se formó para “investigar” el apoyo estadounidense a los laboratorios de investigación biológica en Ucrania y otros lugares.

Prácticamente ningún funcionario o experto occidental espera que Rusia produzca, durante la reunión de una semana, hechos que corroboren las acusaciones. Si el pasado sirve de guía, eso no impedirá que Rusia los fabrique. Los expertos dicen que es probable que Rusia utilice la mera existencia de la sesión de investigación, gran parte de la cual tendrá lugar a puerta cerrada, para dar a sus afirmaciones una pátina de legitimidad.

La campaña de propaganda de Rusia ha buscado justificar la invasión ordenada por el presidente Vladimir V. Putin, quien en abril citó una “red de laboratorios de armas biológicas occidentales” como una de las amenazas que obligaron a Rusia a actuar. Sin embargo, en términos más generales, la ráfaga de acusaciones ha buscado desacreditar a Estados Unidos y sus aliados, los partidarios más poderosos de Ucrania y, cada vez más, la fuente de armas que se utilizan para luchar contra las fuerzas rusas.

Incluso cuando no están respaldadas por los hechos, las acusaciones se han aprovechado de las actitudes preexistentes hacia el dominio estadounidense en los asuntos exteriores. La consecuencia ha sido sembrar división y duda, no necesariamente para generar apoyo para la invasión de Rusia, sino para desviar parte de la culpa hacia Estados Unidos y la Organización del Tratado del Atlántico Norte.

La notoriedad de las acusaciones de Rusia sobre la producción de armas secretas también podría erosionar la confianza en la investigación biológica genuina, al igual que lo ha hecho el debate sobre los orígenes del covid-19.

“El mensaje es constantemente sobre estos laboratorios, y eso erosionará la confianza en esa infraestructura y el trabajo que se está realizando”, dijo Filippa Lentzos, experta en amenazas biológicas y seguridad en King’s College London. “Y socavará significativamente los esfuerzos globales de bioseguridad y bioprotección, por lo que tiene consecuencias”.

Rusia agregó el brote de viruela símica a su lista de transgresiones estadounidenses en abril. El general Igor A. Kirillov, jefe de la fuerza de defensa radiológica, química y biológica del ejército ruso, insinuó que Estados Unidos había iniciado el último brote porque apoyaba a cuatro laboratorios de investigación en Nigeria, donde la epidemia comenzó a propagarse.

En los meses posteriores a los comentarios del general, hubo casi 4000 artículos en los medios rusos, muchos de ellos compartidos en Twitter, Facebook y otras plataformas de redes sociales, según una investigación realizada por Zignal Labs para The New York Times.

Como evidencia de una conspiración, algunos de los informes rusos señalaron una simulación en 2021 en la Conferencia de Seguridad de Munich, una reunión anual de funcionarios de defensa y expertos de todo el mundo. La simulación, destinada a probar qué tan bien los países contendrían una nueva pandemia, planteó un brote hipotético de viruela del mono que comenzó en un país ficticio llamado Brinia y causó 270 millones de muertes.

Los informes rusos circularon tan ampliamente que el grupo de defensa que diseñó el ejercicio, la Iniciativa de Amenazas Nucleares, emitió una declaración en mayo tratando de eliminar cualquier idea errónea.

“No tenemos motivos para creer que el brote actual involucre un patógeno diseñado, ya que no hemos visto ninguna evidencia convincente que respalde tal hipótesis”, escribió la organización, con sede en Washington. “Tampoco creemos que el brote actual tenga el potencial de propagarse tan rápido como el patógeno ficticio diseñado en nuestro escenario o causar una tasa de letalidad tan alta”.

Las acusaciones de Rusia han aparecido en informes noticiosos en muchos países, especialmente en África y Medio Oriente, regiones que se han convertido en campos de batalla diplomáticos entre Estados Unidos, Rusia y China.

Los medios estatales en China amplifican rutinariamente las afirmaciones rusas sobre la guerra con Ucrania y sobre la investigación de armas biológicas secretas, como parte de su propia batalla informativa con Estados Unidos que comenzó con el debate sobre la propagación de Covid-19.

El Internet de China, fuertemente censurado, que reprime agresivamente las opiniones políticas no deseadas, también ha hecho circular libremente teorías de conspiración sobre un posible papel estadounidense en la propagación de la viruela del mono, como informó Bloomberg.

Los esfuerzos de Rusia para impulsar las afirmaciones sobre las armas biológicas provienen de un viejo manual de propaganda de Rusia, adaptado a la era de las redes sociales.

Los investigadores de RAND Corporation llamaron a la estrategia rusa una “manguera contra incendios de la falsedad”, inundando al público con una gran cantidad de afirmaciones diseñadas para desviar la atención y causar confusión y desconfianza tanto como para proporcionar un punto de vista alternativo.

La afirmación falsa se difundió ampliamente en los años siguientes, incluso apareciendo en un momento en “CBS Evening News With Dan Rather”. La campaña terminó recién en 1987, cuando la administración Reagan advirtió al último líder soviético, Mikhail S. Gorbachev, quien murió el martes, que dañaría las relaciones recién renovadas con Occidente.

El modelo de propaganda de Rusia hoy se ha adaptado para aprovechar “la tecnología y los medios disponibles en formas que habrían sido inconcebibles durante la Guerra Fría”, según el estudio RAND.

A pesar de “una voluntad desvergonzada de difundir verdades parciales o ficciones absolutas” y una falta de coherencia, la estrategia a menudo puede ser persuasiva para algunos, especialmente para aquellos que tienen prejuicios preconcebidos, dijo uno de los autores, Christopher Paul, en una entrevista.

“Todavía hay personas que creen que la CIA causó el SIDA en África, aunque esa idea ha sido completamente desacreditada”, dijo Paul. “No muchos, pero algunos”.

Como muchas campañas de desinformación, las acusaciones de Rusia en ocasiones tienen una relación pasajera con los hechos.

Incluso antes de la guerra en Ucrania, Rusia dio la voz de alarma sobre los esfuerzos de EE. UU. para establecer lazos más estrechos de defensa e investigación con varios de los vecinos de Rusia, incluidas otras ex repúblicas de la Unión Soviética.

Estados Unidos ha invertido millones de dólares de asistencia en esos países, bajo el Programa de Reducción de Amenazas Biológicas. La iniciativa originalmente estaba destinada a desmantelar los restos de armas nucleares, químicas y biológicas de la era soviética después de la Guerra Fría, incluso en Ucrania. Se ha ampliado para centrarse en el apoyo a los laboratorios de investigación biológica que son cruciales para monitorear y prevenir la propagación de enfermedades.

Rusia anteriormente hizo afirmaciones sin fundamento sobre un laboratorio financiado por Estados Unidos en la ex república soviética de Georgia, que Rusia invadió en 2008.

El Departamento de Estado, en respuesta a las preguntas, dijo que las acusaciones de Rusia tenían la intención de justificar y distraer la atención de su invasión no provocada de Ucrania.

Desde que comenzó la guerra, Rusia ya ha elevado sus acusaciones ante el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas. Izumi Nakamitsu, subsecretario general de la ONU y alto representante para asuntos de desarme, dijo dos veces al Consejo que no había evidencia de ningún programa de armas biológicas en Ucrania.

Aunque los funcionarios rusos prometieron repetidamente proporcionar pruebas de la investigación de armas secretas en Ucrania, aún no lo han hecho.

El lunes, Rusia hará una presentación ante representantes de las 184 naciones que han firmado la Convención de Armas Biológicas. Estados Unidos, Ucrania y otros países podrán responder más adelante en la semana. Debido a que el tratado no tiene disposiciones de verificación o aplicación, no habrá una decisión oficial sobre los reclamos de Rusia, pero el viernes las naciones pueden expresar sus posiciones.

El Dr. Lentzos del King’s College London dijo que, debido al formato y la geopolítica, es posible que muchos países no estén dispuestos a contradecir públicamente a Rusia o a su principal patrocinador, China.

La única otra vez que una nación miembro de la Convención de Armas Biológicas invocó una sesión especial fue en 1997, cuando Cuba acusó a Estados Unidos de rociar una nube de insectos sobre los cultivos del país, causando una infestación devastadora.

Los procedimientos no fueron públicos, pero varias naciones presentaron posteriormente observaciones escritas sobre los reclamos de Cuba y la refutación de Estados Unidos. Solo Corea del Norte apoyó el reclamo de Cuba. Ocho países (Australia, Canadá, Dinamarca, Alemania, Hungría, Japón, los Países Bajos y Nueva Zelanda) concluyeron que no había vínculo. China y Vietnam dijeron que era imposible determinarlo. (El ruso no envió ninguna respuesta).

“Hay una gran mayoría silenciosa que solo quiere sentarse en la cerca”, dijo el Dr. Lentzos. “Realmente no quieren tomar partido porque podría perjudicar sus intereses de cualquier manera. Entonces, la gran pregunta no es ‘¿Estos muchachos lo creen o no?’ Es hasta qué punto están motivados para actuar y hablar”.