El efecto Mandela: por qué recordamos eventos que no ocurrieron

entierro de nelson mandela

Innumerables personas han visto el “Guerra de las Galaxias” películas, y la mayoría te dirá que el droide torpe llamado C-3PO es dorado por todas partes. ¿Pero sabías que C-3PO en realidad tiene una pierna plateada? ¿Y cuál es esa línea inmortal? Darth Vader pronunciado en la película “El imperio contraataca”: “Luke, soy tu padre”? No, en realidad dijo: “No, soy tu padre”.

Ambos son ejemplos generalizados de lo que se llama el efecto Mandela, recuerdos falsos que se comparten entre una gran población de personas, una especie de falta de memoria colectiva. La frase fue acuñada alrededor de 2009 por la autodenominada consultora paranormal Fiona Broome, quien la usó para explicar el fenómeno en el que muchas personas en todo el mundo creían que el líder sudafricano murió en prisión en la década de 1980. De hecho, fue liberado en 1990, luego se desempeñó como presidente del país y murió en 2013 a la edad de 95 años.

la teoria de brome es que en todo momento hay múltiples realidades de cada universo (el multiverso), y que dentro de cada universo hay variaciones de objetos, eventos y personas. Entonces, los recuerdos de esos momentos compartidos “incorrectos” no son realmente falsos, son solo instancias en las que los universos paralelos se cruzaron por un instante. (La teoría del multiverso generalmente se avanza para los conceptos de física).

La ciencia tiene otras explicaciones de cómo ocurre el efecto Mandela. Gran parte se reduce al hecho de que la memoria humana es notoriamente poco fiable. En esta era de tecnologías digitales, a menudo equiparamos nuestros cerebros con los discos duros de las computadoras, contenedores de almacenamiento orgánicos para nuestras experiencias. Sin embargo, nuestras cortezas prefrontales, donde se almacenan muchos recuerdos, no funcionan con la misma precisión que un disco duro.

Doctorado en UCLA La candidata en neurociencia Caitlin Aamodt dice que en base a lo que sabemos sobre el cerebro, podemos hacer inferencias sobre lo que contribuye al efecto Mandela. “Los recuerdos se organizan en el cerebro para que recuerdos similares se almacenen en las neuronas cercanas. Cuando se recuerda un recuerdo, esas células pueden cambiar sus conexiones, lo que permite agregar nueva información”, dice por correo electrónico. “Pero debido a que las ‘neuronas que disparan juntas se conectan juntas’, a veces pueden surgir recuerdos falsos de conexiones erróneas”.

Si bien podemos pensar que recordar recuerdos los solidifica en nuestro cerebro, la ciencia parece sugerir lo contrario. Recordar un recuerdo a menudo desencadena otros recuerdos en el proceso, a menudo entrelazando varios escenarios y personas de nuevas maneras, una especie de “reconsolidando” de la información en nuestro cerebro.

Los seres humanos también son vulnerables al concepto de confabulación, un error o mala interpretación de un recuerdo sin un intento consciente de engañar. La confabulación ocurre cuando el cerebro intenta llenar los espacios en blanco de los recuerdos incompletos. El hablante puede mezclar y combinar experiencias e información similares para completar la historia en su mente, completa con detalles y respuestas emocionales, seguro de que la historia es verdadera. Este tipo de comportamiento ocurre en personas que sufren problemas neurológicos, como daño cerebral o Alzheimer, pero las personas sanas también confabulan.

El efecto Mandela individual vs. colectivo

Bien, eso podría explicar por qué una persona no recuerda algo. Pero, ¿por qué mucha gente recordaría mal los mismos “hechos”? Aamodt apunta a un estudio de psicología 2016 mostrando que el 88 por ciento de las personas en una encuesta en línea eligió incorrectamente a Alexander Hamilton como presidente de los Estados Unidos de una lista de posibles candidatos. La tasa de reconocimiento de Hamilton fue mucho más alta que la de algunos presidentes reales como Franklin Pierce y Chester Arthur.

“Debido a la asociación contextual compartida, muchas personas diferentes formaron el mismo recuerdo falso de que el propio Hamilton fue presidente”, dice ella. Hamilton fue en realidad el primer secretario del Tesoro, pero dado que está asociado con muchos de los primeros presidentes de EE. UU. y tiene un exitoso espectáculo de Broadway con su nombre como título, uno podría ser perdonado por confundirlo con un ex comandante en jefe.

Aamodt también señala el poder de la sugestión. “La sugestibilidad es la tendencia a creer lo que otros sugieren que es verdad”, dice ella. “Es por eso que los abogados tienen prohibido hacer preguntas capciosas a los testigos que sugieran una respuesta específica”.

En estos días, también existe el poder viral de Internet y su capacidad para magnificar el error humano, la sugestionabilidad y la credulidad. Si una persona afirma a gritos que el actor Sinbad protagonizó una película de los 90 sobre un genio titulada “Shazaam”. y puede ofrecer detalles de la trama que tocan la fibra sensible de otros lectores, esto podría generar una narrativa falsa que muchas personas creen que debe ser cierta o afirman recordar. En realidad, el actor de la película de los 90 sobre un genio era Shaquille O’Neal, y la película se llamaba “kazaam.”

Los ejemplos del efecto Mandela son más comunes de lo que piensas. ¿Los osos de dibujos animados populares se llaman “Los osos de Berenstein” o “Los osos Berenstain“? En realidad, es lo último, algo que sorprende a muchas personas que recuerdan haber leído estos libros cuando eran niños. ¿Y recuerdas un famoso retrato del rey Enrique VIII de Inglaterra agarrando una pata de pavo? También lo hacen muchas otras personas … pero nunca existió.