Y Combinator, la ‘mafia’ más poderosa de Silicon Valley, tiene un nuevo jefe

El poder de Y Combinator siempre ha sido su red. El legendario acelerador de startups de Silicon Valley es conocido por fundir meras ideas en algunas de las empresas tecnológicas más exitosas, incluidas Reddit, Airbnb, Dropbox y Stripe. Y, a su vez, las mitologías de esas empresas a menudo conmemoran contribuciones tempranas cruciales de personas dentro de los poderosos círculos de Y Combinator.

Sin embargo, el éxito de Y Combinator también ha inspirado un torrente de imitadores, y los empresarios de hoy pueden elegir entre muchas incubadoras, aceleradoras y escuelas de empresas emergentes. ¿Por qué aplicar a YC? Si le preguntas a Garry Tan, quien asumirá el cargo de presidente y director ejecutivo de YC el próximo año, la respuesta es simple: su red sigue siendo imbatible.

Tan, originalmente diseñador e ingeniero de software, pasó por el acelerador en 2008 como cofundador de Posterous, una plataforma de blogs que luego vendió a Twitter. Se reincorporó a YC como socio en 2010, donde trabajó durante casi cinco años y asesoró a más de 1000 empresas. También creó Bookface, un LinkedIn-meets-Facebook interno para que los ex alumnos de YC busquen consejos, publiquen anuncios de trabajo y cotilleen.

Es esta última contribución la que enorgullece más a Tan. cara de libro, dijo en una ocasión, es “la mafia fundadora exitosa más grande jamás creada”. Ahora, mientras se prepara para tomar las riendas de Y Combinator, Tan planea aprovechar esta mafia de ex alumnos. El próximo capítulo de YC, como él lo ve, se trata de aprovechar el talento de su pasado para asegurar su lugar en el futuro.

El tercer acto de Tan con YC llega en un momento desafiante, ya que están cambiando las suposiciones fundamentales sobre cómo deberían operar las nuevas empresas y las empresas tecnológicas. YC recién está comenzando a reintroducir la programación en persona después de dos años de cohortes remotas, una inversión del requisito estricto anterior de mudarse a San Francisco. El cambio disuadió a algunos fundadores de postularse, pero también ha permitido que las empresas fuera de los EE. UU. representen más de un tercio de las cohortes recientes.

Al mismo tiempo, YC está compitiendo con docenas de otros aceleradores de startups, estudios de riesgo y programas de incubación para los mejores emprendedores en etapa inicial. Cuando Tan pasó por el programa, en 2008, el modelo de YC era único. Ahora, los fundadores con una buena idea tienen una vergüenza de oportunidades para elegir; algunas nuevas empresas obtienen millones de dólares de los inversores desde el principio, ya que los inversores se llenan de efectivo y buscan un lugar donde ponerlo.

Tal vez por esa razón, YC mejoró el trato para su lote más reciente de fundadores, aumentando la inversión estándar de $125 000 a $500 000. Eso es más del doble del tamaño de otros programas aceleradores y más que la inversión ángel estándar para la mayoría de las empresas emergentes previas a la semilla.

“Ninguna otra aceleradora puede igualar ese paquete de inversión”, dice Randall Stross, autor de La plataforma de lanzamiento, un libro que siguió a la cohorte de verano de 2011 de YC, que incluía empresas como Genius y Caviar. “Y nadie más puede acercarse a igualar su lista de alumnos exitosos”.