El ‘monzón monstruoso’ de Pakistán muestra la ira del cambio climático

Esta historia originalmente apareció en El guardián y es parte del Mesa climática colaboración.

La crisis climática es el principal sospechoso de la escala devastadora de las inundaciones en Pakistán, que ha causado la muerte de más de 1.000 personas y ha afectado a 30 millones. Pero lo más probable es que la catástrofe, que aún se está desarrollando, sea el resultado de una combinación letal de factores, incluida la vulnerabilidad de los ciudadanos pobres, las empinadas laderas montañosas en algunas regiones, la destrucción inesperada de diques y presas, y algunas variaciones climáticas naturales.

La horrible escala de las inundaciones no está en duda. “Estamos siendo testigos de las peores inundaciones en la historia del país”, dijo Fahad Saeed, científico climático del grupo Climate Analytics, con sede en Islamabad.

La causa obvia es la precipitación récord. “Pakistán nunca ha visto un ciclo ininterrumpido de lluvias monzónicas [rains] como esto,” dijo Sherry Rehman, Ministro de Cambio Climático de Pakistán. “Ocho semanas de torrentes ininterrumpidos han dejado grandes extensiones del país bajo el agua. Esto es un diluvio por todos lados”. Ella dijo que “el monstruoso monzón estaba causando estragos sin parar en todo el país”.

Desde principios de mes, las lluvias fueron nueve veces más alto que el promedio en la provincia de Sindh y cinco veces mayor en todo Pakistán. La física básica es la razón por la que las lluvias se están volviendo intensas en todo el mundo: el aire más cálido contiene más humedad.

Los científicos ya están tratando de determinar hasta qué punto el calentamiento global es el culpable de las lluvias y las inundaciones. Pero el análisis de la peor inundación anterior en 2010 sugiere que será significativa. Esa “superinundación” fue más probable debido al calentamiento global, que provocó lluvias más feroces.

Un estudio encontró que los océanos más cálidos y el calentamiento en el Ártico estuvieron implicados en la superinundación de 2010, ya que estos factores afectaron la corriente en chorro, un viento de alto nivel que rodea el planeta. El mayor meandro de la corriente en chorro condujo tanto a la lluvia prolongada en Pakistán como a una ola de calor extremo en Rusia ese año.

Y según un estudio global de 2021, el calentamiento está haciendo que el monzón del sur de Asia sea más intenso y errático, y cada aumento de 1 grado Celsius en la temperatura global genera un 5 por ciento más de lluvia.

Pakistán ha sufrido inundaciones periódicas desde 2010, así como olas de calor e incendios forestales. “El cambio climático realmente nos está afectando”, dijo Saeed. “Se ha convertido en una norma ahora que todos los años enfrentamos eventos extremos”.

Las inundaciones actuales se habrían esperado menos de una vez por siglo, según Liz Stephens, profesora asociada de riesgos climáticos y resiliencia en la Universidad de Reading, Reino Unido, que forma parte de un sistema global de pronóstico de inundaciones. “Podemos ver que son inundaciones muy extremas y, en muchos lugares, serán peores que en 2010, cuando las inundaciones mataron a 1.700 personas”.

Dos factores críticos en el alto número de muertos son las inundaciones repentinas y la destrucción de los diques de los ríos, dijo Stephens. Algunas de las intensas lluvias han golpeado lugares donde el agua se escurre rápidamente por fuertes pendientes. “Es muy difícil dar una buena advertencia sobre las inundaciones repentinas y sacar a la gente del peligro rápidamente”, dijo.