Cómo Archives pasó de ‘Tesoro Nacional’ a presa política

WASHINGTON (AP) — Fue el escenario de “National Treasure”, la película en la que el personaje de Nicolas Cage intenta robar la Declaración de Independencia. Ha sido durante mucho tiempo uno de los destinos turísticos más transitados en la capital de la nación.

Pero lo que el Administración Nacional de Archivos y Registros nunca ha sido, hasta ahora, es el lugar de una investigación criminal de un ex-presidente.

Sin embargo, ahí es exactamente donde se encuentra la agencia después de enviar una referencia al FBI afirmando que 15 cajas recuperadas de la casa de Florida del expresidente Donald Trump en enero contenían docenas de documentos con marcas clasificadas.

“No creo que Donald Trump haya politizado los Archivos Nacionales”, dijo Tim Naftali, el primer director de la Biblioteca y Museo Presidencial Richard Nixon. “Creo que lo que hizo Donald Trump fue cruzar líneas rojas a las que los funcionarios públicos tenían que responder”.

Esos trabajadores del gobierno operan fuera del ojo público, detrás de la fachada de mármol del edificio de Archivos en el centro de Washington. Es allí, más allá de las tramas de Hollywood, donde reside un componente crucial de la burocracia federal, con docenas de empleados que actúan como custodios de la historia estadounidense, preservando registros que van desde lo mundano hasta lo monumental.

Una mirada más cercana a los Archivos Nacionales, su historia y cómo terminó en medio de una vorágine política:

UNA COLECCIÓN MASIVA

La misión de los Archivos Nacionales, que fue fundado por el Congreso en 1934, suena sencillo: ser el encargado de los registros de la nación. Es una tarea abrumadora que solo se ha vuelto más compleja con el tiempo.

Si bien los Archivos resguardan valiosos documentos nacionales como la Declaración de Independencia, el Constitución y el Declaración de Derechosesa es solo la cara pública de su extensa colección, que abarca 13 mil millones de páginas de texto y 10 millones de mapas, gráficos y dibujos, así como decenas de millones de fotografías, películas y otros registros.

Además de su trabajo en Washington, los Archivos supervisan 13 bibliotecas presidenciales y 14 archivos regionales en todo el país.

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ARCHIVISTA PARA UNA NACIÓN

El Archivero de los Estados Unidos es responsable de administrar la agencia. El último líder confirmado por el Senado fue David Ferrieroquien renunció en abril después de servir 12 años bajo tres presidentes.

Ferriero recordó en una entrevista de abril con The Washington Post cómo vio desde las ventanas del edificio de Archivos el 6 de enero de 2021, mientras la multitud de partidarios de Trump pasaba desfilando camino a romper el capitolio. Lo llamó el peor día de su vida.

Más de un año después, decidió retirarse, en parte, debido a los temores sobre la trayectoria política de la nación.

“Es importante para mí que esta administración me reemplace”, dijo al Post. “Me preocupa lo que sucederá en 2024. No quiero que se deje en manos de… las incógnitas de las elecciones presidenciales”.

Su adjunto, Debra Steidel Murose desempeña como archivista interino mientras el candidato del presidente Joe Biden, Colleen Alegría Shogan, espera un proceso de confirmación del Senado este otoño. El archivista se desempeña en el cargo hasta que decide jubilarse.

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‘NO TALES COSAS COMO RECUERDOS’

Los Archivos sirven como el lugar de descanso final para el trabajo de cada Casa Blanca.

Después del escándalo de Watergate y la dimisión de Nixon, El Congreso aprobó una ley en 1978 para garantizar que todos los registros presidenciales (material electrónico escrito creado por el presidente, el vicepresidente o cualquier otro miembro del poder ejecutivo en calidad oficial) se conserven y se entreguen a los Archivos al final de una administración. La ley establece que los registros de un presidente no son de su propiedad, sino que son propiedad del gobierno federal y deben ser tratados como tales.

Cuando comienza una nueva administración, el personal de la Casa Blanca recibe un folleto sobre la ley e instrucciones paso a paso sobre cómo conservar los registros. Los requisitos de conservación cubren una amplia gama de artículos, incluidos regalos y cartas de líderes extranjeros. “No existen los recuerdos”, dijo Lee White, director ejecutivo de la Coalición Nacional para la Historia.

Además, la ley requiere que, incluso mientras esté en el cargo, el presidente o cualquier miembro de esa administración primero debe buscar el consejo del archivista antes de destruir cualquier registro, una práctica que Trump y sus ayudantes supuestamente ignoraron durante sus cuatro años en el cargo.

“Todo lo que escribe es esencialmente un registro presidencial. No es de su propiedad”, dijo White. “Es tan básico para todo el concepto de por qué se creó la Ley de Registros Presidenciales”.

“Al mediodía del Día de la Inauguración, la custodia se transfiere al archivero. Período. No hay tal vez. Es la ley”, agregó.

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UNA DECISIÓN SIN PRECEDENTES

Las reglas de la Ley de Registros Presidenciales son fundamentales para la investigación del FBI sobre Trump.

Después de que Trump dejó el cargo, los Archivos descubrieron que faltaban registros de su Casa Blanca. Lo que siguió fue un vaivén de un año entre el asesor legal de los Archivos y los abogados de Trump que resultó en la devolución voluntaria de 15 cajas de registros presidenciales. Al abrir las cajas, la agencia descubrió que 14 de ellas contenían información y documentos clasificados.

Al reconocer un posible delito, la agencia tomó la decisión sin precedentes de remitir el asunto al Departamento de Justicia. Ese movimiento culminó con la búsqueda del resort Mar-a-Lago de Trump en agosto. Los agentes del FBI recuperaron más de 100 registros clasificados, incluidos algunos que estaban escondidos en la oficina del expresidente entre artículos personales.

Desde la búsqueda del 8 de agosto, los Archivos y sus empleados han sido bombardeados con amenazas y acusaciones. El archivista interino en un correo electrónico al personal de la agencia señaló que su trabajo no es partidista y los instó a mantenerse firmes en su misión.

“Los Archivos Nacionales han sido el foco de un intenso escrutinio durante meses, especialmente esta semana, con muchas personas atribuyendo motivaciones políticas a nuestras acciones”, escribió Wall en una carta del 24 de agosto. “NARA ha recibido mensajes del público acusándonos de corrupción y conspirando contra el expresidente, o felicitando a NARA por ‘derribarlo’”.

“Ninguno de los dos es correcto ni bienvenido”, agregó.

Wall ha trabajado durante más de tres décadas en los Archivos, comenzando como aprendiz de archivista y avanzando al segundo lugar. Dijo en su carta que a pesar de la tormenta política que rodea a la agencia, el personal debe continuar con su trabajo “sin favoritismo ni temor, al servicio de nuestra democracia”.

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¿UNA BATALLA DE CONFIRMACIÓN DE ARCHIVISTAS?

Cinco días antes de la búsqueda de Mar-a-Lago, Biden anunció que nominaría a Shogan, un ejecutivo de la Asociación Histórica de la Casa Blanca que anteriormente pasó una década trabajando en la Biblioteca del Congreso, como el próximo archivista.

Los nominados para el puesto generalmente se confirman sin controversia ni fanfarria. Pero eso es poco probable esta vez.

Shogan enfrenta un proceso de confirmación cargado ya que los republicanos exigen respuestas sobre la investigación del Departamento de Justicia y el papel de los Archivos para facilitarla. Aún no se ha programado una audiencia de confirmación este otoño, pero podría terminar siendo inusualmente polémica.

Los republicanos en la Cámara y el Senado han presionado para obtener más información sobre cómo los Archivos tomaron la decisión de remitir el caso de Trump a los investigadores federales.

El representante James Comer de Kentucky, el principal republicano en el Comité de Reforma y Supervisión de la Cámara, envió una carta el jueves exigiendo que el organismo de control de Archivos proporcione documentos y comunicaciones sobre el caso.

“La transparencia es particularmente importante en la era posterior a la pandemia, cuando los estadounidenses no confían en nuestras instituciones”, escribió Comer.

Hasta ahora, los Archivos Nacionales han denegado las solicitudes tanto de demócratas como de republicanos en los comités que supervisan la agencia, y en su lugar las han remitido al Departamento de Justicia, donde ahora se está desarrollando la investigación.

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Más sobre Donald Trump en https://apnews.com/hub/donald-trump

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